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Comptes rendus

Ana Maria Paiva Morão, Grande Guerra 1914-1918. Os Combatentes da Freguesia de Montalvão

Yves Léonard
p. 311-312
Bibliographical reference

Ana Maria Paiva Morão, Grande Guerra 1914-1918. Os Combatentes da Freguesia de Montalvão, Lisboa, Edições Colibri/ Associação Vamos à Vila, 2018, 98 p.

Full text

1La participation du Portugal à la Grande Guerre est longtemps restée méconnue en France, malgré quelques travaux universitaires pionniers de grande qualité, comme ceux de Nuno Severiano Teixeira (L’entrée du Portugal dans la Grande Guerre, 1998). Les commémorations du centenaire de la Grande Guerre (2014-2018) ont contribué à combler pour partie cette méconnaissance, notamment avec la célébration par les présidents français et portugais du centenaire de la Bataille de La Lys (9 avril 2018). Ce cycle commémoratif et mémoriel a favorisé au Portugal, comme en France, la publication de quelques travaux universitaires ou de vulgarisation d’inégale portée. Parmi ceux-ci figure en bonne place l’ouvrage d’Ana Maria Paiva Morão qui se propose de nous faire connaître l’identité et le parcours militaire de ces quelque 24 natifs de la commune de Montalvão, dans le nord-est de l’Alentejo, partis combattre principalement dans les Flandres au sein du Corps Expéditionnaire Portugais (CEP), seuls 3 d’entre eux ayant servi sur le théâtre d’opération miliaire africain, en Angola et au Mozambique.

2Après une courte introduction précisant l’objet de l’étude et le rôle clé joué par l’association Vamos à Vila, fondée début 2010 pour préserver le patrimoine mémoriel de Montalvão, avec l’organisation en septembre 2013 d’un événementiel « Memórias de Montalvão » centré sur le rôle joué par la population locale durant les deux guerres mondiales (la première à laquelle le Portugal a participé militairement, la deuxième où le pays est resté neutre), Ana Maria Paiva Morão rappelle en quelques pages les principaux éléments de contexte de la participation du Portugal à la Grande Guerre, d’abord sur le front africain, dès l’été 1914, en Angola et au Mozambique, pour contrecarrer les visées allemandes, puis, après la déclaration de guerre officielle faite par l’Allemagne au Portugal en mars 1916, avec l’envoi d’un corps expéditionnaire de 55 000 hommes dont les premiers contingents embarquent fin janvier 1917 après quelques semaines d’une formation militaire sommaire (le « miracle de Tancos »), pour rejoindre les tranchées à partir de la mi-mai. Des quelque 6000 premiers soldats portugais débarqués à Brest, près de 900 sont immédiatement conduits à l’hôpital, victimes de la tuberculose pour près d’un tiers. Et la suite sera des plus chaotiques pour ce Corps expéditionnaire portugais, intégré à la 1ère Armée britannique — l’allié séculaire du Portugal —, avec notamment les problèmes de permission et de rotation des effectifs, liés à l’éloignement, et la défaite traumatique de La Lys, le 9 avril 1918 où, en quelques heures, sous un déluge d’obus, la 2e division portugaise, forte de 12 200 hommes en perd plus de 600, alors que 6 500 soldats portugais sont faits prisonniers. Comme le rappelle A. M. Paiva Morão, sur les quelque 105 000 soldats mobilisés en Afrique et dans les Flandres (pour un pays qui compte alors moins de 6 millions d’habitants), plus de 7 700 sont tués, 16 600 blessés ou invalides et près de 14 000 faits prisonniers ou disparus.

3Après ces rappels visant à contextualiser son objet d’études, A. M. Paiva Morão propose une courte monographie des 24 soldats originaires de Montalvão, dont un est tué au combat dans les Flandres et enterré en France dans le cimetière militaire portugais de Richebourg. Les fiches individuelles des 21 combattants intégrés au Corps Expéditionnaire Portugais reproduites dans l’ouvrage sont celles extraites du fonds d’Archive Historique Militaire. Agrémentées chacune d’une photographie, ces fiches disent l’essentiel en termes de dates sur le parcours miliaire, ainsi sur la Croix de Guerre attribuée à deux de ces combattants. Complétées, pour quelques unes d’entre elles, par des recensions et témoignages recueillis par leurs descendants, voire par quelques documents postérieurs à la guerre, comme ces cartes de membre de la Ligue des Combattants de la Grande Guerre ou « d’invalide de guerre », ces fiches nous disent en revanche trop peu sur les tourments endurés et les séquelles traumatiques du conflit de ces jeunes soldats portugais, célibataires (sauf 3 d’entre eux), même si A. M. Paiva Morão prend soin de rappeler l’angoisse vécue par leurs proches, l’absence de nouvelles régulières pendant leur conflit et quelques rituels, comme celui d’organiser chaque 9 avril (date commémorative de la Bataille de La Lys) une sorte d’apéritif réussissant les anciens combattants autour d’une boîte de conserve de corned-beef, symbole emblématique de ces rations fournies par les Anglais, vécues comme une abomination pendant la guerre, avant de devenir source de bons souvenirs au fil du temps.

4Participant d’un renouvellement historiographique sur fond mémoriel de cette « histoire par le bas », locale, celle des anonymes à laquelle elle redonne un nom et une identité, l’ouvrage d’Ana Maria Paiva Morão apporte des éclairages neufs sur les combattants portugais de la Grande Guerre, ouvrant d’utiles perspectives que d’autres jeunes chercheurs portugais — pensons par exemple à Helena da Silva — explorent également avec talent, par exemple sur les problématiques relatives à la santé au Portugal durant la Grande Guerre, « des tranchées à l’hôpital ».

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References

Bibliographical reference

Yves Léonard, « Ana Maria Paiva Morão, Grande Guerra 1914-1918. Os Combatentes da Freguesia de Montalvão »,Mélanges de la Casa de Velázquez, 50-1 | 2020, 311-312.

Electronic reference

Yves Léonard, « Ana Maria Paiva Morão, Grande Guerra 1914-1918. Os Combatentes da Freguesia de Montalvão », Mélanges de la Casa de Velázquez [Online], 50-1 | 2020, Online since 19 March 2020, connection on 10 August 2020. URL : http://journals.openedition.org/mcv/13029

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Yves Léonard

Institut d’Études Politique de Paris, Centre d’Histoire de Sciences Po

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