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Les guérisseurs de l'économie

Les guérisseurs de l'économie

Sociogenèse du métier de consultant (1900-1944)
Odile Henry, Les guérisseurs de l'économie. Sociogenèse du métier de consultant (1900-1944), Paris, CNRS, series: « Culture & société », 2012, 494 p., ISBN : 978-2-271-06806-4.
Notice published 16 October 2012

Publisher's presentation

Véritables « médecins des affaires », les ingénieurs-conseils évaluent l’état de santé d’institutions publiques comme d’entreprises privées, et proposent des « thérapeutiques » visant à corriger les dysfonctionnements constatés. Mais ces diagnostics et remèdes, derrière leurs atours objectifs et scientifiques, sont autant d’affirmations normatives sur le monde économique et la division sociale ; mis en oeuvre par les dirigeants commanditaires de l’expertise des ingénieurs, ils deviennent même constitutifs des réalités sociales. Retraçant à la lumière des concepts bourdieusiens la genèse de la profession d’ingénieur-consultant, Odile Henry nous emmène donc au coeur de l’incessant processus de production symbolique et idéologique de l’ordre social. Placée, dès l’origine, au coeur de luttes entre Etat et domaine civil, imprégnée de saint-simonisme, nourrie des apports conflictuels du taylorisme et de la doctrine administrative, la profession est l’objet d’âpres luttes d’influence.
Elle trouve ensuite, dans le régime de Vichy et son nouvel ordre juridique, un « nouvel espace des possibles », éclairant le rôle décisif de l’Etat dans la constitution d’une telle autorité. Un grand ouvrage de sociologie historique, dans le sillage de Bourdieu.

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Author

Odile Henry

Odile Henry est maître de conférences en sociologie et à l’IRISSO (Université Paris-Dauphine) et chercheuse associée au Centre de sociologie européenne (Université Paris 1 et EHESS).

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