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AccueilNuméros61/1-2Hatching Money

Hatching Money

The political economy of eggs in the 1960s
La politique économique des œufs dans les années 1960
Alexandra Oberländer
p. 231-256

Résumés

Au printemps 1962, de nombreux citoyens ruraux se sont plaints auprès des autorités centrales soviétiques de curieuses pratiques de paiement en cours dans les magasins des villages. Rien ne pouvait plus être acheté en roubles, les paiements s’effectuaient uniquement en œufs. Bien que ce phénomène puisse sembler mineur, l’auteure montre que ce passage du rouble à l’œuf n’a pas été sans conséquences. L’introduction de salaires monétaires dans les kolkhozes et la monétisation des campagnes soviétiques avaient été annoncées par les canaux officiels comme une amélioration des conditions de vie, mais le plus souvent la population rurale vivait le rouble comme un obstacle à une vie meilleure. Cette substitution de l’œuf au rouble exacerba la méfiance déjà existante vis-à-vis du rouble et, plus largement, du commerce. Cette histoire de l’œuf modifie notre compréhension du sort des réformes économiques des années 1960. Elle permet aussi de voir de près la vie quotidienne des campagnes et l’économie des villages et met en lumière les nombreuses dépendances matérielles des habitants des campagnes soviétiques.

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Notes de l’auteur

I am grateful to the German Historical Institute in Moscow, which generously funded my research in Moscow Archives. I would like to thank the participants and organizers of the workshop “Late Soviet Village” at the German Historical Institute in Moscow, 31 May – 2 June 2018, the participants (particularly James Heinzen and Lewis Siegelbaum) of the ASEEES panel “In a Rich Man’s World: How Money Ruled, Ruined and Saved the Soviet Experiment/Economy” in Boston, 6-9 December 2018 and the participants and organizers of the PSL-NYU-EHESS workshop on “Economic History: The Case of Russia and the Soviet Union. Sources, Methods and Perspectives” in Paris, 13-16 December 2018. I am grateful to Oscar Sanchez-Sibony and Andrew Sloin for being curious and passionate about the poli-tical economy of Soviet eggs. Oscar Sanchez-Sibony has heard, read and commented many versions of this paper and never lost patience or interest. I would like to thank Susan Morrissey for her profound reading and comments, which (as always) have pushed me forward. Finally, I would like to thank Juliette Cadiot and the anonymous reviewers who challenged my argument in many different ways.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2023.
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Plan

Hatching money – Eggs as surrogate currency
The political economy of eggs
Practicing procurement
Conclusion

Aperçu du texte

In May 1962, the letter section of Pravda sent excerpts of eighteen letters to the Central Committee of the KPSS. The document was entitled “Sample of letters about trade regulation violations in consumer cooperative stores.” Newspapers and journals sent such letter samples to the authorities on a regular basis. Trade violations were a particularly popular subject among citizens’ complaints to newspapers, with letters routinely reporting missing products, long queues or rude personnel. Thanks to its extensive letter-writing population the Soviet government was usually well aware of what was available to buy and what was not. Beginning in 1961, the mood among letter writers worsened significantly. The currency reform of 1961 had led to price rises – albeit moderate ones – while at the same time goods were becoming scarce due to poor harvests. In early 1962, everyday food items like “butter, cereal, salt, canned vegetables, potatoes, meat, noodles and even herring” were unavailable. T...

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Pour citer cet article

Référence papier

Alexandra Oberländer, « Hatching Money »Cahiers du monde russe, 61/1-2 | 2020, 231-256.

Référence électronique

Alexandra Oberländer, « Hatching Money »Cahiers du monde russe [En ligne], 61/1-2 | 2020, mis en ligne le 03 janvier 2023, consulté le 21 janvier 2021. URL : http://journals.openedition.org/monderusse/11973 ; DOI : https://doi.org/10.4000/monderusse.11973

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Auteur

Alexandra Oberländer

Research Center for the History of EmotionsMax-Planck-Institute for Human Development, Berlin, oberlaender@mpib-berlin.mpg.de

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

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