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Points de vue

De l’esclavage au servage : pour une étude des dynamiques de la servitude

Nicolas Carrier
p. 179-196

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Cairn

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Plan

Déclin ou dynamique de la servitude au haut Moyen Âge ?
Esclavage, servitude ou servage : on ne se débarrassera pas du problème terminologique

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L’étude de la servitude au Moyen Âge a longtemps été dominée par la problématique de la transition entre esclavage et servage. Cela relève d’une vision globalement optimiste des transformations sociales, qui remonte aux historiens libéraux du xixe siècle. Pour Benjamin Guérard, par exemple, on est passé de l’esclavage antique à la servitude du haut Moyen Âge par une certaine limitation de l’arbitraire des maîtres ; enfin, la servitude se changeant en servage au temps de la féodalité, le serf n’a plus été redevable à son seigneur que d’une partie de son travail ou de ses ressources, au prix de quoi il a gagné son indépendance et celle de ses terres. Au total on observe un progrès, et le millénaire médiéval a contribué pour une part à la longue histoire de la libération des hommes. Marc Bloch était l’héritier jusqu’à un certain point de cet optimisme louis-philippard. Son célèbre article posthume, titré « Comment et pourquoi finit l’esclavage antique ? », s’inscrit dans cette ligne. M...

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Pour citer cet article

Référence papier

Nicolas Carrier, « De l’esclavage au servage : pour une étude des dynamiques de la servitude », Médiévales, 81 | 2022, 179-196.

Référence électronique

Nicolas Carrier, « De l’esclavage au servage : pour une étude des dynamiques de la servitude », Médiévales [En ligne], 81 | automne 2021, mis en ligne le 12 janvier 2022, consulté le 25 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/medievales/11927 ; DOI : https://doi.org/10.4000/medievales.11927

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Auteur

Nicolas Carrier

Université Jean Moulin Lyon III, CIHAM UMR 5648

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Droits d’auteur

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