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Catharine Savage Brosman
Poems

Petroglyphs

Peintures rupestres
Catharine Savage Brosman

Index terms

Chronological index :

20th century, XXe siècle

Thematic and geographical index :

États-Unis, literature, littérature, United States
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Editor's notes

“Petroglyphs” is republished from the author’s collection Range of Light, published by Louisiana State University Press, 2007. Used by permission of Louisiana State University Press.

“Peintures rupestres” (traduction française de “Petroglyphs”) est un poème extrait du recueil Range of Light, publié par Louisiana State University Press, 2007. Avec l’aimable autorisation de publication de Louisiana State University Press. Traduction française par Jeanine Hayat.

Full text

English

1They are not merely symbols—rather, things
themselves, their soul, their very essence carved
into the stone, because the world was seen
as an embodiment, its being held
in effigy: a parrot poised for flight,

2the canyon of Penasco Blanco, sun
incised in radiance on the wall, with moon
and star, nine-pointed, on an overhang;
and one presiding hand, an astral print—
the artist’s signature, the holy sign

3of how the universe and men engaged
together in their sacred motions, year
revolving after year—the solar god
declining, then returning to the north,
a supernova blazing through the sky,

4the moon appearing, after many turns,
at full between two pinnacles of rock,
and water falling with the season’s change,
as child was born and tender shoots confirmed
a vision. Touched as if by memory,

5my own hand finds its measure on the stone,
then waves where spirits on the cliff top watch
for rain, or read the azimuth, as night
draws shining petroglyphs for earth’s desire—
a lithic promise written in the light.

6Note: The “pinnacles of rock” are those at Chimney Rock, in southern Colorado. Every 18.6 years, the moon rises between the two pinnacles in what is called a lunar standstill.

Français

7Ce ne sont pas de simples symboles - plutôt, les choses
elles-mêmes, leur âme, leur essence gravée
dans la pierre, parce que le monde était conçu
comme une incarnation, son existence conservée
en effigie : un perroquet prêt à s’envoler,

8tenant dans ses serres un croissant de lune
ou une faux, pour moissonner la nuit ou récolter le don
du blé; une antilope aux yeux de planètes;
deux danseurs Kachinas; des hommes lézards;
trois Kokopellis musiciens; et le long

9du canyon de Penasco Blanco, le rayonnement du soleil
incisé dans le mur, avec un quartier de lune
et une étoile, sur une avancée;
et une main qui préside, empreinte astrale -
la signature de l’artiste, le signe sacré

10du mariage de l’univers avec les hommes,
emportés ensemble dans le mouvement sacré de révolution,
année après année - le dieu solaire
au déclin, puis dans son essor vers le nord,
une supernova enflammée dans le ciel,

11la lune apparue, après bien des rotations,
comme un disque, entre deux couronnements rocheux,
et l’eau vive au changement de saison,
comme un enfant naissait, et les tendres pousses confirmaient
une vision. Comme mue par le souvenir,

12ma propre main trouve sa mesure sur la pierre,
puis salue les esprits en haut de la falaise qui attendent
la pluie, ou déchiffrent l’horizon, quand l’éclat de la nuit
illumine les peintures rupestres selon le désir de la terre,
notre promesse lithique inscrite dans la lumière.

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References

Electronic reference

Catharine Savage Brosman, « Petroglyphs », Revue LISA/LISA e-journal [Online], Writers, writings, Catharine Savage Brosman, Online since 01 January 2007, connection on 23 January 2020. URL : http://journals.openedition.org/lisa/480

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Catharine Savage Brosman

(New Orleans, Louisiana)

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