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Book reviews

J. Bethemont, J.-P. Bravard, Pour saluer le Rhône

2016, éditions LIBEL, 400 p.
Christophe Morhange
p. 151
Bibliographical reference

J. Bethemont, J.-P. Bravard, Pour saluer le Rhône, éditions LIBEL, 400 p.

Full text

1Pour saluer le Rhône est un ouvrage unique de qualité exceptionnelle pour de multiples raisons :

  • son objet, le Rhône dans son bassin versant présenté à la manière synthétique de Giono en « personnage, avec ses rages et ses amours… » ;

  • ses auteurs particulièrement compétents, les deux brillants géographes Jacques Bethemont et Jean‑Paul Bravard ;

  • une approche géographique, synthèse remarquable traitant des relations du Rhône avec ses riverains, faites d’un mixte d’affrontements et de complicité, à plusieurs échelles et selon trois variables, l’espace, le temps et l’action. Cette somme porte sur l’ensemble du fleuve et de ses affluents, dans une conception à la fois pluridisciplinaire, actuelle, rétrospective et prospective ;

  • un texte magistral, de très grande qualité, mûri par des décennies de recherches sur le terrain, comme en attestent les subtiles introductions, transitions et conclusions ;

  • une iconographie magnifique, abondante, diversifiée et choisie avec soin qui rythme et soutient l’ouvrage (nombreuses illustrations, photographies, cartes variées et soignées à l’échelle du bassin-versant, schémas explicatifs, ainsi que cinq superbes portfolios qui ouvrent sur l’histoire de l’art).

2Comme l’écrivent les auteurs, le Rhône, né au fond du Valais en Suisse d’un glacier du même nom est l’un des fleuves les plus puissants d’Europe. Ce n’est pas le plus grand, mais ses 812 km l’emmenant vers la Camargue sont loin de s’écouler tranquillement. Sa nature, son tracé ainsi que les nombreux travaux d’aménagement qui l’ont métamorphosé depuis des siècles contribuent à lui donner un fonctionnement particulier. Principalement axé sur le bassin versant du fleuve, l’ouvrage est construit selon un plan classique, en 24 chapitres organisés en cinq parties. Une première partie aborde l’évolution hydrogéomorphologique et le contexte géographique de la vallée du Rhône et de son principal affluent la Saône. Puis, dans la deuxième et troisième partie, il est question du rapport des sociétés avec le fleuve, de la « longue durée » à la modernité, de l’histoire des inondations à la conquête séculaire de l’espace alluvial, de l’amélioration des conditions de navigation à l’énergie hydro-électrique, des métamorphoses agricoles aux mutations industrielles, jusqu’à l’ère des loisirs… Ensuite, une quatrième partie aborde les mutations du fleuve avec ses aspects hydrologiques, le bilan mitigé de ses aménagements et leurs impacts dramatiques sur les flux sédimentaires et hydrologiques, ainsi que les conséquences du changement climatique global comme le réchauffement des eaux depuis 40 ans. La dernière partie traite de la structuration de l’espace géographique et de la construction inachevée de l’axe rhodanien, du rapport aux villes que le Rhône traverse et aussi des impacts sur les paysages et le patrimoine, les auteurs insistant plutôt sur une grande diversité plutôt que sur une unité mythique. Pour conclure, les auteurs s’interrogent sur l’avenir du fleuve Rhône, pressenti incertain, conflictuel et inquiétant. Rédigé à quatre mains, cet ouvrage de référence de très grande qualité scientifique est aussi un très « beau livre » accessible au grand public ; un ouvrage exceptionnel et didactique qui comblera et éclairera le géographe, l’aménageur, l’écologue, l’historien… ou tout simplement le lecteur curieux d’en apprendre beaucoup plus et de mieux comprendre le Rhône dans toute son originalité, sa complexité et sa diversité géographique.

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References

Bibliographical reference

Christophe Morhange, « J. Bethemont, J.-P. Bravard, Pour saluer le Rhône », Méditerranée, 126 | 2016, 151.

Electronic reference

Christophe Morhange, « J. Bethemont, J.-P. Bravard, Pour saluer le Rhône », Méditerranée [Online], 126 | 2016, Online since 01 June 2016, connection on 20 October 2018. URL : http://journals.openedition.org/mediterranee/8363

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Christophe Morhange

Aix Marseille Univ, CEREGE (UMR 7330), Aix-en-Provence, France

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