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Vieillesse et pouvoir dans l’Occident médiéval : au cœur d’une réflexion pluridisciplinaire d’actualité

Old Age and Power in the Medieval West : at the Core of a Current Multidisciplinary Reflection
Gilles Lecuppre et Emmanuelle Santinelli-Foltz
p. 7-30

Résumés

Le vieillissement des sociétés occidentales a suscité depuis une quarantaine d’années un regain d’intérêt pour la question de la vieillesse de la part de chercheurs et chercheuses issus de disciplines variées. Dans cette dynamique, ouverte en histoire par les modernistes, les études sur le Moyen Âge sont restées relativement timides et ont privilégié les approches démographiques et idéologiques. L’objectif de l’article est de faire le point et de proposer des questionnements sur les rapports multiformes entre vieillesse et pouvoir (de toute nature), tels qu’ils sont pensés, souhaités, imposés ou vécus, à partir des travaux, notamment historiques, sur la vieillesse, mais aussi des recherches récemment renouvelées sur le pouvoir médiéval, le genre et le corps.

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Cairn

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Plan

L’influence de l’âge dans l’exercice du pouvoir ?
Vieillesse et responsabilités : quelle fréquence, dans quels contextes ?
Le mode d’accession
La nature du pouvoir et ses fondements
La hiérarchie du pouvoir
Le genre
Vieillesse et responsabilités : quel rôle de l’avancée dans le cycle de la vie ?
Des méthodes de gouvernement qui évoluent avec la vieillesse ?
Prévoir des adaptations et envisager la retraite ?
Se soucier davantage de la mort ?
Atouts et inconvénients de la vieillesse : discours et réalités, normes et idéaux
Avantages du grand âge, tares de la décrépitude
Modèles de comportements
Difficultés et adaptations : la gestion pratique de la vieillesse
Vers une typologie ?
Une période singulière ?
Variété du corpus
Des règnes défigurés par la vieillesse ?

Aperçu du texte

Le vieillissement des sociétés occidentales depuis quelques décennies et ses conséquences diverses, notamment socio-économiques, ont conduit, à partir des années 1980-1990, à un regain d’intérêt pour la question de la vieillesse de la part de chercheuses et chercheurs issus de disciplines variées, accompagnant la réflexion des pouvoirs publics et d’associations confrontées à ce qui est devenu un enjeu de société. Les historiens y ont contribué, tout en soulignant que la vieillesse était une notion relative : s’il y a eu à toutes les époques des personnes âgées et conscience que l’individu passe par différents âges au cours de la vie, la vieillesse – selon les époques – ne correspond pas tout à fait à la même réalité, ne concerne pas la même proportion de la population ni ne suscite les mêmes enjeux. L’initiative d’une approche historique de la vieillesse, sur une période déterminée ou sur la longue durée, est à porter au crédit des modernistes, qui notent des transformations majeure...

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Pour citer cet article

Référence papier

Gilles Lecuppre et Emmanuelle Santinelli-Foltz, « Vieillesse et pouvoir dans l’Occident médiéval : au cœur d’une réflexion pluridisciplinaire d’actualité »Médiévales, 82 | 2022, 7-30.

Référence électronique

Gilles Lecuppre et Emmanuelle Santinelli-Foltz, « Vieillesse et pouvoir dans l’Occident médiéval : au cœur d’une réflexion pluridisciplinaire d’actualité »Médiévales [En ligne], 82 | 2022, mis en ligne le 02 janvier 2024, consulté le 09 décembre 2022. URL : http://journals.openedition.org/medievales/12180 ; DOI : https://doi.org/10.4000/medievales.12180

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Auteurs

Gilles Lecuppre

Université de Louvain-La-Neuve, IACCHOS

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Emmanuelle Santinelli-Foltz

Université Polytechnique des Hauts-de-France, LARSH

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Droits d’auteur

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