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Dossier. Histoires économiques de l’Union soviétique

Deviant and patriotic: Rogue Soviet international banking practices and the blurred boundaries of corporate norms. The collapse of the Soviet Bank in Zurich, 1982-1986

Déviance et patriotisme : les malversations des banques soviétiques à l’international et les contours flous des normes financières. L’effondrement de la banque soviétique à Zurich, 1982-1986
Sophie Lambroschini
p. 171-198

Résumés

L’article étudie les schémas, les pratiques, les acteurs des opérations frauduleuses commises dans les banques internationales soviétiques et l’influence probable de ces malversations sur les comportements du marché postsoviétique. Une étude au niveau micro d’un épisode de rogue banking à la banque soviétique de Zurich au milieu des années 1980 révèle la réaction technocratique des autorités soviétiques et suisses à ce phénomène. La perception par les banquiers soviétiques de la supériorité de la gouvernance occidentale les a conduits à considérer certaines formes de transgression comme acceptables au nom de l’intérêt économique de l’État soviétique. L’auteure affine la narration, selon laquelle les pratiques informelles soviétiques et postsoviétiques étaient ancrées dans l’économie planifiée soviétique, en montrant que l’expérience capitaliste soviétique avait également eu un rôle à jouer. Elle conclut que l’attitude des acteurs des banques et des institutions vis-à-vis de la prise de risque et des transgressions présente des caractéristiques qui transcendent les différences systémiques. L’enquête se base sur un corpus de sources archivistiques principalement primaires et d’entretiens.

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Plan

Soviet international banking, exploiting the advantages of deregulation before and after the Bretton Woods regulated international order (1944-1973)
The Bretton Woods system: A financial order to tame the market circumvented by offshore finance
The offshore eurodollar market in the cracks of the Bretton Woods order
The expansion of Soviet banks abroad: Economic security and hard currency profits
The Soviet banks in the West in deregulated capitalist markets from 1971
Soviet banks in the West, a liminal space of conflicting economic and ideological orders
Soviet financial functionaries as experts of capitalist markets and defenders of the Soviet state (1961-1991)
Experts invested with managerial autonomy
The rogue trading case at Wozchod Handelsbank in Zurich (1982-1986): A “typical” case of white-collar crime?
The USSR’s rising star on the gold market: A game of high revenue and high stakes (1966-1981)
“Working practically alone”: Yuri Karnaukh on the gold market
Karnaukh, the complex of the star trader?
Economic Cold War tensions, Soviet economic crisis, and rogue banking in Zurich (1982-1986)
Resolving the crisis technocratically: Agent-centered blame, moral debates, and the rationalization of transgression (1985-1986)
The focus on individual wrongdoing
From individual fault to breaches in socialist morality: Moscow moves to reduce agency at the sovzagranbanks
The sovzagranbankers’ criticism of re-centralized control: Impossible and inefficient
Conclusion
Epilogue: Rationalizing transgression as a patriotic state service in post-Soviet Russia
Regulatory haziness and tolerance of transgression as a feature of free markets
Sovzagranbankers and transgression in the context of Soviet and post-Soviet economic crisis

Aperçu du texte

The dismantling of the Soviet economic system at the end of the 1980s and pronouncement of market reforms precipitated post-Soviet business into a landscape of blurred legal and moral norms in economic practices. Western and domestic analysts of market democracy explain this dysfunction of post-Soviet markets as caused by carry-overs from the socialist order. Both the “wild 1990s” (likhie devianostye) and abuses in president Vladimir Putin’s re-centralized business model are frequently narrated as post-Soviet adaptation of Soviet domestic informal practices in production and trade used to circumvent hurdles of the new capitalist order. This narrative leaves out part of the story, namely the particular experience of international finance acquired by Soviet banking functionaries throughout the post-war expansion of capital markets and the boom of offshore (unregulated) markets. The Soviet Union owned a network of Soviet-held banks, literally “Soviet banks abroad” (sovzagranbanki) in E...

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Pour citer cet article

Référence papier

Sophie Lambroschini, « Deviant and patriotic: Rogue Soviet international banking practices and the blurred boundaries of corporate norms. The collapse of the Soviet Bank in Zurich, 1982-1986 »Cahiers du monde russe, 64/1 | 2023, 171-198.

Référence électronique

Sophie Lambroschini, « Deviant and patriotic: Rogue Soviet international banking practices and the blurred boundaries of corporate norms. The collapse of the Soviet Bank in Zurich, 1982-1986 »Cahiers du monde russe [En ligne], 64/1 | 2023, mis en ligne le 01 janvier 2026, consulté le 21 juin 2024. URL : http://journals.openedition.org/monderusse/13961 ; DOI : https://doi.org/10.4000/monderusse.13961

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Auteur

Sophie Lambroschini

Centre Marc Bloch, Berlin ; CERCEC, EHESS, Paris
sophie.lambroschini[at]cmb.hu-berlin.de

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