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Comptes rendus

Alain Coulomb, Le marégraphe de Marseille. De la détermination de l’origine des altitudes au suivi des changements climatiques. 130 ans d’observations du niveau de la mer

2014, Presses des Ponts, 633 p., ISBN : 978-2-85978-481-2
Georges Pichard
p. 69
Bibliographical reference

Alain Coulomb, Le marégraphe de Marseille. De la détermination de l’origine des altitudes au suivi des changements climatiques. 130 ans d’observations du niveau de la mer, Presses des Ponts, 633 p., ISBN : 978-2-85978-481-2

Full text

1Les sous-titres disent l’ampleur des sujets abordés par cet ouvrage, même si le marégraphe comme monument, ses structures internes et ses appareillages de précision constituent le cœur d’un volume au caractère encyclopédique. L’ingénieur de l’IGN s’est mué ici en historien faisant le tour complet d’une documentation imposante remontant surtout au xixe siècle. Il retrace l’histoire peu ou mal connue des premiers pas du nivellement général de la France et de ses promoteurs, de Bourdalouë à Lallemand et à toute la lignée des ingénieurs des xixe et xxe siècle, rapportée avec un luxe de détail proprement stupéfiant. On regrette seulement l’absence de notes précisant la source des foisonnantes citations ou le site de conservation des documents. C’est bien dommage pour une telle somme de travail ! La bibliographie très fournie ne compense cela qu’en partie. Plus loin de nous encore dans le temps, la recherche du « bon zéro » origine des nivellements est démontrée comme intimement liée à l’histoire des sciences de la Terre et de la cartographie. On a perdu les vestiges matériels des premières échelles marseillaises ou marémètres, comme celle implantée au pied du Fort St-Jean, dont l’histoire très liée à celle du « port vieux » est aussi rattachée à celle de la ville et de son développement portuaire, dont ce livre éclaire des pans entiers. Si l’on possède les relevés faits au xixe siècle à l’échelle du Port de Bouc (que l’auteur ne mentionne pourtant pas), ceux de Marseille ont semble-t-il disparu. En revanche, la série des bandes d’enregistrement au marégraphe de l’anse Calvo, depuis 1885, est un trésor scientifique inestimable. On suivra avec intérêt les détails infinis de sa conception, de sa construction, des vicissitudes de son entretien, des splendides appareils dont il fut doté et des mutations technologiques les plus récentes. L’auteur est très sensible aussi aux documents graphiques, premières photographies, gravures et peintures dont l’ouvrage regorge littéralement. Biens des détails techniques s’adressent à ses collègues ingénieurs, mais beaucoup aussi aux géographes sur les problèmes de l’eau de la ville et, bien entendu, sur l’hydrologie marine et la météorologie. Problèmes enfin de la coordination des mesures marégraphiques qui s’adressent à la communauté scientifique dans son ensemble. Sous le titre « une histoire d’hommes », 140 pages finales sont consacrées à une complète galerie de portraits de tous ceux, ingénieurs ou simples gardiens, qui contribuèrent à l’histoire de ce marégraphe marseillais dont Alain Coulomb a dressé la pyramide mémorielle.

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References

Bibliographical reference

Georges Pichard, « Alain Coulomb, Le marégraphe de Marseille. De la détermination de l’origine des altitudes au suivi des changements climatiques. 130 ans d’observations du niveau de la mer », Méditerranée, 128 | 2017, 69.

Electronic reference

Georges Pichard, « Alain Coulomb, Le marégraphe de Marseille. De la détermination de l’origine des altitudes au suivi des changements climatiques. 130 ans d’observations du niveau de la mer », Méditerranée [Online], 128 | 2017, Online since 01 November 2018, connection on 27 September 2021. URL : http://journals.openedition.org/mediterranee/8602 ; DOI : https://doi.org/10.4000/mediterranee.8602

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Georges Pichard

Professeur émérite

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