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Aménagements portuaires et navigation côtière

« … ad portum, cui nomen est Quaentavic »1 : le vicus portuaire mérovingien et carolingien de la Canche

Laurent Verslype and Inès Leroy

Abstracts

Historical, geomorphological, environmental and archaeological studies combined in the Quentovic research project permit to observe the evolution of the shoreline, the sand or pebbles bars and the meanders of the Canche, little coastal river of the Channel’s coasts. Theses studies attest a maritime area opened whose the proximity with the British Islands stimulated the integration of this portal vicus by the end of the VIth century in the Canche river, on the initiative and under the royal and later imperial control.

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Full text

  • 1 D’après l’Histoire ecclésiastique du peuple anglais, Bède le Vénérable.

1La Canche appartient aux petits fleuves côtiers de la Manche. Au nord, la Liane sert la Boulogne antique mais n’autorise guère de navigation intérieure. Au sud, l’Authie et le littoral adjacent concentrent une série de sites antiques tardifs et du début du haut Moyen Âge. Leurs estuaires traversent les falaises mortes, sinuent entre basses vallées marécageuses et slikke, percent dunes et estrans sablonneux. La Somme, au sud, est le premier axe navigable significatif polarisant plusieurs établissements ecclésiastiques ainsi que la cité antique puis épiscopale d’Amiens. Au haut Moyen Âge, plusieurs carrefours fluvio-routiers et un dense réseau de voies terrestres innervent les territoires de ces bassins hydrographiques, simultanément tournés vers la Manche et vers les grands domaines picards et franciliens. Les études historiques, géomorphologiques, environnementales et archéologiques combinées dans le cadre du PCR Quentovic. Un port du haut Moyen Âge entre Boulonnais et Ponthieu, soutenues par la Drac-Sra des Hauts-de-France et de nombreux partenaires, permettent d’observer l’évolution du trait de côte, des cordons de dunes, du poulier estuarien et des méandres du lit mineur de la rivière. Elles témoignent d’un espace maritime bien plus ouvert qu’actuellement, accessible au pied même de l’abbaye mérovingienne de Saint-Josse, à quatre kilomètres en retrait de l’estran actuel.

2Sa proximité avec les îles britanniques, sa position dans le détroit, ont favorisé l’ancrage naturel de ce vicus portuaire dès la fin du vie siècle dans la Canche, à l’initiative et sous contrôle des autorités royales puis impériales. Son foyer, établi à La Calotterie, est un carrefour privilégié des relations entre la Neustrie continentale et les royaumes insulaires, siège d’institutions ecclésiastiques, centre administratif douanier et d’émission monétaire. Les activités artisanales, commerciales et son profil de consommation le rapprochent des sites urbanisés contemporains et des wics anglo-saxons. La Canche revêt en outre un rôle de démarcation, tant sur le plan civil qu’ecclésiastique, entre diocèses et futurs ressorts comtaux des xe-xie siècles. Ses fonctions sont progressivement transférées quand les autorités favorisent un castrum urbain à une quinzaine de kilomètres du littoral : Montreuil-sur-Mer, qui émerge sous les Robertiens et les Capétiens.

Fig. 1. Cuvelages des trois puits 721, 722 et 815 en cours de fouille sur la parcelle 5 (bâtiment L, fond de cabane 744) de Quentovic (La Calotterie, Pas-de-Calais).

Fig. 1. Cuvelages des trois puits 721, 722 et 815 en cours de fouille sur la parcelle 5 (bâtiment L, fond de cabane 744) de Quentovic (La Calotterie, Pas-de-Calais).

© D. Cense-Bacquet.

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Bibliography

Lebecq S., Béthouart B. & Verslype L. (dir.), Dieryck L. & Leroy I. (coll.). 2010. Quentovic. Environnement, archéologie, histoire, actes du colloque international de Montreuil-sur-Mer, Étaples et Le Touquet et de la journée d’études de Lille sur les origines de Montreuil-sur-Mer (11-13 mai 2006 et 1er décembre 2006), Lille, CEGES Université de Lille 3 (UL3. Collection travaux et recherches), 528 p.

Verslype  L. & Leroy I. (dir.). 2016. Les cultures des littoraux. Cadres et modes de vie dans l’espace maritime Manche-Mer du Nord du iiie au xe s., actes de la table ronde internationale de Boulogne-sur-Mer, 31 mars au 2 avril 2010, Villeneuve d’Ascq, Lille, université de Lille, sciences humaines et sociales. In Revue du Nord, hors-série, collection Art et Archéologie, 24, 330 p.

Diverses contributions sur les opérations récentes dans Demolon P. (dir.). 2014. Le haut Moyen Âge dans le nord de la France. Des Francs aux premiers comtes de Flandre, de la fin du ive au milieu du xe siècle, catalogue d’exposition. Douai.

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Notes

1 D’après l’Histoire ecclésiastique du peuple anglais, Bède le Vénérable.

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List of illustrations

Title Fig. 1. Cuvelages des trois puits 721, 722 et 815 en cours de fouille sur la parcelle 5 (bâtiment L, fond de cabane 744) de Quentovic (La Calotterie, Pas-de-Calais).
Credits © D. Cense-Bacquet.
URL http://journals.openedition.org/nda/docannexe/image/6621/img-1.jpg
File image/jpeg, 3.4M
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References

Electronic reference

Laurent Verslype and Inès Leroy, « « … ad portum, cui nomen est Quaentavic » : le vicus portuaire mérovingien et carolingien de la Canche », Les nouvelles de l'archéologie [Online], 156 | 2019, Online since 13 February 2020, connection on 21 February 2020. URL : http://journals.openedition.org/nda/6621 ; DOI : https://doi.org/10.4000/nda.6621

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About the authors

Laurent Verslype

UCLouvain – Centre de recherches d’archéologie nationale.

Inès Leroy

UCLouvain – Centre de recherches d’archéologie nationale.

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