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Expériences initiatiques du genre

Les espaces initiatiques comme fabriques du genre : parcours ouest-africains

Initiatory Spaces as Sites of Gender Production : West African Itineraries
Klaus Hamberger
p. 267-322

Résumés

Dans cet article comparatif, nous partons d’une conception du genre comme mode d’interaction spatiale pour comprendre comment les espaces initiatiques contribuent à le façonner à travers des séquences d’interactions avec le monde non humain. Ces séquences prennent en effet souvent des formes différentes selon qu’elles sont censées façonner des corps masculins ou féminins. Ces différences concernent la position relative des espaces initiatiques (à l’extérieur ou à l’intérieur de l’espace domestique), la voie par laquelle les corps humains y entrent (par violence exogène ou par impulsion endogène), la façon dont ils y sont transformés (par interaction intense ou par lente assimilation), la manière dont ils en ré-émergent (comme intrus provenant du monde non humain ou comme canaux qui y mènent), ou encore la capacité que leur confère le passage par l’espace-corps non humain (de le porter sur eux à l’instar d’un masque, ou de le porter en eux à l’instar de la possession). À la fois trajectoires spatiales et transformations corporelles, les initiations représentent une phase condensée de la production du genre dans des formes plus ou moins polarisées. Si les initiations collectives et obligatoires tendent à fabriquer deux habitus spatiaux nettement opposés – l’un pénétratif, l’autre englobant –, les initiations individuelles et électives génèrent souvent des genres plus diffus ou diversifiés. Nous appuyant sur des matériaux ouest-africains provenant d’une aire continue entre la Guinée et le Nigéria occidental, nous tenterons d’explorer la logique des fabriques initiatiques du genre à travers la diversité de leurs variantes.

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Cairn

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Plan

L’espace initiatique
L’entrée
La réclusion
Le secret
La sortie

Aperçu du texte

Les rites initiatiques représentent un cas canonique pour démontrer que le genre n’est pas « donné » mais « produit ». En accord avec les conceptions d’un grand nombre de sociétés humaines, « [o]n ne naît pas femme [ou homme], on le devient » (Beauvoir 1949 : 13), et souvent, l’initiation constitue une étape décisive de ce devenir. Si ce fait basique est facilement concédé, il est moins aisé de comprendre le processus concret de cette « production » et le rôle spécifique qu’y joue le passage initiatique. Il est clair que la production du genre ne commence ni ne s’arrête avec ce passage, qui peut d’ailleurs faire défaut pour un genre ou les deux. Même dans les sociétés où les rites initiatiques sont indispensables pour fabriquer des femmes ou des hommes, ils ne les créent pas de toutes pièces. Mais ils ne se contentent pas non plus d’entériner les processus physiologiques et sociaux qui façonnent les genres au quotidien. Si les rites initiatiques peuvent servir de référence pratique ...

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Pour citer ce document

Référence papier

Klaus Hamberger, « Les espaces initiatiques comme fabriques du genre : parcours ouest-africains », L’Homme, 239-240 | 2021, 267-322.

Référence électronique

Klaus Hamberger, « Les espaces initiatiques comme fabriques du genre : parcours ouest-africains », L’Homme [En ligne], 239-240 | 2021, mis en ligne le 03 janvier 2024, consulté le 18 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/lhomme/41415 ; DOI : https://doi.org/10.4000/lhomme.41415

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Auteur

Klaus Hamberger

École des hautes études en sciences sociales – Laboratoire d’anthropologie sociale (LAS), Paris – klaus.hamberger@ehess.fr

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales

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