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Professeurs invités

Les fixeurs au Moyen Âge

Juin 2018
Zrinka Stahuljak
p. 76-77

Notes de la rédaction

Le professeur Zrinka Stahuljak a été invitée par l’assemblée des professeurs sur la proposition du professeur Patrick Boucheron.

Texte intégral

1Depuis l’engagement occidental en Afghanistan et en Iraq, le terme de « fixeur » (anglais « fixer ») est devenu fréquent pour désigner, quasi exclusivement, des hommes qui rendent des services multiples aux journalistes et aux armées étrangères.

2Le « fixeur » est en réalité un très vieux terme journalistique qui désigne un homme à tout faire dans des situations de conflit : c’est celui qui est à la fois interprète, informateur, guide, médiateur, fournisseur, chauffeur, en bref, il fournit tout ce qu’il faut à un journaliste, voire à un militaire, pour survivre et travailler en terrain hostile. C’est un intermédiaire, un arrangeur qui possède de multiples savoirs et techniques. Son principal domaine d’action se situe donc dans des situations de conflit qui exigent une intervention bilingue, entre deux langues mutuellement inintelligibles.

3Le fixeur n’est pas pour autant une profession ou un métier, mais une position très ancienne que l’on trouve déjà au Moyen Âge. Le séminaire a donc proposé l’analyse du fixeur comme dispositif, résolument médiéval et contemporain, dans une forme de passage intelligible entre les deux époques. De manière générale, le séminaire a interrogé notre rapport au monde : est-il immédiat ou passe-t-il par des intermédiaires ?

Jean de Valencien...Jean de Valenciennes (1376-1380), Tristan et Yseut et la suivante Brangien, en grès avec les restes de polychromie.

Jean de Valenciennes (1376-1380), Tristan et Yseut et la suivante Brangien, en grès avec les restes de polychromie.

Console de l’Hôtel de ville de Bruges, Groeninge Museum.

Photographie de l’auteur.

4La première leçon du séminaire, intitulée « Fixeurs, passeurs, lieux de passage : corps, textes et réseaux » a porté sur une définition des fixeurs, théorique et historique : Les fixeurs existaient-ils au Moyen Âge ? Pourquoi préférer ce terme au « passeur » ou à l’« interprète » ? Pourquoi insister sur le genre masculin des fixeurs, des hommes à tout faire ? Pour comprendre l’absence des corps et des personnes dans l’étude du Moyen Âge, dont on a préféré majoritairement l’étude des textes, ont été abordés les clivages entre les disciplines de l’histoire (de la première modernité) et de la littérature (du Moyen Âge), et le statut canonique de « La tâche du traducteur » de Walter Benjamin et son rejet de la communication comme objectif de la traduction. À la place, quelle version de l’histoire du Moyen Âge peut-on écrire, quand le traducteur médiéval (travaillant sur l’ordre du prince, enfermé dans son étude) devient le fixeur (et sort dans le monde guidé par son propre désir et le marché) ? Et quand, par conséquent, la transmission des savoirs dépend de la communication rudimentaire et devient un réseau d’intermédiaires et l’impulsion à l’action ? L’exemple de Marco Polo en tant que fixeur a servi de fil conducteur dans cette première leçon qui se clôt sur son exemple, car la traduction latine du Devisement du monde de Marco Polo a incité Christophe Colomb à partir vers l’ouest en 1492.

5Dans les deux leçons suivantes, à travers les expériences historiques de vie et de mort des fixeurs au Proche et Moyen Orient ont été travaillés les discours d’éthique et d’économie du dispositif de fixeur, jusqu’à l’articulation de l’éthique sur l’économie.

6Dans la deuxième leçon, « Stratégies et éthique (1) : fidélité », à partir des récits des missionnaires et des traités de croisade du xiiie et xive siècles a été proposé le modèle composite du fixeur idéal : un homme né en Europe chrétienne, parlant les langues étrangères des nations infidèles ou schismatiques et connaissant leurs mœurs et coutumes, en pleine possession de ses connaissances et capacités, donc autonome dans sa capacité d’agir pour arriver à des fins de conversion et de domination du Proche-Orient par l’Occident chrétien. En même temps, un homme fidèle et dévoué, dans l’obéissance totale ; le fixeur serait un moyen pur, sans volonté propre, se faisant l’intermédiaire invisible. Mais cette éthique qui s’enracinerait dans la fidélité des fixeurs s’inscrit dans les rapports de pouvoir et dans la finalité économique qui n’accordent pas la position de sujet au fixeur. Marco Polo, qui propose les langues comme marchandise et convertibilité, a de nouveau servi de fil conducteur à cette leçon et d’introduction à la suivante.

7Dans la troisième leçon, « Éthique (2) et économie : don, courtoisie, pouvoir », a été reprise la notion du « fixeur » comme dispositif qui détermine notre relationalité au monde : Puis-je être un sujet si je passe par un intermédiaire ? Par conséquent, puis-je accorder à un intermédiaire la position de sujet, puis-je lui laisser la vie ou dois-je lui donner la mort (le pouvoir souverain) ? C’était donc à travers la vie et la mort, du client comme de son fixeur, dans les récits de prédication et de pèlerinage au Proche-Orient, qu’ont été abordées les notions de « don » et de « contrat » (le travail des fixeurs relève-t-il d’une logique du marché, de l’économie d’échange ? Y a-t-il réciprocité, imputabilité, responsabilité envers l’autre ?), de courtoisie (que devient la « courtoisie » occidentale au Proche-Orient ? quelle est le rapport entre la « courtoisie » et la vie sauve ?) et de pouvoir (avoir la puissance de faire multiplier les vies sauves au prix de la sienne sans avoir le pouvoir de garder la sienne : qui donc a le pouvoir ?). S’il est certain que le fixeur s’avère être un personnage ambivalent (c’est celui qui assure la sauvegarde du client mais dont on a peur ; c’est celui qui a sa vie entre ses mains et peut jouer de ce pouvoir), comment cette ambivalence s’exprime-t-elle au niveau d’un réseau ou d’un état (le pouvoir souverain) dans le traitement des fixeurs ?

Marco Polo, Le Li...Marco Polo, Le Livre des merveilles : Le Grand Khan envoyant un message au pape par Niccolò et Maffeo Polo. Bnf, (Ms. fr. 2810, fol. 3.)

Marco Polo, Le Livre des merveilles : Le Grand Khan envoyant un message au pape par Niccolò et Maffeo Polo. Bnf, (Ms. fr. 2810, fol. 3.)

© gallica.bnf.fr.

8La dernière leçon du séminaire, « Le gouvernement des fixeurs : les Pays-Bas bourguignons », a été consacrée à la question, en apparence plus métaphorique, des « nations-fixeurs » : Qu’advient-il quand un régime politique se veut être fixeur, comme la Bourgogne du xve siècle ? Comment un état-fixeur devient-il un état des fixeurs ? L’empire, plutôt que l’État-nation, est-il l’entité politique des fixeurs ? Tout d’abord a été élargie la notion du « réseau de fixeurs » : l’ensemble de discours de la production culturelle – la culturalité – a été mise sur un pied d’égalité avec la gouvernementalité, puis traitée comme effective de gouvernementalité. Ainsi, les bibliothèques bourguignonnes ont-elles été exploitées comme une archive de la production de l’avenir politique de la Bourgogne, une archive (historique) des (futurs) possibles. Elles ont ouvert la voie au grand empire transatlantique du xvie siècle, celui de Charles V. Le séminaire s’est ainsi clos une dernière fois sur Marco Polo et l’exemple d’un réseau de culturalité. C’est en effet un réseau, et non une seule œuvre, qui a changé la face du monde : Christophe Colomb lisait Marco Polo, Jean de Mandeville et les traités de croisade pour trouver la route de l’Ouest vers Jérusalem. C’est donc l’horizon d’attente d’un réseau, des bibliothèques, qui permet l’écriture d’une nouvelle histoire connectée qui ne serait autre que l’histoire de la littérature connectée.

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Table des illustrations

Titre Jean de Valenciennes (1376-1380), Tristan et Yseut et la suivante Brangien, en grès avec les restes de polychromie.
Légende Console de l’Hôtel de ville de Bruges, Groeninge Museum.
Crédits Photographie de l’auteur.
URL http://journals.openedition.org/lettre-cdf/docannexe/image/4535/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 348k
Titre Marco Polo, Le Livre des merveilles : Le Grand Khan envoyant un message au pape par Niccolò et Maffeo Polo. Bnf, (Ms. fr. 2810, fol. 3.)
Crédits © gallica.bnf.fr.
URL http://journals.openedition.org/lettre-cdf/docannexe/image/4535/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 1,0M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Zrinka Stahuljak, « Les fixeurs au Moyen Âge », La lettre du Collège de France [En ligne], 44 | 2017-2018, mis en ligne le 21 mai 2019, consulté le 19 juillet 2019. URL : http://journals.openedition.org/lettre-cdf/4535

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Auteur

Zrinka Stahuljak

Professeur de littérature française et comparée, université de Californie (UCLA), États-Unis

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Droits d’auteur

© Collège de France

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