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Book reviews

T. Power, The Red Sea from Byzantium to the Caliphate AD 500-1000

2012, Cairo, The American University in Cairo Press, 363 p., ISBN : 978 977 416 544 3
Christophe Morhange
p. 150
Bibliographical reference

T. Power, The Red Sea from Byzantium to the Caliphate AD 500-1000, Cairo, The American University in Cairo Press, 363 p., ISBN ; 978 977 416 544 3

Full text

1Ce livre présente un tableau chronologique intéressant des indices archéologiques et historiques décrivant le rôle de la mer Rouge dans les réseaux commerciaux de l’Antiquité tardive et du Moyen Âge. La mer Rouge constitue en effet une voie d’eau stratégique reliant la Méditerranée à l’océan Indien au contact de l’Afrique avec la péninsule arabique. La transition de Byzance au califat est contextualisée avec la présentation des tentatives l’hégémonie régionale par l’empire aksumite d’Éthiopie au vie siècle après J.-C, les Sassanides d’Iran (entre 570 et 630 AD), puis la domination arabo-islamique à partir de 630 AD. La relance économique associée à la colonisation arabe est décrite, comme la fondation et le développement de nombreux ports et de routes reliant les nouvelles métropoles afin de faciliter l’expansion commerciale, l’activité minière et la traite des esclaves au viiie, ixe et xe siècle de notre ère. Ce tableau détaillé intéressera les géoarchéologues car non seulement il présente l’état des connaissances sur de nombreux ports sur la longue durée braudélienne, mais aussi leurs liens avec les arrière-pays. Si l’auteur insiste sur les périodes commerciales fastes caractérisées par des relations importantes avec le Monde indien voir chinois, comme durant la période byzantine et aux ixe et xe siècles de notre ère, il montre aussi toute l’importance des trafics locaux entre Afrique et Yemen, par exemple. Cette analyse minutieuse révèle la complexité des facteurs culturels et économiques qui ont fourni un terrain fertile au développement de la civilisation islamique. Elle est complétée d’une riche bibliographie (77 pages), mais la cartographie reste malheureusement assez pauvre.

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Bibliography

VARISCO D. M., (2013), Timothy Power, The Red Sea from Byzantium to the Caliphate AD 500–1000, Arabian Humanities 2.

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References

Bibliographical reference

Christophe Morhange, « T. Power, The Red Sea from Byzantium to the Caliphate AD 500-1000 », Méditerranée, 126 | 2016, 150.

Electronic reference

Christophe Morhange, « T. Power, The Red Sea from Byzantium to the Caliphate AD 500-1000 », Méditerranée [Online], 126 | 2016, Online since 01 June 2016, connection on 21 June 2018. URL : http://journals.openedition.org/mediterranee/8359

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Christophe Morhange

Aix Marseille Univ, CEREGE (UMR 7330), Aix-en-Provence, France

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