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Études & Essais

De l’honneur à la responsabilité

Les métamorphoses du sujet mafieux
From Honour to Responsibility : Metamorphoses of the Mafioso Subject
Deborah Puccio-Den
p. 63-99

Abstracts

What happened when « men of honour », as the members of the mafia-type association Cosa Nostra call themselves, were requested by the Italian courts to respond to crimes they were accused of and were forced, for better or worse, to substitute responsibility, the principle inherent to liberal democratic justice, for honour, the fundamental norm of their group ? What transformations in the relationship between the individual subject and the social body were produced in bringing before the state’s court of justice, grounded in the individuality of crime and punishment, some members of an organisation such as Cosa Nostra – which incorporates the « I » in the « We », as its name literally means (« Our Thing ») ? Through which modifications in action and language did the law of silence – omerta – yield to the agreement « to talk » as « collaborators of justice » with the Italian state ? An ethnography of mafioso criminal practices, extracts from the Maxi Trial against Cosa Nostra in 1986 and interviews conducted with the pentiti (repenters) of the Sicilian Mafia will allow us to tackle these questions, showing in these exchanges similarities between the Mafia and the legal institution, « men of honour » and magistrates, rather than directly opposing them to one another. Can an anthropology of law and justice, including its concepts and practices, contribute to the renewal of such a « classical » notion as honour?

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Outline

Que fait l’honneur et de quoi est-il fait ?
D’encre et de sang
Honneur brisé, honneur recomposé
L’honneur à la barre
Responsabilité et repentir
Quatre figures de la responsabilité

First lines

« J’ai collaboré avec Giovanni Falcone parce que c’est un homme d’honneur ! ». Cette déclaration surprenante que le « repenti » (pentito), Antonino Calderone (cité in Falcone & Padovani 1993 : 17), fit aux journalistes peu de temps après avoir livré ses secrets au magistrat anti-mafia, reconnaissant ainsi sa propre implication dans des dizaines d’homicides perpétrés au sein et au nom de l’association mafieuse Cosa Nostra, inscrit ce qui avait été décrit par la presse et par la magistrature comme un geste historique de « rupture » (Falcone 1994 : 51), dans la continuité d’une vie vouée à défendre cette « valeur traditionnelle ». Que se passa-t-il lorsque les « hommes d’honneur » furent appelés à répondre des crimes qui leur étaient imputés devant les cours italiennes, et lorsqu’ils durent, tant bien que mal, substituer à l’honneur comme fondement normatif de leur groupe le principe de responsabilité propre à la justice libérale ? Quelles transformations des rapports entre sujet et co...

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References

Bibliographical reference

Deborah Puccio-Den, « De l’honneur à la responsabilité », L’Homme, 223-224 | 2017, 63-99.

Electronic reference

Deborah Puccio-Den, « De l’honneur à la responsabilité », L’Homme [Online], 223-224 | 2017, Online since 01 November 2019, connection on 15 November 2019. URL : http://journals.openedition.org/lhomme/30689 ; DOI : 10.4000/lhomme.30689

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About the author

Deborah Puccio-Den

Centre national de la recherche scientifique, Institut interdisciplinaire d’anthropologie du contemporain, Laboratoire d’anthropologie des institutions et des organisations sociales, Paris – deborah.puccio-den@ehess.fr

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