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Dossier. Les vies de la science sous le socialisme tardif, 1945-1991

De-mobilized atoms as boundary objects: The short lives of isotopes in the USSR

Les atomes démobilisés, objets-frontière : la courte vie des isotopes en URSS
Galina Orlova
p. 123-150

Résumés

Cet article s’appuie sur l’exemple des isotopes radioactifs pour examiner l’utilisation pacifique de l’énergie atomique en URSS dans les années 1950-1960. L’auteure voit en eux des objets-frontière qui relient les mondes de la production secrète de matières radioactives à ceux de l’utilisation ouverte de celles-ci dans l’économie nationale. Une attention particulière est accordée aux interfaces de démobilisation telles que les infrastructures et les locaux institutionnels hybrides (de Glavatom au magasin d’isotopes sur Leninskij Prospekt) qui assurent le fonctionnement des isotopes en tant qu’objets-frontière. L’ordre techno-social – dans lequel le projet de transformer la production, d’améliorer la qualité de vie et de créer les conditions matérielles du communisme à l’aide des matières radioactives coexiste avec les complexités de la mise en œuvre, les risques reconnus et une crise de l’optimisme nucléaire –, est décrit comme le socialisme des isotopes.

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Notes de l’auteur

The article was prepared in the framework of the National Research University Higher School of Economics (HSE University) Basic Research Program and research project 21-011-43071, supported by the Russian Foundation for Basic Research.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2025.
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Plan

Introducing isotopes
Interfaces of de-mobilization
Transformer of secrecy
Governing the scales
Department of simulation
In between communism and the store
Zooming out Socialism of isotopes
(Radio)active matter
Techno-social logics of the wonderful
Tracer of the national economy
Socialist complication
Zooming in the short-life
Radioisotope’s city
Ryabukhin’s triangle
Conclusion

Aperçu du texte

Introducing isotopes

One of the oldest employees of the Institute of Atomic Energy recalls how in 1956 his chief, Igor Kurchatov, visited Tashkent on the occasion of the organization the Institute of Nuclear Physics, and start of design work on the VVR-SM reactor. The scientific supervisor of the uranium problem spoke at a meeting of the Academy of Sciences of the Uzbek SSR, was presented with an oriental robe, and linked the prosperity of cotton growing in the region with the creation of nuclear infrastructure:

The development of a series of works on the best fertilizers from Kara-Tau phosphorites (…), which is of enormous importance for the republic, is limited by the absence of short-life radioisotopes with a lifetime of up to several tens of minutes. Such short-life isotopes can be obtained in the reactor only on site.

Kurchatov used his authority to support the costly project, and peaceful atoms – to strengthen his expert position. Having prioritized the production of short-life i...

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Pour citer cet article

Référence papier

Galina Orlova, « De-mobilized atoms as boundary objects: The short lives of isotopes in the USSR »Cahiers du monde russe, 63/1 | 2022, 123-150.

Référence électronique

Galina Orlova, « De-mobilized atoms as boundary objects: The short lives of isotopes in the USSR »Cahiers du monde russe [En ligne], 63/1 | 2022, mis en ligne le 02 janvier 2025, consulté le 20 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/monderusse/13109 ; DOI : https://doi.org/10.4000/monderusse.13109

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Auteur

Galina Orlova

National Research University Higher School of Economics (HSE University), Moscow
gaorlova[at]hse.ru

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Droits d’auteur

© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

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  • Revue soutenue par l’Institut des sciences humaines et sociales du CNRS
    CNRS - Institut national des sciences humaines et sociales
  • OpenEdition Journals
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