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L’archéologie des paysages, entre recherche scientifique et développement culturel

Le parc départemental de la Haute-Île (Neuilly-sur-Marne, Seine-Saint-Denis)

Un outil de valorisation des patrimoines naturel et archéologique, un instrument de recherche et d’observation
Caroline Hoerni et Ivan Lafarge
p. 60-63

Résumés

Le parc de la Haute-Île à Neuilly-sur-Marne est un élément exceptionnel du patrimoine environnemental de la Seine-Saint-Denis. Ouvert en 2008, il abrite un archéosite au sein duquel a été initiée en 2017 une opération d’archéologie expérimentale consacrée à l’agriculture. La première phase, en cours, de cette opération est celle de la culture. On se gardera de conclure pour le moment au sujet d’une expérience à peine commencée, mais elle apporte de nouvelles perspectives tant pour la recherche que pour l’intégration patrimoniale auprès du public.

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Texte intégral

  • 1 Tous les espaces dits naturels de la Seine-Saint-Denis sont des espaces anthropisés. Nous parlons (...)

1En Seine-Saint-Denis, département intégralement urbanisé, les espaces naturels1 sont rares et d’autant plus précieux. Dans les années 1990, il était prévu que l’actuel parc départemental de la Haute-Île, situé à Neuilly-sur-Marne dans une boucle de la rivière, sur la basse terrasse alluviale, soit exploité en gravière avant de devenir une base de loisirs. Deux arguments ont eu raison de ce projet. D’abord, le statut biologique d’un espace agricole, laissé en friche dès le milieu des années 1980 et devenu une halte de nichage pour de nombreuses espèces d’oiseaux (fig. 1) : la mobilisation des associations et des riverains a permis de sensibiliser les élus à la richesse naturelle du site, d’assurer le suivi ornithologique dès 2002, et d’obtenir le label Natura 2000 en 2006. De plus, le risque archéologique lié au contexte morphologique a été rapidement identifié.

Fig. 1. Aperçu de quelques oiseaux du parc.

Fig. 1. Aperçu de quelques oiseaux du parc.

© Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, direction de la nature, des parcs et de la biodiversité.

Histoire d’un paysage

  • 2 Les diagnostics archéologiques ont donné lieu à plusieurs rapports, synthétisés dans Lanchon & Le  (...)

2Les diagnostics archéologiques menés de 1999 à 2004 ayant montré une fréquentation du site de la préhistoire à l’époque moderne2, le choix du Département a été de recréer une zone humide, abritant notamment l’avifaune, en l’organisant autour d’anciens bras de la Marne révélés par l’étude archéologique et paléo-environnementale, avec « mise en réserve » de zones archéologiques. À ces espaces protégés s’adjoint depuis 2008 un parc d’agrément en cours de renaturation (i. e. de reconquête floristique), qui est le seul de ce type au sein d’une zone urbaine. De 2011 à 2016, le Bureau du patrimoine archéologique de la Seine-Saint-Denis y a conduit une fouille programmée qui s’est concentrée sur la préhistoire récente (Mésolithique et Néolithique), et pourrait être reconduite : cinq sépultures mésolithiques font de la Haute-Île un des principaux sites français pour cette période.

3Les sites archéologiques ne sont pas visibles du grand public – la zone de fouille préhistorique est remblayée, de même que le gué antique – ni même accessibles hors des périodes de fouille. De plus, compte tenu de leur nature funéraire et de l’évanescence d’éventuelles structures bâties, leur lecture nécessite une médiation. Les vestiges identifiés sont constitués par les anciens bras de la Marne, comblés entre le Tardiglaciaire et le Moyen Âge, qui forment des paléo-chenaux bien caractérisés, par des niveaux de sol non différenciés et par plusieurs occupations documentées, rattachées au Mésolithique, au Néolithique, à l’âge du bronze, à La Tène et à l’époque gallo-romaine (fig. 2). Ces découvertes permettent d’appréhender l’histoire de la Haute-Île dans la longue durée et son exploitation agricole, au moins entre le iiie siècle avant J.-C. et le iie siècle après J.-C (Lesot 2010 : 72-81 ; Le Jeune 2005 ; Millereux-Le Béchennec 2008).

Fig. 2. Le potentiel archéologique du parc aujourd’hui reconnu.

Fig. 2. Le potentiel archéologique du parc aujourd’hui reconnu.

Fonds Google Earth 2016.

4L’espace occupé par le parc est issu de la requalification de l’ancien Bois de Diane – dont dérive le toponyme Bois Disane reporté sur les documents à partir du xviiie siècle (fig. 3) – du domaine de Ville-Évrard. Il correspond à la réserve de chasse d’un domaine mentionné dans le giron royal dont l’origine remonte au haut Moyen Âge (Lebeuf 1755 [1883] : 480), nommé Villa Evrardi en 1124. Les fouilles datent du ixe siècle la mise en place d’un premier habitat rural, qui devient le siège d’une maison forte au xie siècle, puis un château de plaisance au xvie siècle. Une partie du bâti des xviie-xviiie siècles, agrémenté d’un bois et d’un parc paysager, est encore visible aujourd’hui (Lafarge 2017).

Fig. 3. Extraits du plan d’Intendance du cadastre napoléonien.

Fig. 3. Extraits du plan d’Intendance du cadastre napoléonien.

© Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, bureau du patrimoine archéologique.

5Le domaine subsiste malgré des évolutions dans la propriété foncière jusqu’à son démantèlement pendant la Révolution. Avant le milieu du xixe siècle, il est patiemment reconstitué par l’ancien général d’Empire François Xavier Donzelot (1764-1843). Revendu, l’ensemble devient dans les années 1850 une ferme expérimentale qui fait faillite. Rachetée par l’autorité publique en 1863, elle est transformée en asile d’aliénés en 1868 (Lafarge 2017). Les terres de l’ancien domaine permettent de nourrir l’hôpital et d’occuper les malades à une époque où l’on est convaincu de la vertu thérapeutique du travail. Jusqu’aux années 1980, le domaine est ainsi exploité en maraîchage, vergers fruitiers, pâtures et champs (Lesot 2010 : 68). Puis, à l’orée des années 1980, l’assistance publique décide de dynamiser sa politique foncière et, les protocoles thérapeutiques ayant changé, cède au Département la Haute-Île, c’est-à-dire l’ancien espace boisé, séparé du reste du domaine par le canal de Chelles depuis 1864.

6Les bâtiments subsistants de l’ancien château, le parc et le corps de ferme sont encore aujourd’hui propriété de l’établissement public de santé mentale de Ville-Évrard qui, comme l’hôpital tout proche de Maison-Blanche, est amené, dans le cadre des évolutions de la psychiatrie, sous la pression de l’urbanisation en lien avec le Grand Paris et par contrainte financière, à être réorganisé et transformé pour partie en zone urbaine dans les années à venir.

Mettre en valeur un patrimoine invisible par l’archéologie expérimentale

7Ouvert depuis 2008 et d’abord destiné à diffuser des connaissances sur la préhistoire locale, centrée sur les périodes Mésolithique et Néolithique (Lesot 2010 : 82-85), l’archéosite a évolué vers une perspective plus diachronique, afin de mieux rendre compte des découvertes archéologiques à l’échelle du département. Depuis 2017, un travail d’archéologie expérimentale en agriculture y est développé.

8Sur un espace de 180 m², quatre parcelles de 22,5 m², séparées par des allées de 2 m de large, ont été préparées à la main. Trois ont été semées en engrain et amidonnier en novembre 2017, la quatrième a été semée en avril 2018 de lin, pois et lentilles. Une nouvelle parcelle sera ouverte à la participation du public en 2019.

  • 3 Mehdi Azdoud (direction de la nature, des parcs et de la biodiversité) ; Caroline Hoerni et Ivan L (...)
  • 4 Aurélie Salavert et Françoise Toulemonde (Mnhn – Cnrs, Umr « Archéozoologie, archéobotanique : soc (...)
  • 5 Création et étude des outils : Fiona Pichon, post-doctorante associée à l’Umr 8167 « Orient-Médite (...)

9Cette approche expérimentale s’intéresse à toutes les techniques traditionnelles. Le protocole de la première phase (2017-2022) porte sur l’agriculture néolithique : outils, semences, techniques et saisonnalité. Il a été élaboré par les archéologues et les agronomes du Département3 avec les archéobotanistes du Museum national d’histoire naturelle (Mnhn)4. Pour le travail du sol et le désherbage, trois types d’outils ont été utilisés de manière complémentaire : des répliques d’outils néolithiques (fig. 4), des houes modernes et deux aérobêches. Les récoltes ont été réalisées en juillet et août 2018 avec des faucilles et des couteaux à moissonner, de type néolithique, fabriqués pour l’expérimentation et qui font l’objet d’observations tracéologiques d’une saison à l’autre5. Les coupes ont été réalisées en coupe haute ou en coupe basse pour tester l’efficacité des gestes et observer les stigmates d’utilisation. Les grains sont conservés au sec, en bottes et en pots (reproductions de vases néolithiques et protohistoriques). L’ensemble du protocole, des questions de recherche et des observations seront notées dans un rapport de synthèse. Les questions immédiates portent sur les méthodes et outils pour le battage.

Fig. 4. Labours manuels avec tests de reconstitutions d’outils du Néolithique

Fig. 4. Labours manuels avec tests de reconstitutions d’outils du Néolithique

© Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, bureau du patrimoine archéologique. Photo Emmanuelle Jacquot.

10En 2019, des essais de mouture seront réalisés, puis des silos seront creusés afin de tester la conservation souterraine des graines.

11L’enjeu est de constituer un réseau de chercheurs et de partenaires intéressés à la fois par l’expérimentation et la médiation auprès du grand public. L’équipe est ouverte à toutes les propositions, sous condition d’une mise en commun des problématiques et des résultats. L’objectif est de contribuer à la recherche, tout en permettant aux non spécialistes d’en comprendre la démarche et les enjeux par des actions de médiation. Il s’agit bien de valoriser le patrimoine bioculturel en axant le discours sur les questions posées par l’anthropisation du milieu et la biodiversité des espaces agricoles.

  • 6 Membre de l’Acta (Association de coordination technique agricole), cet organisme de recherche agri (...)

12Les semences d’engrain et d’amidonnier proviennent de variétés anciennes conservées par Jean-François Berthellot, boulanger-paysan à la Ferme du Roc à Port-Sainte-Marie (Lot-et-Garonne). La société Arvalis – Institut du végétal6 a également fourni un échantillon important d’engrain et d’amidonnier qui n’a pas encore été utilisé, ces graines pourront servir à des semis de printemps sur la parcelle ouverte au public à partir de 2019 (fig. 5). Le lin provient de la chambre d’agriculture de la Marne et les légumineuses du commerce biologique.

Fig. 5. Échantillons de blés rustiques, engrain et amidonnier

Fig. 5. Échantillons de blés rustiques, engrain et amidonnier

© Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, bureau de la valorisation du patrimoine. Photographie Caroline Hoerni.

13Il est encore trop tôt pour dresser un bilan. On peut cependant faire un tour d’horizon de nos premiers pas d’agriculteurs, au regard des différentes recommandations qui nous ont été faites. Tout d’abord, la modestie la plus élémentaire commande de mesurer l’espace immense qui sépare les savoirs respectifs des archéologues et des agriculteurs en ce qui concerne les sols et les semences. Par ailleurs le décalage entre la pratique culturale moderne, à visée productiviste, et notre objectif scientifique sont tels que l’une et l’autre semblent peu compatibles.

14Avant le premier labour, divers partenaires et spécialistes nous ont ainsi conseillé de couvrir les sols pour fatiguer les herbes ou, à l’inverse, nous l’ont formellement déconseillé, pour éviter le développement de champignons. Au moment du travail du sol, certains nous ont recommandé de désherber systématiquement et de fumer le sol quand d’autres avaient une position inverse.

15Outre ces nombreuses incertitudes sur la pratique, nos questions sur les semences, en particulier de légumineuses, beaucoup moins étudiées que les céréales, restent ouvertes. La littérature scientifique suscite elle aussi son lot d’interrogations : que signifie précisément l’expression « agriculture intensive » ? Qu’entend-on exactement par travail intensif ou amendement intensif ? Les termes ne sont guère explicites et l’expérimentation permettra le questionnement et la reformulation systématique du vocabulaire pour éclairer les chaînes opératoires.

16Les options choisies l’ont été au fur et à mesure, en fonction à la fois des forces à l’œuvre sur le terrain, de ce qui nous a paru logique ou de nos précédentes expériences. Ainsi nous avons voulu couvrir les parcelles avant les premiers labours : faute de bâches disponibles sur le terrain, nous avons compensé avec des branchages et du foin. Le résultat a été peu concluant : une petite partie de la prairie a bien été fatiguée, au bénéfice manifeste de la plus grande partie. Lors du labour manuel, branchages et pailles ont été ramassés, mais il en est nécessairement resté un peu qui a fait office d’amendement. La préparation du sol a permis un désherbage plus ou moins efficace, allant du moins intense (parcelle P4) au plus intense (parcelle P2) avec, en position intermédiaire, la parcelle P1. À mi-parcours, la pousse du blé ne semblait pas gênée, alors que nous observions la reprise de certaines herbacées sauvages présentes sur site avant les semis, comme le trèfle. En fin de cycle, selon une densité variable d’une parcelle à l’autre en fonction du mode de semi, le blé a pu pousser jusqu’à 1,75 m de haut sans verser.

17À l’automne 2018, les parcelles ont été retravaillées, puis resemées : sans fumure ni changement de variété pour la parcelle P2 ; avec fumure pour la parcelle P1 ; avec rotation entre légumineuses et blés pour la parcelle P3.

18L’année qui s’engage va permettre de formaliser les protocoles, de préciser les observations, de poursuivre nos apprentissages. Elle permettra de travailler aux questions de la transformation des céréales et de leur conservation. Elle ouvrira « nos » champs, ceux des chercheurs, à une interaction directe avec le public.

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Bibliographie

Lafarge I. (dir.). 2017. Neuilly-sur-Marne, établissement public de santé de Ville-Évrard : rapport de fouille archéologique préventive. Bobigny : 3 vol.

Lanchon Y. & Le Jeune Y. 2004. Neuilly-sur-Marne « La Haute-Île » (Seine-Saint-Denis) : études archéologiques et paléoenvironnementales, 2000-2004. Pantin, Inrap, Département de la Seine-Saint-Denis.

Lebeuf Abbé J. 1755 [1883]. Histoire de la ville et de tout le diocèse de Paris. Paris, Féchoz et Letouzey, II : 479-482. (Nelle éd. par Fernand Bournon).

Le Jeune Y. 2005. La Haute-Île à Neuilly-sur-Marne : econstituer l’histoire de l’environnement. Bobigny, Département de la Seine-Saint-Denis. www.atlas-patrimoine93.fr.

Lesot S. (dir.). 2010. En Seine-Saint-Denis, le parc de la Haute-Île. Un modèle de biodiversité urbaine. Moisenay, Éditions Gaud.

Millereux-Le Béchennec J. (dir.). 2007. Neuilly-sur-Marne (Seine-Saint-Denis), fouille de la clairière est. 93050 : rapport final d’opération de fouille préventive (31/07/2006-31/10/2006). Bobigny, Département de la Seine-Saint-Denis.

Millereux-Le Béchennec J. (dir.). 2008. Traces d’occupation romaine à la Haute-Île : l’environnement agricole d’une villa à Neuilly-sur-Marne. Bobigny, Département de la Seine-Saint-Denis. www.atlas-patrimoine93.fr.

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Notes

1 Tous les espaces dits naturels de la Seine-Saint-Denis sont des espaces anthropisés. Nous parlons bien ici de paysages bioculturels.

2 Les diagnostics archéologiques ont donné lieu à plusieurs rapports, synthétisés dans Lanchon & Le Jeune 2004. De 2011 à 2014, ils ont été complétés par une fouille préventive (Millereux-Le Béchennec 2007) puis par une fouille programmée. L’ensemble a donné lieu à plusieurs articles qu’on ne détaillera pas ici, faute de place. Les périodes les plus récentes sont aussi renseignées par la documentation historique.

3 Mehdi Azdoud (direction de la nature, des parcs et de la biodiversité) ; Caroline Hoerni et Ivan Lafarge.

4 Aurélie Salavert et Françoise Toulemonde (Mnhn – Cnrs, Umr « Archéozoologie, archéobotanique : sociétés, pratiques, environnements ».

5 Création et étude des outils : Fiona Pichon, post-doctorante associée à l’Umr 8167 « Orient-Méditerranée » de l’université Paris-IV Paris-Sorbonne – Cnrs, en collaboration avec Nicolas Cayol – Inrap.

6 Membre de l’Acta (Association de coordination technique agricole), cet organisme de recherche agricole appliquée, financé et géré par les producteurs, a pour vocation d’être, par sa capacité d’expertise scientifique, un référent technique pour les agriculteurs, les filières agricoles et les pouvoirs publics français et européens : www.arvalis-infos.fr.

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Table des illustrations

Titre Fig. 1. Aperçu de quelques oiseaux du parc.
Crédits © Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, direction de la nature, des parcs et de la biodiversité.
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Titre Fig. 2. Le potentiel archéologique du parc aujourd’hui reconnu.
Crédits Fonds Google Earth 2016.
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Fichier image/jpeg, 1,9M
Titre Fig. 3. Extraits du plan d’Intendance du cadastre napoléonien.
Crédits © Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, bureau du patrimoine archéologique.
URL http://journals.openedition.org/nda/docannexe/image/4929/img-3.jpg
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Titre Fig. 4. Labours manuels avec tests de reconstitutions d’outils du Néolithique
Crédits © Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, bureau du patrimoine archéologique. Photo Emmanuelle Jacquot.
URL http://journals.openedition.org/nda/docannexe/image/4929/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 2,0M
Titre Fig. 5. Échantillons de blés rustiques, engrain et amidonnier
Crédits © Conseil départemental de Seine-Saint-Denis, bureau de la valorisation du patrimoine. Photographie Caroline Hoerni.
URL http://journals.openedition.org/nda/docannexe/image/4929/img-5.jpg
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Pour citer cet article

Référence papier

Caroline Hoerni et Ivan Lafarge, « Le parc départemental de la Haute-Île (Neuilly-sur-Marne, Seine-Saint-Denis) », Les nouvelles de l'archéologie, 153 | 2018, 60-63.

Référence électronique

Caroline Hoerni et Ivan Lafarge, « Le parc départemental de la Haute-Île (Neuilly-sur-Marne, Seine-Saint-Denis) », Les nouvelles de l'archéologie [En ligne], 153 | 2018, mis en ligne le 14 mars 2019, consulté le 18 juillet 2019. URL : http://journals.openedition.org/nda/4929 ; DOI : 10.4000/nda.4929

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Auteurs

Caroline Hoerni

Département de la Seine-Saint-Denis, service du patrimoine culturel, bureau de la valorisation du patrimoine. – choerni@seinesaintdenis.fr

Ivan Lafarge

Chercheur associé à l’équipe d’histoire des techniques de l’Institut d’histoire moderne et contemporaine, université de Paris-I Panthéon-Sorbonne –Cnrs, Umr 8066. Département de la Seine-Saint-Denis, service du patrimoine culturel, bureau du patrimoine archéologique. – ilafarge@seinesaintdenis.fr

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