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Images, sons et fabrique de la preuve

Mettre en scène la justice du côté soviétique au procès de Nuremberg (1945-1946)
Documenting evidence in sounds and images: Soviet staging of justice at the Nuremberg trials (1945-1946)
Victor Barbat
p. 429-462

Abstracts

In November 1945, the Central Studio for Documentary Film sent a team of cameramen to Nuremberg to film the trial of the main Nazi war criminals. At the end of the eleven months of trial, the Studio released the feature film Sud Narodov (The Peoples’ Tribunal, 1946 / The Nuremberg Trial, 1947) on Soviet and American screens. Originally intended to celebrate a historic event, this production was in fact part of the political and media competition between East and West on the eve of the “Cold War.” In the Nuremberg courtroom, the Soviet filmmakers shared filming with other newsreels operators, including a team from Signal Corps. While they happened to work together, the distribution of filming windows was strict. Under these conditions, how did the filmmakers make their film? What were their biases in staging the event? And what distinguished them from the American filmmakers’? As I would like to show, while the Soviet filmmakers’ choices were based on specific constraints, they were part of a larger history of professional practices. These practices were elaborated in the 1920s and 1930s, when staging justice became a major political issue. This legacy forms the backdrop for the sophisticated rhetoric of the film made in Nuremberg. This double context makes it possible not only to better characterize the objectives and expectations raised by this enterprise, but also to highlight the historiographical claims underlying the Soviet approach.

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Outline

Histoires parallèles : les sources de la représentation soviétique (1922-1936)
De Krasnodar à Nuremberg : montage et administration de la preuve à l’écran (1943-1946)
Moscou – Nuremberg – Moscou : le travail préparatoire autour du film
Tourner entre quatre murs : les cinéastes soviétiques face à l’administration judiciaire
Enquête sur la fabrique des sons et des images soviétiques
Conclusion

First lines

« La forme de la représentation ne peut pas être séparée
de ses objectifs propres ni de ce que peut attendre
ou exiger un ensemble social où le langage
qu’elle utilise prend une certaine valeur. »

Ernst Gombrich.

En novembre 1945, le Studio central de films documentaires de Moscou (CSDF, désormais « le Studio ») envoie ses opérateurs à Nuremberg pour filmer le procès des principaux criminels de guerre nazis. À l’issue des onze mois de procès, sort sur les écrans soviétiques, puis américains, le long métrage Sud Narodov (Le Tribunal des peuples, 1946 / The Nuremberg Trial, 1947). Ce documentaire d’environ une heure est censé refléter de façon édifiante la participation de l’URSS au procès. La mise en production du film répondait à l’impératif d’un moment historio-graphique important pour les actualistes soviétiques. Selon Roman Karmen, directeur des tournages, réalisateur et monteur du film, ce documentaire clôt le cycle des films retraçant le récit de la Grande Guerre patriotique élab...

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References

Bibliographical reference

Victor Barbat, “Images, sons et fabrique de la preuve”Cahiers du monde russe, 61/3-4 | 2020, 429-462.

Electronic reference

Victor Barbat, “Images, sons et fabrique de la preuve”Cahiers du monde russe [Online], 61/3-4 | 2020, Online since 02 January 2024, connection on 10 May 2021. URL: http://journals.openedition.org/monderusse/12033; DOI: https://doi.org/10.4000/monderusse.12033

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About the author

Victor Barbat

Labex Création, Arts et Patrimoines (CAP), Institut d’études politiques de Paris (Sciences Po), victor.barbat@gmail.com

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Copyright

© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

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