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Dossier. Histoires économiques de l’Union soviétique

“This could only have been done by a person of the capitalist breed”: Retail price increases in the late Soviet Union (1977-1983)

« Ceci ne peut être que l’œuvre d’une personne appartenant à l’espèce capitaliste » : les augmentations des prix de vente en Union soviétique tardive (1977-1983)
Anna Ivanova
p. 63-86

Résumés

L’article étudie une tentative de réforme de l’économie en Union soviétique tardive visant à réduire les pénuries de biens de consommation et freiner l’expansion du marché noir grâce à des augmentations successives des prix de vente des « biens non essentiels » entre 1977 et 1983. Selon l’un des principes majeurs de la science économique soviétique et contrairement à la pratique capitaliste, les prix ne devaient pas être fonction du marché, mais se baser sur le coût du travail investi dans la production. Avec les augmentations de salaires, les prix bas et stables devinrent la pierre angulaire d’une politique d’État visant la prospérité économique pour tous. Cependant, à la fin des années 1970, le gouvernement dut revenir sur ses principes et augmenta sensiblement les prix de « biens non essentiels », notamment des tapis, de la cristallerie, des voitures et des fourrures. La mesure visait principalement à contrer les trafiquants clandestins qui s’enrichissaient grâce à leur activité économique illégale et achetaient régulièrement ces articles à des prix artificiellement bas. Cependant, elle provoqua le ressentiment du public. Même si nombre de citoyens n’avaient pas l’intention d’acheter les biens dont les prix augmentaient, la seule annonce de l’augmentation du prix de ces articles de luxe mettait en lumière l’accroissement des inégalités et la trahison par l’État des principes socialistes.

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Notes de l’auteur

A version of this article was presented at a conference “Vse idet po planu? Unwrapping the (Un)planned Soviet Economy” organized by the German Historical Institute in Moscow in May 2019 and at the Russian and East European History Workshop at Harvard University in October 2019. I thank all the participants for their suggestions and comments.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2026.
Consulter cet article

Plan

Soviet theory of stable uniform state prices
Economic and ideological implications of stable price policies
Price raises of 1977-1983
Results of the price increases of 1977-1983
Reaction of the population to the 1977-1983 price increases
Conclusion

Aperçu du texte

On March 1, 1978, Viktor Nechaev, a worker of a machine building plant in the city of Simferopol’ in Soviet Ukraine, killed himself. In his suicide note he wrote: “I love life, I love my family, but I have to take my own life because with these prices I cannot provide for my family. […] I have had enough. Only thieves, legal and illegal, live well in our country, while workers live in misery. Stop raising prices! I hang myself because I do not agree with the domestic policy of the country.”

Nechaev killed himself on the day Pravda newspaper announced the decision of the State Committee on Prices (Goskomtsen) to significantly raise retail prices for gold jewelry, car spare parts, imported coffee and chocolate — a list which included no basic necessities. Indeed, it was out of fear of public discontent that the government raised prices only for goods considered luxuries. Moreover, these goods were in short supply and the price increase was supposed to make them more readily available. ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Anna Ivanova, « “This could only have been done by a person of the capitalist breed”: Retail price increases in the late Soviet Union (1977-1983) »Cahiers du monde russe, 64/1 | 2023, 63-86.

Référence électronique

Anna Ivanova, « “This could only have been done by a person of the capitalist breed”: Retail price increases in the late Soviet Union (1977-1983) »Cahiers du monde russe [En ligne], 64/1 | 2023, mis en ligne le 01 janvier 2026, consulté le 20 mars 2023. URL : http://journals.openedition.org/monderusse/13931 ; DOI : https://doi.org/10.4000/monderusse.13931

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Auteur

Anna Ivanova

Humboldt University of Berlin
anna.ivanova[at]hu-berlin.de

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Droits d’auteur

Tous droits réservés

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  • Revue soutenue par l’Institut des sciences humaines et sociales du CNRS
    CNRS - Institut national des sciences humaines et sociales
  • OpenEdition Journals
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