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Negative Ethics

Good Acts, Bad Subjects: The Negative Moralisation of Informal Debts in the Southern Peruvian Andes

Bonnes actions, mauvais sujets : la moralisation négative des dettes informelles dans les Andes sud-péruviennes
 Corinna Howland
p. 157-188

Résumés

Cet article analyse la moralisation négative des dettes informelles, peu élevées et sans intérêts, contractées à Suma Marka, une petite communauté rurale de locuteurs aymaras et hispanophones des Andes sud-péruviennes. La dette est la transaction moralement ambiguë par excellence, et les anthropologues ont examiné successivement un ensemble de caractéristiques contractuelles et temporelles, ainsi que les répercussions positives ou négatives de la dette, à l’origine de cette ambiguïté. Je prolongerai cette discussion en m’intéressant à l’éthique intersubjective, envisagée à partir des deux positions structurellement distinctes de débiteur et de créancier. Paradoxalement, le négatif émerge des tentatives divergentes des débiteurs et des créanciers d’accomplir de bonnes actions et d’être une bonne personne lors de ces transactions. Les débiteurs recherchent une légitimité morale en recourant à des performances narratives soigneusement mises en scène dans l’intention de démontrer qu’ils sont dignes de confiance, et tentent d’atténuer la honte associée au fait d’être endetté en gardant leurs emprunts secrets. À l’inverse, les créanciers font souvent étalage de leur acte de générosité en commérant sur le prêt, ce qui expose les emprunteurs à la critique des autres membres de la communauté et participe ainsi à leur honte. L’article met en évidence les implications mutuelles de ces points de vue, positionnements et impacts moraux, la place importante du négatif dans la vie éthique quotidienne des personnes, et la fabrique des débiteurs comme mauvais sujets à travers les bonnes actions des créanciers.

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Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2026.
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Plan

Ambiguous Debts
Borrowing and Lending in Context: Suma Marqueños and the Political Economy of Debt
Soliciting Loans: Positioning Good Borrowers and Good Lenders
Working Hard or Hardly Working? Debasement and the Foundations of Shame
Good Acts, Bad Subjects
Compromised Goods?

Aperçu du texte

In this paper, I offer an analysis of the negative moralisation of informal debts in Suma Marka, a small bilingual Aymara- and Spanish-speaking agricultural community in the Puno region of the southern Peruvian Andes. Suma Marqueños routinely loan money to kin, neighbours and friends, without or at very low rates of interest, to help them out of difficult financial situations. Loans are premised on relationships of obligation (particularly to kin) and relationships of trust (between kin, neighbours and friends). Being indebted to others in the community through informal, interpersonal loans offers a welcome, if temporary, reprieve from financial burdens that are too heavy or too urgent to bear alone. However, I argue that borrowers, and others in the community, also perceive soliciting loans as shameful, regardless of pre-existing social relationships between debtor and creditor, whether the money borrowed is put toward socially worthy causes (e.g. one’s children’s education), or ev...

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Pour citer ce document

Référence papier

 Corinna Howland, « Good Acts, Bad Subjects: The Negative Moralisation of Informal Debts in the Southern Peruvian Andes »L’Homme, 243-244 | 2022, 157-188.

Référence électronique

 Corinna Howland, « Good Acts, Bad Subjects: The Negative Moralisation of Informal Debts in the Southern Peruvian Andes »L’Homme [En ligne], 243-244 | 2022, mis en ligne le 01 janvier 2026, consulté le 28 janvier 2023. URL : http://journals.openedition.org/lhomme/43980 ; DOI : https://doi.org/10.4000/lhomme.43980

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Auteur

 Corinna Howland

Te Herenga Waka Victoria University of Wellington – Anthropology Programme, Wellington (New Zealand) – corinna.howland[at]vuw.ac.nz

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Droits d’auteur

CC-BY-NC-ND-4.0

Creative Commons - Attribution - Pas d'Utilisation Commerciale - Pas de Modification 4.0 International - CC BY-NC-ND 4.0

https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/

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  • Revue soutenue par l’Institut des sciences humaines et sociales du CNRS
    CNRS - Institut national des sciences humaines et sociales
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