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Le purgatoire

Le purgatoire

Fortune historique et historiographique d'un dogme
Guillaume Cuchet (dir.), Le purgatoire. Fortune historique et historiographique d'un dogme, Paris, EHESS, coll. « En temps & lieux », 2012, 331 p., ISBN : 978-2-7132-2340-2.
Notice publiée le 22 août 2012

Présentation de l'éditeur

Pourquoi le purgatoire, ce « troisième lieu » de l’au-delà catholique, entre enfer et paradis, dont les croyants eux-mêmes ne parlent plus guère, a-t-il fait l’objet depuis les années 1970 d’un si grand nombre de travaux parmi les historiens ? Comment comprendre cet étrange tropisme qui les a poussés à compter indéfiniment les messes, les indulgences, les legs pieux, les confréries, comme si de ces curieuses opérations devait sortir quelque leçon fondamentale sur l’histoire profonde des sociétés européennes ?

Cet ouvrage entend faire le bilan de ces recherches françaises et étrangères tout en poursuivant deux objectifs principaux. Le premier est d’embrasser toute l’histoire du purgatoire, de sa « naissance » (pour reprendre le titre d’un ouvrage célèbre de Jacques Le Goff) à son effacement actuel en incitant chacun des contributeurs à replacer sa période référence dans un cadre plus large, et à réfléchir sur les continuités et les discontinuités qu’elle révèle. Le second est de profiter de la maturité érudite et problématique du dossier pour proposer, avec la collaboration de spécialistes venus d’autres disciplines, des lectures susceptibles d’en renouveler l’approche. Il en ressort un tableau d’ensemble de la fortune d’un dogme qui, depuis son « invention » au Moyen Âge et jusqu’à une date relativement récente, a puissamment structuré l’imaginaire, la religion et le rapport aux morts des populations de culture catholique européennes.

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Notes de la rédaction

Textes de Jérôme Baschet, Régis Bertrand, Philippe Boutry, Jacques Chiffoleau, Guillaume Cuchet, Marie-Hélène Froeschlé-Chopard, Antoinette Guise-Castelnuovo, Danièle Hervieu-Léger, Yves Krumenacker, Jacqueline Lalouette, Claude Langlois, Isabelle Saint-Martin, Pierroberto Scaramella, Bernard Sesboüé, Daniela Solfaroli Camillocci, Marc Venard.

Épilogue de Michel Vovelle.

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