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Hommages

Alexander W. Macdonald (1923-2018)

Orientalisme et ethnologie
Brigitte Steinmann et Gérard Toffin
p. 19-30

Notes de l’auteur

Merci à Michel Lallier et Anne-Marie Blondeau pour leur relecture de ce texte. Nous sommes également redevables à Cai Hua pour les informations sur les liens entre Alexander Macdonald et le Yunnan.

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Pour qui a connu Alexander William Macdonald et participé de près ou de loin, en tant que collègue, ami, étudiant, à son parcours de chercheur, la nouvelle de sa disparition, le dimanche 4 février 2018, a sonné comme la fin d’une époque héroïque, à la fois pionnière et romantique, dans les recherches himalayennes. Affaibli par l’âge, le maître s’était mué en une sorte de taoïste immortel, tels ceux qui se perdent dans les montagnes et dans les grottes après avoir instruit leurs disciples des préceptes de la bonne conduite et du devoir à accomplir. Alexander Macdonald s’est finalement retiré du monde à 95 ans, longtemps après avoir reçu les hommages que lui firent nombre de ses élèves et amis, alors qu’il avait déjà 74 ans.

Personnalité charismatique, témoin actif de son temps, trésor d’érudition, il a longtemps dominé le champ des études sur l’Himalaya. On retiendra de son œuvre profuse et multiforme qu’il a donné chair, pour son lecteur, à de très nombreuses populations locales aupr...

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Pour citer ce document

Référence papier

Brigitte Steinmann et Gérard Toffin, « Alexander W. Macdonald (1923-2018) », L’Homme, 226 | 2018, 19-30.

Référence électronique

Brigitte Steinmann et Gérard Toffin, « Alexander W. Macdonald (1923-2018) », L’Homme [En ligne], 226 | 2018, mis en ligne le 20 juin 2018, consulté le 17 novembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/lhomme/31535

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Auteurs

Brigitte Steinmann

Université de Lille – Institut de sociologie et d’anthropologie, Villeneuve-d’Ascq – Centre national de la recherche scientifique – Centre d’études himalayennes, Villejuif – brigitte.steinmann@univ-lille1.fr

Du même auteur

Gérard Toffin

Centre national de la recherche scientifique – Centre d’études himalayennes, Villejuif – gtoffin@vjf.cnrs.fr

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales

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