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2011

Carlos Zárate Botía, Silvícolas, Siringueros y Agentes estatales: El surgimiento de una sociedad transfronteriza en la Amazonia de Brasil, Perú y Colombia 1880-1932, Leticia, Universidad Nacional de Colombia, Instituto Amazónico de investigaciones (IMANI), 2008, 430 p. ISBN 9789587191028

Camilo Useche López

Full text

1Estudiar la frontera en América latina fue una labor que durante mucho tiempo recayó sobre los geógrafos, la geopolítica o las relaciones internacionales y estudios diplomáticos. Más adelante, sería la frontera entre México y Estados unidos, la que propiciaría la mayor parte de las investigaciones, dando paso a que otras disciplinas, como la antropología o la sociología, pudieran responder a las diferentes problemáticas que surgían en torno a esta línea divisoria; Los historiadores llegarían más tarde para continuar aclarando la infinidad de vacíos que aún quedan por resolver. El caso de la frontera amazónica es parecido y ha sufrido la misma dinámica disciplinar, pero con algunos años de atraso. Y es extraño pensar que son los historiadores los últimos en entrar en el debate académico alrededor de la frontera. Esto no quiere decir que no hubiera uno que otro texto que trabajara o intentara analizar esta basta región, pero estudios fronterizo como tal, elaborados desde la historia, muy pocos. El texto de Carlos Zárate, parece ser una luz en el camino para que los historiadores se acerquen y se interesen por la historia de esta frontera extensa y un aporte indudable y necesario para la historiografía amazónica del siglo XIX, resaltando la necesidad, como le señala el propio autor, de “colocar la frontera del Estado-nación, territorial y las sociedades que la han constituido y la constituyen hoy en el centro de análisis” (página 18).

2El texto se nutre del análisis teórico y de muchos de los fundamentos históricos, elaborados por antropólogos, geógrafos e investigadores de la frontera, entre los cuales, desafortunadamente, son pocos los estudios meramente históricos que tratan el tema. El intento por parte del autor de analizar todas estas vertientes y enfoques, extrayendo de ellas lo fundamental, y a eso sumarle la rigurosidad archivística del historiador. Es realmente satisfactorio y se hace completamente válido y primordial en una región que hasta ahora está empezando a ser parte del interés de las ciencias sociales como enclave para la extensa comprensión de la formación de los Estado-nación y la configuración de los espacios y territorios en América Latina.

3El elemento clave que utiliza el autor para enlazar este proceso de configuración del espacio fronterizo, es el auge extractivo, que a finales del siglo XIX, se hacía sobre la goma elástica y su relación con el surgimiento de una sociedad transfronteriza. Se debate entonces la concepción por parte de muchos historiadores que hablan de la incorporación del espacio amazónico a la realidad nacional de Colombia y Perú solamente a partir de 1932, al final del conflicto colombo-peruano, olvidando el estudio previo de la frontera transnacional como “lugar de encuentro de fuerzas centrífugas resultado del atropellado flujo de multitud de trabajadores y comerciantes que llegaron en busca de gomas elásticas y de fortuna, desde los extramuros de la Amazonia brasileña y andina”(página 23) a finales del siglo XIX.

4Aborda el problema de la identidad, de los imaginarios identitarios que se construyen en el espacio fronterizo, a partir de la visión de las élites políticas y económicas nacionales y regionales, expresada en sus escritos o en la correspondencia como funcionarios estatales responsables de la región amazónica. De esta manera también reafirma su hipótesis de la presencia estatal y regional en la frontera, por medio de cónsules, agentes estatales, agentes aduaneros y, aunque de manera espontánea o débil, de fuerzas armadas, lo que lleva al autor a plantear la idea de una frontera fragmentada o fracturada y en términos analíticos “de la existencia de tres fronteras de carácter estatal aunque inconexas entre si” en una zona, que para muchos historiadores, nunca tuvo relevancia institucional sino hasta bien entrado el siglo XX.

5Durante sus siete capítulos, más el epílogo (en donde el autor hace un breve análisis del tratado “Lozano-Salomón” establecido entre Colombia y Perú en 1928) se abordan de manera práctica y concisa, anegada de información valiosa y de una extensa y estudiada bibliografía, elementos tan importantes como la teoría de fronteras, del Estado-nación o la identidad; todo ello relacionado con la construcción del espacio fronterizo y la apropiación del territorio, por parte, tanto de los entes estatales, como de los habitantes mismos de la frontera, convirtiéndose de esta manera en un texto de suma relevancia para tratar de entender el tejido neurálgico que se esconde detrás de la historia de la Amazonia.

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Electronic reference

Camilo Useche López, “Carlos Zárate Botía, Silvícolas, Siringueros y Agentes estatales: El surgimiento de una sociedad transfronteriza en la Amazonia de Brasil, Perú y Colombia 1880-1932, Leticia, Universidad Nacional de Colombia, Instituto Amazónico de investigaciones (IMANI), 2008, 430 p. ISBN 9789587191028”Nuevo Mundo Mundos Nuevos [Online], Book reviews and essays, Online since 31 January 2011, connection on 16 May 2021. URL: http://journals.openedition.org/nuevomundo/60507; DOI: https://doi.org/10.4000/nuevomundo.60507

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