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Les pratiques parlementaires à l’épreuve du xxie siècle dans le monde anglophone et au-delà

Parliamentary Practices and the Challenges of the 21st century in the English-Speaking World and Beyond
Karine Rivière-De Franco

Français

Quel que soit le type de régime, parlementaire ou présidentiel, que les pratiques des assemblées soient réglementées par des textes de référence ou se fondent en partie sur des coutumes et des conventions, le travail des représentants a lieu dans un cadre que la majorité des hommes politiques et des citoyens reconnaît comme légitime. En définir les contours relève de préoccupations anciennes, comme l’illustrent le Traité sur la loi, les privilèges, les délibérations et l’utilisation du Parlement rédigé en 1844 par Erskine May pour la Grande-Bretagne ou le Manuel de pratique parlementaire de Thomas Jefferson de 1801 pour les États-Unis. La régulation des pratiques constitue également un intérêt contemporain, comme le démontre la publication de codes de bonnes pratiques et de rapports réguliers, comme le Guide de pratique parlementaire de l’Unesco et de l’Union Interparlementaire en 19971, le séminaire annuel de Westminster sur les pratiques et procédures parlementaires organisé par l’association parlementaire du Commonwealth depuis les années 19502 ou le rapport de 2011 du Parlement européen intitulé Éthique parlementaire, une question de confiance3.

L’objectif de ce numéro de la Revue LISA est de s’intéresser aux pratiques des assemblées et aux procédures parlementaires, au fonctionnement de ce microcosme et à l’activité de ses représentants ainsi qu’aux fonctions et usages du mandat parlementaire. Les contributions s’interrogeront sur l’évolution des comportements, des règles et des modes de fonctionnement au xxie siècle.

La période récente a en effet vu la remise en question de fonctionnements établis. Les élections législatives de 2010 ont ébranlé le bipartisme britannique traditionnel, l’incapacité du Congrès espagnol à investir un président du gouvernement en 2019 a conduit à la tenue de deux élections en sept mois, la crise sanitaire du Covid-19 a mené à la mise en place de parlements virtuels, les débats sur le Brexit ont donné lieu à des controverses constitutionnelles (suspension du Parlement par le Premier ministre jugée illégale par la Cour suprême, rôle controversé du Speaker…) et le blocage du vote du budget américain (shutdown) de 2019 fut le plus long de l’histoire du pays. En outre, certaines pratiques abusives ont été révélées : scandales liés au lobbying (Jack Abramoff aux États-Unis en 2005), à la rémunération des assistants parlementaires (en France et au Parlement européen) et aux notes de frais des députés (Grande-Bretagne, 2009).

Par ailleurs, depuis la fin du xxe siècle, l’apparition des chaînes d’information en continu, puis d’Internet et des réseaux sociaux ont créé une demande de plus grande transparence de la vie politique chez les citoyens et conduit les institutions à s’adapter aux nouveaux moyens de communication. L’Union Interparlementaire publie ainsi depuis 2008 un rapport mondial sur l'e-parlement, afin d’étudier l’intégration des nouveaux outils de l’information et de la communication par les assemblées4. Le Sénat espagnol a lancé en 2010 un projet de transformation numérique qui implique « un remodelage permanent des procédures, de l’organisation et de la culture de l’institution »5. Au sein des nations, l’opinion publique et les médias exigent transparence et exemplarité dans les pratiques. Le travail des commissions d’enquête parlementaires s’est médiatisé et les Observatoires Citoyens des activités Parlementaires se multiplient ; ces quelques 200 groupes présents dans plus de 80 pays jouent un rôle de contrôle ainsi que de soutien aux réformes parlementaires (Regardscitoyens en France, The Public Wip au Royaume-Uni, Abgeordnetenwatch en Allemagne, Open Australia en Australie, Public Citizen – Congress Watch aux États-Unis)6.

Le tournant du xxie siècle constitue donc l’occasion de dresser un état des lieux des pratiques des assemblées législatives à travers le monde et de leur remise en question, ainsi que de s’interroger sur la nécessité d’une modernisation et de réformes parlementaires.

Les contributions, en français, pourront traiter d’une aire géographique anglophone spécifique, ou des institutions décentralisées et des organisations internationales, mais les perspectives comparatistes, notamment européennes, seront les bienvenues.

Les contributions ne devront pas excéder 10 000 mots et seront envoyées avec une brève biographie de l’auteur (200 mots maximum) ainsi qu’un résumé (300 mots maximum). Les auteurs sont priés de respecter les normes de présentation de la Revue LISA (http://lisa.revues.org/index.html).

Merci d’envoyer vos propositions d’articles (une page A4 maximum), accompagnées d’une courte bio-bibliographie à Karine Rivière-De Franco (kriviere@free.fr) avant le 1er octobre 2020 (les articles seront à envoyer pour le 1er juin 2021).

English

In parliamentary as in presidential regimes, whether based on formal texts or on customs and traditions, the work of representatives takes place in a specific framework whose legitimacy is accepted by the majority of politicians and the population. Establishing guidelines has been a long-standing concern, as illustrated by A Treatise upon the Law, Privileges, Proceedings and Usage of Parliament of Eskine May for Great Britain in 1844 or the Manual of parliamentary practice for the use of the Senate of the United States of Thomas Jefferson of 1801. However regulating practices represents a contemporary interest as well, as the number of seminars, reports and codes of conduct prove, from the Guide to parliamentary practice published by the Unesco and the Interparliamentary Union7, the Westminster seminar on parliamentary practices and procedures organized annually since the 1950s by the Commonwealth Parliamentary Association8 or the 2011 report of the European Parliament entitled Parliamentary Ethics. A Question of Trust9.

The purpose of this issue of the LISA e-journal is to examine the practices of assemblies, the functioning of this microcosm and the activities of its representatives, as well as the functions and uses of parliamentary mandates. Articles will analyse the evolution of behaviours and the regulations and mechanisms of assemblies in the 21st century.

Indeed, recent years saw the questioning of established practices. The 2010 British General Elections jeopardized the traditional two-party system, two elections were held in seven months in Spain in 2019 due to the incapacity of the Congress to invest a president of the government, the Covid-19 sanitary crisis led to the establishment of virtual parliaments, the debates on Brexit disrupted the usual British parliamentary habits (unconstitutionality of the Prime minister’s suspension of Parliament, controversial role of the Speaker...) and the 2019 American shutdown over the vote of the budget was the longest in American history. Moreover, some abusive practices were revealed: scandals related to lobbying (Jack Abramoff in the United States in 2005), to the salary of parliamentary assistants (in France and in the European Parliament) and to the expenses of representatives (Great Britain, 2009).

Moreover, since the end of the 20th century, the emergence of 24h news media and Internet and social media have created both a demand for greater transparency among citizens and the necessity to adapt to new means of communication and media for institutions. Since 2008, the Interparliamentary Union has published world reports on e-parliament, which focus on how assemblies have integrated these new tools of information and communication10. In 2010, the Spanish Senate launched a project of digital transformation which requires the “permanent remodelling of procedures, organisation and culture of the institution”11. Within nations public opinion and the media have asked for greater transparency and high standards. Parliamentary committee inquiries have become the subject of intense media scrutiny and Parliamentary Monitoring Organizations have multiplied; more than 200 groups in over 80 countries play a key role in checking parliamentary power and supporting reforms (Regardscitoyens in France, The Public Wip in the UK, Abgeordnetenwatch in Germany, Open Australia in Australia, Public Citizen - Congress Watch in the US)12.

The turn of the 21st century constitutes a perfect opportunity to assess and question parliamentary practices all over the world and to wonder about the need for reform and modernisation.

Articles may explore one specific English-speaking sphere, as well as devolved institutions and world organizations, but comparative approaches, in particular European ones, are welcome.

Contributions should not exceed 10,000 words in length and should be sent together with a short biography of the author (max. 200 words) and an abstract (max. 300 words). Please follow the norms for presentation indicated on the LISA e-journal website http://lisa.revues.org/index.html).

Please send your proposals (maximum one A4 page) together with a short biography to Karine Rivière-De Franco (kriviere@free.fr) by 1st October 2020 (the deadline for completed articles is 1st June 2021).

Notes

1 A Guide to Parliamentary Practice, Inter-Parliamentary Union, 1997, <http://archive.ipu.org/PDF/publications/unesco_en.pdf>.

2 Annual parliamentary seminar on parliamentary practice and procedures, Commonwealth Parliamentary Association, <http://www.cpahq.org/cpahq/Main/About/History/Main/About/Organisation/History/History.aspx?hkey=0fa9d55b-589a-47e8-843d-87d2b2afb4d0>.

3 Parliamentary Ethics A Question of Trust, EU Parliament, <https://www.parlament.cat/document/intrade/59368>.

4 Interparliamentary Union, <http://archive.ipu.org/pdf/publications/eparl16-fr.pdf>, 2016, p. 3.

5 <https://www.ipu.org/fr/bulletin-de-linnovation/histoires/transformer-le-senat-espagnol>.

6 Strengthening Parliamentary Accountability, Citizen Engagement and Access to Information: A Global Survey of Parliamentary Monitoring Organizations, National Democratic Institute, World Bank Institute, 2011, <https://www.ndi.org/sites/default/files/governance-parliamentary-monitoring-organizations-survey-september-2011.pdf>.

7 A Guide to Parliamentary Practice, Inter-Parliamentary Union, 1997, <http://archive.ipu.org/PDF/publications/unesco_en.pdf>.

8 Annual parliamentary seminar on parliamentary practice and procedures, Commonwealth Parliamentary Association, <http://www.cpahq.org/cpahq/Main/About/History/Main/About/Organisation/History/History.aspx?hkey=0fa9d55b-589a-47e8-843d-87d2b2afb4d0>.

9 Parliamentary Ethics A Question of Trust, EU Parliament, <https://www.parlament.cat/document/intrade/59368>.

10 <http://archive.ipu.org/pdf/publications/eparl16-fr.pdf>, 2016, p. 3.

11 <https://www.ipu.org/fr/bulletin-de-linnovation/histoires/transformer-le-senat-espagnol>.

12 Strengthening Parliamentary Accountability, Citizen Engagement and Access to Information: A Global Survey of Parliamentary Monitoring Organizations, National Democratic Institute, World Bank Institute, 2011, <https://www.ndi.org/sites/default/files/governance-parliamentary-monitoring-organizations-survey-september-2011.pdf>.

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