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Animaux marins

« Ce qui nage » : les animaux aquatiques dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-Ǧāḥiẓ

« Ce qui nage » : les animaux aquatiques dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-Ǧāḥiẓ
Meyssa Ben Saad
p. 17-43

Abstracts

What swims: Aquatic Animals in al-Ǧāḥiẓ’s Kitāb al-Hayawān
The Arab scholar al-Ǧāḥiẓ (776-868), prose writer, theologian and naturalist, attempted in his great work, the Kitāb al-ayawān (Book of Animals), to establish an animal classification based on criteria ranging from direct observation (mode of locomotion) to more complex characteristics (nutrition, anatomy, eco-ethology). Starting from an ancient classification which divided the animal kingdom in four classes (what walks, what flies, what crawls and what swims), he discussed the characteristics of the great zoological groups, enumerated their similarities and identified the distinctive criteria, reflecting therefore on the diversity of the living world. Indeed, among “what swims”, we find fish and other aquatic animals. He recognized a lack of reliable information concerning these species, which reflects in his attempt to classify such species. In addition, the reader faces a certain amount of difficulties or obstacles when dealing with the identification of some fish species—which imply philology, biology, the history of the evolution of the language with the integration of various influences (Greek, Persian, Indian, local languages, etc.) in zoological lexicology. It is useful to explore other Arabic naturalist texts on this subject, in order to provide some additional information.

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Outline

Y a-t-il une « zoologie » arabe ?
Typologie des textes zoologiques arabes
Zoologie et classification des animaux dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-Ǧāḥiẓ
Statut des poissons dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-Ǧāḥiẓ : descriptions et distinctions
Y a-t-il une classification des poissons et des animaux aquatiques ?
Animaux aquatiques qui ne sont pas des poissons
Quelle classification ?
Statut des poissons dans les textes zoologiques arabes : quelques exemples
Al-Qazwīnī (1203-1283)
Ibn abi al-Ašʿaṯ (xe siècle)

First lines

Les études d’histoire de la zoologie arabe médiévale sont peu nombreuses. On constate en effet une quasi-absence de la mention même de la zoologie arabe dans la plupart des ouvrages d’histoire des sciences de la vie, même les plus récents. De plus, l’idée d’un Moyen Âge européen obscur et d’un Moyen Âge arabe considéré uniquement comme « conservatoire de la science grecque » reste encore vivace.

Cependant, cette appréciation tend à être relativisée, voire même contestée depuis quelques années à la faveur d’un renouveau historiographique, autant dans le domaine de l’histoire de la biologie que dans celui de l’histoire des sciences écrites en langue arabe. Une lecture plus contextuelle et moins tributaire de l’idée d’une « naissance de la biologie de manière brusque par une forte rupture au xviiie siècle » a été promue depuis les travaux de Jacques Roger et adoptée par un certain nombre d’historiens de la biologie. Aussi, depuis les travaux de Roshdi Rashed, la science médiévale arabe ...

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References

Bibliographical reference

Meyssa Ben Saad, « « Ce qui nage » : les animaux aquatiques dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-Ǧāḥiẓ », Médiévales, 80 | 2021, 17-43.

Electronic reference

Meyssa Ben Saad, « « Ce qui nage » : les animaux aquatiques dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-Ǧāḥiẓ », Médiévales [Online], 80 | printemps 2021, Online since 02 January 2023, connection on 28 January 2022. URL : http://journals.openedition.org/medievales/11260 ; DOI : https://doi.org/10.4000/medievales.11260

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About the author

Meyssa Ben Saad

SPHERE (UMR 7219, CNRS-Université Paris VII)

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