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Animaux marins

La chasse à la baleine dans les mers septentrionales selon les sources arabes médiévales

Jean-Charles Ducène
p. 65-79

Abstracts

Whaling in the Northern Seas According to Medieval Arabic Sources
Three Arabic texts from the ninth and tenth centuries describe whaling in the Atlantic and the White Sea. The author of the text on the Atlantic is the Judaeo-Arabic traveller Ibrāhīm ibn Yaʿqūb, who describes spear-fishing in detail; his report may be compared to Latin texts belonging to hagiography and encyclopaedism. As to whaling as carried out by Finno-Ugrian populations, it is indirectly described by two Arab travellers who journeyed on the Volga river and transmitted information given to them by the Bulgars about the way of life of more northern populations. The whales were not really hunted but skinned after stranding. Anglo-Saxon and Scandinavian sources confirm such practices, albeit without those details.

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La baleine et sa chasse au nord-ouest de l’Europe
Le témoignage d’Ibrāhīm ibn Yaʿqūb al-Ṭurṭūšī (ive/xe siècle)
La chasse à la baleine au nord-est de l’Europe
Le témoignage d’Ibn Faḍlān
Le témoignage d’Abū Ḥāmid al Ġarnāṭī (1080-1169 ou 1170)

First lines

Si la pêche à la baleine est une pratique attestée à partir de l’époque carolingienne pour les populations maritimes du nord de l’Europe, il n’en reste pas moins que les témoignages sont rares ou indirects. Parmi ceux-ci prennent place plusieurs textes de géographes arabes, qu’il est a priori étonnant de retrouver sur ce théâtre. En effet, alors qu’ils sont au sud de l’Europe, on s’attendrait à ce qu’ils ignorent les pratiques de subsistance des populations européennes éloignées des rives de la Méditerranée ; la réalité diffère un peu. Nous allons ainsi présenter trois textes relatifs à la pêche à la baleine : le premier est dû à Ibrāhīm ibn Yaʿqūb al-Ṭurṭūšī (xe siècle) et concerne la côte atlantique ; le deuxième, plus ambigu, provient d’Ibn Faḍlān (début xe siècle) et aurait pour cadre la mer Blanche ou peut-être la mer Baltique ; le troisième est extrait d’Abū Ḥāmid al-Ġarnāṭī (1080-1169 ou 1170) et porte sur les mêmes mers que le texte d’Ibn Faḍlān. Cependant, tout en ayant le ...

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References

Bibliographical reference

Jean-Charles Ducène, « La chasse à la baleine dans les mers septentrionales selon les sources arabes médiévales », Médiévales, 80 | 2021, 65-79.

Electronic reference

Jean-Charles Ducène, « La chasse à la baleine dans les mers septentrionales selon les sources arabes médiévales », Médiévales [Online], 80 | printemps 2021, Online since 02 January 2023, connection on 16 January 2022. URL : http://journals.openedition.org/medievales/11274 ; DOI : https://doi.org/10.4000/medievales.11274

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Jean-Charles Ducène

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