Skip to navigation – Site map

HomeNuméros76Du nouveau en archivesComptabilité publique et innovati...

Du nouveau en archives

Comptabilité publique et innovation à la fin du Moyen Âge : les institutions princières et l’émergence d’une culture numérique dans un ordre conservateur

Public accounting and innovation in the Late Middle Ages: Princely institutions and the growth of numerical culture in a conservative order
Jean-Baptiste Santamaria
p. 113-132

Abstracts

The transformations of accounting techniques in the Late Middle Ages have a complex relationship with another phenomenon: the development of stable and regulated institutions responsible for auditing accounts. Although a first generation of institutions accompanied the implementation of a series of techniques between the eleventh and thirteenth centuries, these bodies gradually became unsuited to the rapid changes in management methods and to the documentary innovations that emerged in the thirteenth and fourteenth centuries. It was in response to these new demands, which sometimes stemmed from the administration, that the “Chambres des comptes” emerged during the course of the fourteenth century. Despite initially lagging behind when it came to the documentary changes, they soon became ardent promoters of these new techniques. Once fully established, these institutions did not so much invent as acclimatize, and they implemented a series of past innovations. After this phase of “reformation”, during which long-lasting rules of good practice were put into place, an “institution effect” came into play: the “Chambres des comptes” stoutly defended their “style”, which became an element of their autonomy and their identity and served to guarantee the validity of their actions. This meant that princes struggled to impose new uses upon them.

Top of page

Excerpt

Cairn

Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2021.
Read it

Outline

Un effort d’innovation documentaire souvent ancien
Des institutions de rattrapage ?
Enraciner l’innovation
Combattre l’innovation ?

First lines

« Faut-il dire cette chose honteuse que notre Chambre des comptes attendit au dix-septième siècle pour adopter les chiffres arabes, sans lesquels on ne peut faire le plus simple calcul ? » Si l’amalgame fait par Jules Michelet entre institution de contrôle et archaïsme a encore pu être accepté par Lucien Febvre, pour qui le calcul était assez secondaire dans la formation des gens des comptes, le lien est désormais bien établi entre « l’essor des institutions et l’amélioration des techniques administratives », selon les mots de Jean-Philippe Genet. La relation entre innovation institutionnelle et documentaire peut cependant s’avérer ambivalente dans une période où la novelleté fait figure d’épouvantail politique, et où l’innovation financière n’est guère revendiquée comme telle, mais promeut largement la compétence la plus pointue, faisant du maître des comptes un « expers et cognoissans en fait de compte » : les rapports des experts à l’innovation peuvent être ambigus, allant de l’u...

Top of page

References

Bibliographical reference

Médiévales 76, printemps 2019, p. 113-132

Electronic reference

Jean-Baptiste Santamaria, « Comptabilité publique et innovation à la fin du Moyen Âge : les institutions princières et l’émergence d’une culture numérique dans un ordre conservateur », Médiévales [Online], 76 | printemps 2019, Online since 01 January 2021, connection on 20 September 2020. URL : http://journals.openedition.org/medievales/9974 ; DOI : https://doi.org/10.4000/medievales.9974

Top of page

About the author

Jean-Baptiste Santamaria

Université de Lille, Laboratoire IRHIS (UMR 8529)

Top of page

Copyright

Tous droits réservés

Top of page
  • Logo Presses Universitaires de Vincennes
  • OpenEdition Journals
Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search