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Is It Possible to Make Money from Beards?

The beard tax and Russian state economics at the beginning of the eighteenth-century
Percevoir de l’argent grâce à la barbe ? L’impôt sur la barbe et l’économie de l’État russe au début du xviiie siècle
Evgenii Akelev
p. 81-104

Résumés

Cet article est le premier dans la littérature existante à examiner d’un point de vue économique le célèbre décret de Pierre le Grand sur l’imposition des barbes. En analysant ce décret parallèlement à d’autres aspects de la politique financière de l’État russe au début du xviiie siècle, l’auteur fait valoir que Pierre le Grand avait compté sur cet impôt pour reconstituer le Trésor à un moment critique où les ressources de l’État étaient quasi exsangues par suite de l’épuisante guerre du Nord avec la Suède et de la baisse de moitié de la valeur du rouble. Basée sur des archives inédites, l’étude démontre l’impraticabilité de cette politique : les hypothèses du tsar et de ses conseillers sur la prospérité de ses sujets russes (la taxe sur la barbe était déraisonnablement élevée) étaient par trop optimistes et le gouvernement avait surestimé sa capacité administrative à appliquer le décret dans tout le royaume sans provoquer de résistance.

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Notes de l’auteur

Acknowledgments: The reported study was funded by RFBR, project number 20-09-42050. I am grateful to Anna Joukovskaia, Elena Korchmina, Elena B. Smilianskaia, Alexander B. Kamenskii, Evgenii Trefilov, Ol´ga E. Kosheleva, Viktor Borisov, Sergey Polskoy and Petr Prudovskii for their critical remarks, which helped me as I worked on this text

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Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2023.
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Plan

The 1705 Beard Tax Decree in an Economic Context
Financial Details of the 1705 Beard Tax Decree
Peter’s Expectations Regarding the 1705 Beard Tax Decree
Implementation and Failure of the 1705 Beard Tax Decree
Conclusion

Aperçu du texte

Борода в казне доходы
Умножает по вся годы
М.В. Ломоносов, Гимн бороде (1757)

On 16 January 1705 Peter the Great issued a decree enforcing compulsory shaving for all members of the male population of Russia, excluding clergy and peasants. This decree signified a break with the cultural tradition of the Muscovite state, where beard shaving was seen as the defilement of man’s God-given image and a sin for which he would be condemned to eternal damnation. For Peter and his supporters, however, the habit of growing a long beard had become a kind of visual code signifying one’s belonging to an “impolite” (or uncivilised) people. The war on beards started straight after the tsar’s return from his first trip to Europe (as part of the Grand Embassy) in the autumn of 1698. At first, beard shaving was imposed upon members of the court either by personal order of the tsar’s or through playful-shaving “spectacles”. Yet after a few years the tsar made adecisive attempt to “Europeanise” the appeara...

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Pour citer cet article

Référence papier

Evgenii Akelev, « Is It Possible to Make Money from Beards? »Cahiers du monde russe, 61/1-2 | 2020, 81-104.

Référence électronique

Evgenii Akelev, « Is It Possible to Make Money from Beards? »Cahiers du monde russe [En ligne], 61/1-2 | 2020, mis en ligne le 03 janvier 2023, consulté le 21 janvier 2021. URL : http://journals.openedition.org/monderusse/11923 ; DOI : https://doi.org/10.4000/monderusse.11923

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Auteur

Evgenii Akelev

National Research University Higher School of Economics, eakelev@hse.ru

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

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