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Negative Ethics

Hunger in a World without Scarcity: Clashing Ethical Perspectives and the Spacetime of Immoral Food Sharing in Asmat, Indonesian Papua

Avoir faim dans un monde sans pénurie : perspectives éthiques en conflit et l’espace-temps du partage immoral de nourriture chez les Asmat de Papouasie indonésienne
Tom Powell Davies
p. 95-128

Résumés

Les théories anthropologiques de l’échange insistent souvent sur son importance dans la construction sociale de l’espace et du temps. Les ethnographes, pourtant, ont constaté que donner présentait un revers. La propension du don à produire des relations génère aussi de l’exclusion pour ceux qui sont témoins de la transaction sans être invités à y prendre part ; ceux-là perçoivent volontiers la transaction dont ils sont écartés comme une pratique immorale. Tandis que cette dimension négative du don est souvent présentée comme un risque à limiter, j’examine son potentiel de production sociale à travers une analyse du « partage à la demande » chez les Asmat de Papouasie indonésienne. Les Asmat conçoivent leur monde comme étant pourvu de ressources infinies, mais doivent pourtant faire assez souvent l’expérience de la faim. Plutôt que d’attribuer celle-ci à la pénurie de vivres, ils l’expliquent par l’immoralité des pratiques de partage des autres. Dans un contexte où le don de nourriture est le principal moyen d’établir des relations et où il est impossible d’en refuser à qui la demande, la perspective de « manger tout seul » est une puissante évocation d’action sociale immorale – mais libidinalement désirable. Bien qu’il soit virtuellement irréalisable, ce fantasme imprègne et met en mouvement l’ensemble des relations de parenté à travers l’espace et le temps, alors que chacun manœuvre pour contrôler la distribution de nourriture en jouant sur des patterns de coprésence et de séparation lors des repas. En proposant une comparaison avec le modèle d’espace-temps de l’échange à Gawa, de Nancy Munn, j’avance que le décalage entre les perspectives moralisantes de ceux qui possèdent de la nourriture et de ceux qui n’en possèdent pas crée un espace-temps social centripète. Cette étude de cas illustre que la non-congruence de points de vue participe à la vie morale, qui est pour une large part une affaire de perspective, mais aussi que les jugements moraux négatifs contribuent de manière significative à mettre en branle les processus sociaux et que les relations de partage à la demande gagnent à être envisagées du point de vue de leur espace-temps.

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Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2026.
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Plan

Transactions and “Excluded Others” in “Small-Scale Societies”
“Demand Sharing” in Asmat
Autonomy and Co-ordination as Value Tension in Asmat Lived Worlds
Clashing Perspectives on “Immoral” Food Division and Constitution of Spacetime
Opacity of Mind and the Politics of Refusing to Exchange Perspectives

Aperçu du texte

In 2018, on an afternoon stroll through the Asmat village of Er, I spotted Matius, a close interlocutor, at a village shop. I watched Matius spend the last of his money (3,000 Indonesian rupiah [Idr], or approximately €0.19) on three sugary biscuits. Seeing me, Matius swiftly put one biscuit into my hand. He then gave another to his younger brother Martinus, who was also walking past, and had seen him holding the comestibles. Martinus walked off, and moments later his son appeared, asking Matius for his remaining biscuit. With an expression of care and concern, and without missing a beat, Matius replied, “Your father has all the biscuits. Run after him before they are finished!” The boy was tricked into leaving empty-handed in search of a stockpile of biscuits that did not exist. Stunned by the elegance and seamlessness of Matius’ trick, I looked at him in amazement. He registered my surprise, momentarily reflected upon his deception, and we both burst into fits of laughter. Gasping...

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Pour citer ce document

Référence papier

Tom Powell Davies, « Hunger in a World without Scarcity: Clashing Ethical Perspectives and the Spacetime of Immoral Food Sharing in Asmat, Indonesian Papua »L’Homme, 243-244 | 2022, 95-128.

Référence électronique

Tom Powell Davies, « Hunger in a World without Scarcity: Clashing Ethical Perspectives and the Spacetime of Immoral Food Sharing in Asmat, Indonesian Papua »L’Homme [En ligne], 243-244 | 2022, mis en ligne le 01 janvier 2026, consulté le 03 février 2023. URL : http://journals.openedition.org/lhomme/43864 ; DOI : https://doi.org/10.4000/lhomme.43864

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Auteur

Tom Powell Davies

University of Sydney – Oceania Journal, Sydney (Australia) – tom.powelldavies[at]sydney.edu.au

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

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