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Sylvain Laurens, Une politisation feutrée. Les hauts fonctionnaires et l'immigration en France (1962-1981)

Igor Martinache
Une politisation feutrée
Sylvain Laurens, Une politisation feutrée. Les hauts fonctionnaires et l'immigration en France (1962-1981), Belin, coll. « socio-histoires », 2009, 347 p., EAN : 9782701153643.
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Texte intégral

  • 1 Il faut noter cependant qu'une telle pratique est cependant loin d'être étrangère à la France, qui (...)
  • 2 Sur cette question, de nombreux travaux se sont inscrits dans le sillage de l'ouvrage pionnier de M (...)
  • 3 Particulièrement en matière d'immigration. Voir Alexis Spire, Étrangers à la carte. L'administratio (...)

1Une idée tenace voudrait que la frontière entre responsables politiques et membres de l'administration soit bien établie. En France tout au moins, car divers pays étrangers ont, à l'instar des Etats-Unis, ont très tôt introduit officiellement un « système des dépouilles » (« Spoils System ») qui consiste à accompagner toute alternance politique par une alternance administrative 1. Contre cette conception d'une administration n'ayant qu'un rôle d'exécution bureaucratique, plusieurs recherches ont pourtant mis en évidence la dimension éminemment politique du travail administratif, aussi bien au « bas de l'échelle » 2, que dans le pouvoir discrétionnaire dont peuvent disposer les hauts-fonctionnaires 3. C'est cette dernière dimension qu'étudie Sylvain Laurens, à partir de la période 1962-1981, charnière à bien des égards.

  • 4 Au sens de la construction d'un « problème » public, qui s'opère à travers la formulation particuli (...)
  • 5 Voir les travaux de Norbert Elias, en particulier La dynamique de l'Occident, Paris, Pocket, 1975 ( (...)
  • 6 Souligné par l'auteur

2S'y est en effet joué un processus de (re)politisation 4 qui a culminé dans la décision gouvernementale de suspendre l'immigration de travail le 3 juillet 1974. En reconstituant le rôle spécifique des hauts fonctionnaires et les affrontements « feutrés » qui ont pu les diviser, l'auteur prend surtout ses distances avec les explications traditionnellement avancées de cette évolution, qui font la part trop belle à la conjoncture économique et aux extrêmes politiques dans cette remise sur l'agenda de la question migratoire, et invite à « penser de façon relationnelle la mise à l'agenda dont l'immigration peut faire l'objet dans l'espace public par des acteurs militants, politiques, associatifs, et l'investissement croissant, au sein même de l'État, d'acteurs toujours plus hauts placés, toujours plus nombreux, et toujours plus proches du pouvoir politique » (p.65). Il s'inscrit ce faisant dans le sillage des travaux de Jacques Lagroye ou Jean-Michel Eymeri, qui, en forgeant la notion de « fonctionnaires-gouvernants » ou « fonctionnaires-dirigeants », ont attiré l'attention sur ce groupe social spécifique - formé selon les estimations de Sylvain Laurens d'au plus 7 000 personnes sous la Ve République (p.15) -et ses mobilisations, jouant un rôle décisif dans les processus de « domination à distance » intrinsèquement liés au développement de l'État-nation 5. Il s'agit alors de ne pas nier « toute la complexité de cette interface où « étatique » et « politique » s'interpénètrent constamment » (p.162) en tombant dans l'un des deux écueils consistant à présupposer la prééminence de l'un sur l'autre. Dès lors, « penser les fonctionnaires-gouvernants comme un groupe social permet ici de substituer aux approches en termes « d'impulsion » une approche en termes de relations de pouvoir : les rapports entre cabinet ministériel et sommets des administrations centrales pouvant s'appréhender comme des rapports de force permanents entre les agents inscrits dans un même champ de pouvoir6 » (p.163).

3Les prémices de cette repolitisation sont ainsi à chercher en premier lieu selon Sylvain Laurens dans les recompositions qui ont alors affecté les personnels administratifs en charge de cette question. Jusqu'en 1966 et la création de la Direction de la population et des migrations (DPM), ceux-ci sont en effet éparpillés dans plusieurs bureaux et différents ministères - Santé et Travail notamment- en fonction des aspects concernés. C'est plus largement une nouvelle division du travail administratif qui se met en place, elle-même accompagnée par une nouvelle illusio, et surtout un renouvellement du personnel en question. Pour des raisons tenant largement aux logiques de concurrence entre les corps, certains énarques vont notamment investir ce secteur, reléguant les « rédacteurs méritants », faiblement qualifiés, qui y officiaient majoritairement jusque-là. Or, cette « technocratisation » de l'administration des étrangers, qui se complète notamment par un développement des structures interministérielles et l'essor d'une logique gestionnaire, s'accompagne également d'un processus d' « ennoblissement » de cette dernière.

  • 7 Mais également particulier sur bien des aspects, ce qui amène Sylvain Laurens, non sans raison, à c (...)

4Celui-ci résulte en large partie du processus de décolonisation qui s'amorce à cette période en ce qui concerne les territoires africains. D'une question « interne »en quelque sorte, les déplacements entre les anciens pays colonisés et l'ancienne métropole vont en effet devenir une affaire diplomatique, et plusieurs négociations bilatérales vont alors se mettre en place autour du nouveau statut des anciens ressortissants de l'empire colonial français. Intervient par ailleurs le reclassement des anciens agents en poste dans les colonies, dont certains, pourvus de capitaux scolaires et sociaux relativement importants, vont s'orienter vers l'administration des étrangers. Une reconversion qui n'est cependant pas sans remous. Le cas de l'indépendance algérienne est à cet égard paradigmatique 7, dans la mesure où le territoire avait été « départementalisé » : les liens entre les populations de l'ancienne métropole et le nouvel état indépendant étaient ainsi logiquement plus étroites, tandis que les « Français musulmans d'Algérie » (FMA) se voient ainsi retirer leur citoyenneté française pour recevoir une nouvelle  nationalité « à distance » tandis que les « Pieds noirs » deviennent des étrangers dans le nouvel état, dont il va falloir organiser le départ.

  • 8 Alors conseillé par un certain Michel Pébereau, qui n'a alors pas de mots assez durs pour dénoncer (...)

5Un troisième facteur va intervenir dans cette repolitisation à l'orée de la décennie 1970 : l'évolution de la perception des phénomènes économiques au sein de la haute-fonction publique, à commencer évidemment par les directions du Trésor et du Budget au Ministère des Finances. Là encore, l' « énarchisation » de la haute administration joue un rôle décisif, du fait notamment que les jeunes agents en question aient été formés à la « science économique » au lieu de l'« économie politique ». Un paradigme « néo-monétariste » va ainsi progressivement s'imposer, concevant les travailleurs immigrés et notamment les transferts effectués en direction de leurs pays d'origine comme un « problème » pour l'économie nationale. Mais si la « nébuleuse réformatrice » a pu profiter de l'arrivée de Valéry Giscard d'Estaing au Ministère des Finances 8 pour établir sa mainmise sur les différents comités interministériels sur l'immigration - où se jouent les rapports de force les plus décisifs (p.177)-, il ne faudrait pas croire que celle-ci ne s'est pas heurtée à une certaine opposition au sein même de la haute fonction publique. Certains, tels André Postel-Vinay, ancien résistant, inspecteur des Finances, alors directeur général de la Caisse Centrale de Coopération Économique (CCCE), promeuvent une politique de coopération fondée sur des dons financiers - et non des prêts - à destination des pays anciennement colonisés, articulée à une action sociale et de formation pour les travailleurs immigrés en France - deux dimensions que les jeunes énarques réformateurs vont au contraire distinguer. En fin de compte, « à compter de la décennie 1970, la politique d'immigration se trouve arrimée, au moins au Ministère des Finances, à une réflexion plus générale sur la stabilité monétaire et le maintien des équilibres économiques (budgétaires, sur le marché du travail, au niveau des prix, des salaires,...) » (p.132).

  • 9 Sur les trois logiques potentiellement en tension au sein des politiques d'immigration - main-d'œuv (...)
  • 10 Diplomate, ministre plénipotentiaire, et aujourd'hui chercheur à l'IFRI (Institut Français des Rela (...)

6Dans la deuxième partie, Sylvain Laurens revient sur la formation de la DPM en montrant notamment comment celle-ci représente la matrice d'un « discours pré-politique » érigeant l'immigration en « problème », avant d'étudier le rôle des différents agents - fonctionnaires de la DPM, de la direction de la Réglementation et préfets notamment- dans le renouvellement de la logique de main-d'œuvre puis de celle de police 9, qui aboutissent dans un premier temps aux fameuses circulaires Marcellin-Fontanet de 1972. Il s'agit ensuite durant les deux années qui suivent pour ces mêmes fonctionnaires d' « entretenir la flamme d'une politique restrictive » en déployant un travail argumentaire soigneux que retrace l'auteur et qui consiste notamment à répondre aux attaques des associations de défense des travailleurs migrants, telle l'Amicale des Algériens en France, mais aussi du gouvernement algérien, concernant notamment la portée des crimes racistes, tout en utilisant habilement les sondages privés en plein essor pour construire la représentation d'un racisme populaire justifiant la fermeture des frontières. Concernant la décision du 3 juillet 1974 déjà évoquée, l'auteur met donc en évidence les limites du discours habituel consistant à établir un lien mécanique entre « arrêt de l'immigration » et « contexte économique difficile » - justifiable a posteriori- occultant ce faisant le nécessaire « travail d'universalisation » par lequel cette liaison a pu être établie - autrement dit un travail consistant à « taire certains aspects de la réalité au profit d'autres » (p.206). De même, loin d'aller dans le sens des intérêts de l'ensemble des agents concernés, cette décision a dû faire l'objet d'un intense « travail de traduction simultanée » en direction de différents publics afin de les convaincre du bien-fondé de la mesure par cette « avant-garde » administrative, et auquel André Postel-Vinay, devenu entre temps Secrétaire d'État aux travailleurs immigrés a lui-même participé, non sans conserver une appréciation différenciée des « problèmes » posés par l'immigration - en l'occurrence plus « humains et sociaux » que « monétaires » selon lui. Rapidement démissionnaire, faute de s'être vu accorder les crédits nécessaires à un projet de logements, Postel-Vinay est remplacé par Paul Dijoud qui, pour « exister » dans le gouvernement - ce dont dépend la poursuite de sa trajectoire politique-, autrement dit compenser une position inférieure dans la hiérarchie des portefeuilles ministériels, va constituer un « imposant cabinet » conformément aux nouveaux canons de la haute fonction publique, puis faire rédiger par l'un de ses conseillers, Philippe Moreau-Desfarges 10 dans un « livre-programme » censé synthétiser la « nouvelle politique d'immigration » que Dijoud entend incarner. « En résumé, un énarque en cabinet va réaliser la mise en forme d'un programme politique commandé par un autre énarque passé en politique, à partir de notes de synthèses rédigées par des énarques en poste dans les services » (p.234).

7Ce livre-programme va déployer ce que Joseph Gusfield qualifie de « grammaire des motivations », formée d'un décor, une scène, un fait accompli et, surtout, des figures sociales responsables de celui-ci. Il propose en somme, comme l'analyse Sylvain Laurens, une « remise en ordre symbolique » pour remédier aux conséquences du supposé laxisme administratif qui a sévi jusqu'à présent (p.238). Trois arguments constituent ainsi la colonne vertébrale du discours justifiant la décision de suspendre l'immigration de travail : le constat d'une « diversification de l'immigration » - avec au passage une récupération du thème du « déracinement » étudié par Pierre Bourdieu et Abdelmalek Sayad au sujet des paysans algériens-, l'anarchie, donc, aggravée par le « racisme du Français moyen », puis alors que les traités internationaux obligent rapidement le Conseil d'État à invalider la suspension de l'immigration familiale, le secrétariat d'État développe un discours ambigu sur le « libre choix » de partir ou rester.

8Ce travail est aussi celui d'une légitimation de la « nécessaire » intervention du politique, appuyée par une mise en scène médiatique importante. Mais, malgré la prétention à la « nouveauté », celle-ci se traduit en réalité surtout par la résurgence de thématiques déjà usitées par le passé sur cette même question. C'est ce qu'illustre notamment le repositionnement politique qui intervient avec l'arrivée de Lionel Stoléru en 1977 à la tête d'un portefeuille significativement rebaptisé « secrétaire d'État aux travailleurs manuels et aux travailleurs immigrés ». Deux volets vont caractériser cet infléchissement : d'une part, la systématisation de l'aide au retour, qui va laisser place dès 1978 à un programme de retours forcés des travailleurs immigrés, et de l'autre une campagne de revalorisation du travail manuel afin d'inciter les ouvriers français à occuper les emplois concernés à la place de leurs homologues étrangers. Comme le remarque l'auteur, on retrouve ainsi l'idée de « protection de la main-d'œuvre nationale » inscrite dans la loi du 10 août 1932.

9Si les fonctionnaires-gouvernants peuvent impulser certaines décisions politiques, ils peuvent également y faire obstacle. C'est ce que montre le cas du projet de loi Stoléru en 1979, qui vise à permettre le non-renouvellement des titres de travail des résidents étrangers (tandis qu'est mené de front la promotion d'un autre projet de loi, dite « Bonnet » du nom du ministre de l'Intérieur dont il vise à élargir les prérogatives en matière d'expulsion, tout en durcissant les conditions d'entrée sur le territoire au nom de la « prévention de l'immigration clandestine », et qui lui sera voté en 1980). Les agents administratifs de la DPM opposent ainsi une certaine « léthargie face aux injonctions politiques » en s'abritant derrière le paravent de la technicité du droit. Ce faisant, ils agissent alors suivant une conception de l'« intérêt national » différente de celle que porte le texte de leur secrétaire d'État, où la nécessité de préserver de bonnes relations avec le gouvernement algérien - dont le pays est de facto le premier visé par le projet - l'emporte sur les considérations en termes de « protection de la main-d'œuvre nationale ».

  • 11 Sur cette dernière, on pourra renvoyer aux travaux de Patrick Weil, notamment La France et ses étra (...)

10On voit au terme de ce parcours combien l'ouvrage de Sylvain Laurens apporte dans la connaissance des mécanismes de la construction - la formulation autant que la mise sur agenda- d'un « problème » public, ici l'immigration. Remettant en cause un certain nombre d'idées couramment admises concernant cette politisation, il permet notamment de constater à quel point les représentations et argumentaires alors déployés restent largement d'actualité. Mais en rappelant les projets alternatifs portés par une génération de fonctionnaires-gouvernants issus pour une large part de la Résistance, il apporte une contradiction essentielle à l'idée fataliste selon laquelle il n'y aurait qu'une politique possible en la matière. Enfin, et car ce n'est pas seulement - et même d'abord- un ouvrage sur les politiques d'immigration 11, rajoutons qu'il apporte une contribution décisive à la sociologie des élites étatiques, en attirant l'attention sur ces acteurs multipositionnels que sont les fonctionnaires-gouvernants, à cheval sur un espace où s'interpénètrent les sphères politiques, administratives et associatives. Une sociologie qui est loin d'être superflue en ces temps où le volontarisme politique s'affiche tellement dans les discours qu'il en escamote ses conditions effectives de réalisation...

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Notes

1 Il faut noter cependant qu'une telle pratique est cependant loin d'être étrangère à la France, qui l'aurait même créée pour certains analystes. Voir sur ce point, et plus largement sur le double mouvement de politisation des emplois administratifs et de pénétration des lieux de pouvoir par les membres des grands corps d'État, l'ouvrage de Jean-Pierre Lacam, La France, une République de mandarins ?, Paris, Complexe, 2000, pp.41-63

2 Sur cette question, de nombreux travaux se sont inscrits dans le sillage de l'ouvrage pionnier de Michael Lipsky Street-level Bureaucracy. Dilemmas of the Individual in Public Services, New York, Russell Sage Foundation, 1980. Voir notamment Vincent Dubois, La vie au guichet, Paris, Belin, 1999, et dans le cas particulier des politiques migratoires, Alexis Spire, Accueillir ou reconduire Paris, Raisons d'Agir, 2008. Voir enfin les récents dossiers d'Actes de la Recherche en sciences sociales et de Politix respectivement consacrés aux « interrogatoires » et au traitement des « illégalismes », qui témoignent de la vigueur de ce courant de recherche en France

3 Particulièrement en matière d'immigration. Voir Alexis Spire, Étrangers à la carte. L'administration de l'immigration en France (1945-1975), Paris, Grasset, 2005, où l'auteur montre bien comment s'est instaurée sur cette question à partir de 1945 une politique « sur ordonnances » où « au-delà des différents projets en concurrence, l'enjeu de cette lutte au sein du champ politique est de savoir qui de l'administration ou de la représentation parlementaire, décidera du statut juridique de l'immigration » (p.25)

4 Au sens de la construction d'un « problème » public, qui s'opère à travers la formulation particulière d'un fait social pour le transcrire dans un dispositif d'action publique par certains entrepreneurs de morale, telle qu'ont pu l'étudier Howard Becker dans Outsiders, Paris, Métaillié, 1985 (1ère éd. : 1966) ou Joseph Gusfield, La culture des problèmes publics , Paris, Economica, 2008

5 Voir les travaux de Norbert Elias, en particulier La dynamique de l'Occident, Paris, Pocket, 1975 (éd.or. : 1939) et, plus spécifiquement sur la question migratoire, ceux de Gérard Noiriel, notamment Etat, nation et immigration. Vers une histoire du pouvoir, Paris, Belin, 2001

6 Souligné par l'auteur

7 Mais également particulier sur bien des aspects, ce qui amène Sylvain Laurens, non sans raison, à critiquer l'exemplarité prêtée à l'immigration/émigration par Abdelmalek Sayad (p.70). Voir par exemple de ce dernier, La double absence. Des illusions de l'émigré aux souffrances de l'immigré, Paris, Seuil, 1999

8 Alors conseillé par un certain Michel Pébereau, qui n'a alors pas de mots assez durs pour dénoncer la « grande générosité » de ses adversaires, qui « ne s'embarrassent pas de réalisme » (p.110)

9 Sur les trois logiques potentiellement en tension au sein des politiques d'immigration - main-d'œuvre, population et police- voir Alexis Spire, Étrangers à la carte..., op.cit., pp.48-49 ainsi que les chapitres 2 à 4

10 Diplomate, ministre plénipotentiaire, et aujourd'hui chercheur à l'IFRI (Institut Français des Relations Internationales) et chargé de cours à l'Université Paris-2 Assas et à l'IEP de Paris

11 Sur cette dernière, on pourra renvoyer aux travaux de Patrick Weil, notamment La France et ses étrangers. L'aventure d'une politique de l'immigration 1938-1991, Paris, Calmann-Lévy, 1991. Et à propos du débat actuellement imposé par le ministre de « l'immigration et de l'identité nationale », Eric Besson, on peut également se reporter à l'ouvrage récent du même auteur, Liberté, égalité, discriminations. L' « identité nationale » au regard de l'histoire, Paris, Grasset, 2008, ou à celui de Gérard Noiriel au titre prémonitoire, A quoi sert "l'identité nationale"?, Marseille, Agone, 2007

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Pour citer cet article

Référence électronique

Igor Martinache, « Sylvain Laurens, Une politisation feutrée. Les hauts fonctionnaires et l'immigration en France (1962-1981) », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2010, mis en ligne le 13 janvier 2010, consulté le 13 décembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/lectures/906

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Rédacteur

Igor Martinache

Professeur agrégé (PRAG) en sciences économiques et sociales à l’Université Lille-1, et rédacteur en chef du site Agora / Sciences sociales. Igor Martinache est membre du comité de rédaction de Lectures.

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