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Européens en voyage. 1500-1800

Européens en voyage. 1500-1800

Une anthologie
Michel Bideaux, Européens en voyage. 1500-1800. Une anthologie, Paris, Presses de l'université Paris Sorbonne, coll. « Imago Mundi », 2012, 780 p., ISBN : 978-2-84050-766-6.
Notice publiée le 04 avril 2012

Présentation de l'éditeur

Ce livre n’est pas une histoire des découvertes (en un temps où le monde s’est pourtant bien agrandi), pas davantage un recueil d’expéditions aventureuses (elles n’ont pourtant pas manqué). Il privilégie l’expérience immédiate d’Européens qui voyagent, souvent à titre privé, et d’abord chez eux et chez leurs voisins. Ils sont curieux de tout : la table, le vêtement, les spectacles, les saveurs et les senteurs. Mais sérieux aussi : ils se préparent, s’informent, aiment à être reçus des grands de ce monde. Un peu de vanité, peut-être, mais surtout un vif désir d’apprendre. Touristes avant l’heure et témoins à l’occasion, ils admirent le patrimoine culturel du voisin, mais épient le rival envié ou détesté pour faits d’armes ou de religion ; ils s’ouvrent aussi aux vieilles civilisations asiatiques, à la lointaine Russie ou à l’Amérique inouïe. Au retour, ils deviennent de grands conseilleurs : le guide pratique de voyage n’est pas loin, mêlant le bon usage de l’autre à la mise en scène de soi. La plume est parfois rapide, mais l’expérience sensible et le regard critique servent bien l’appétit de savoir.

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