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Études & Essais

Solidarité de la famille et responsabilité pénale dans le droit criminel romain

Solidarity within the Family and Penal Responsibility in Roman Criminal Law
Yann Rivière
p. 33-62

Abstracts

In contrast to the Greek cities, which had long enforced the application of collective punishments based on solidarity within the family (at least until the middle of the vth century Bc), very early on, the Romans acknowledged the principle of the individuality of the penalty. The culprit was punished for the crime he had committed and his fault had no repercussions on the group to which he belonged. However, from the civil wars onwards, at the end of the Republic, especially in the context of Sylla’s first proscription or as a consequence of a proclamation as « public enemy », it was admitted that the sons should pay for the fault of their fathers. Indeed, the confiscation of paternal patrimony drove sons into poverty and exclusion from public life. Under the Empire, the crime of treason, in particular, led to the generalisation of such procedures of confiscation, even if the emperor, inspired by the virtue of clemency or justice, could redistribute part of the goods of the condemned person to their children (ist century Ad). Jurisprudence in the iind and iiird centuries reaffirmed the principle of the non-transmissibility of punishment to children, but derogations became more frequent. From the Antonine Period onwards, and in case of usurpation, children were targeted too because there were supposed to have benefited directly from their fathers’ crimes. This extended definition of the fault, considered to be hereditary, culminated in 397 with an Arcadius law, the famous Quisquis Constitution which, when later rediscovered during the Middle Ages, was used to inspired the repression of heretics.

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Fils de “proscrits” et d’“ennemis publics” : la rupture des guerres civiles (ier siècle av. J.-C.)
Lèse-majesté et clémence du prince à l’égard des enfants (ier siècle apr. J.-C.)
Intransmissibilité de la peine et dérogation à ce principe en cas d’usurpation (iie siècle apr. J.-C.)
Lèse-majesté, usurpations et diffusion du principe de solidarité de la peine (ive siècle)

First lines

L’étude de Gustave Glotz, La Solidarité de la famille dans le droit criminel en Grèce, parue en 1904, reste un ouvrage fondateur, à la fois par la finesse de son analyse et de son écriture, par l’effort de « méthode historique » mené pour reconstituer les transformations d’un corpus normatif éclaté et lacunaire en puisant à toutes les sources (y compris, pour les périodes les plus anciennes, les récits mythologiques), par sa « méthode comparative » enfin, où les mondes grecs sont confrontés à d’autres sociétés. Dès sa parution, le livre reçut un accueil remarquable qui le hissait parfois explicitement au rang de La Cité antique de Fustel de Coulanges, publié quarante ans auparavant, en 1864 : « l’ouvrage de M. Glotz est de ceux qui, à peine parus, prennent leur place parmi les livres essentiels dont la méditation s’impose, non seulement à l’helléniste ou au juriste, mais à quiconque s’intéresse à l’histoire de la société humaine », écrivait Adolphe-Joseph Reinach (1905 : 136) en ouv...

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References

Bibliographical reference

Yann Rivière, « Solidarité de la famille et responsabilité pénale dans le droit criminel romain », L’Homme, 223-224 | 2017, 33-62.

Electronic reference

Yann Rivière, « Solidarité de la famille et responsabilité pénale dans le droit criminel romain », L’Homme [Online], 223-224 | 2017, Online since 01 November 2019, connection on 19 January 2020. URL : http://journals.openedition.org/lhomme/30688 ; DOI : 10.4000/lhomme.30688

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About the author

Yann Rivière

École des hautes études en sciences sociales, Anthropologie et histoire des mondes antiques (Anhima), Paris – yann.riviere@ehess.fr

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