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Patrick Lesbre

José Luis de Rojas, Cambiar para que yo no cambie. La nobleza indígena en la Nueva España, Buenos Aires, Montevideo, México, sb Paradigma Indicial, serie Historia americana, 2010. 352 p.

[13/12/2012]

Texte intégral

1José Luis de Rojas publie un ouvrage sur la noblesse indienne coloniale du Mexique qui vient combler un grand vide, ces thématiques ayant été délaissées pendant plusieurs décennies jusqu’aux récents travaux de Margarita Menegus Bornemann, Felipe Castro au Mexique ou des chercheurs nord-américains. Son étude se divise en dix chapitres qui s’intéressent tour à tour à la situation préhispanique, au début de la Nouvelle Espagne, aux élites coloniales, à la transmission de la noblesse, au pouvoir politique, au pouvoir politique local, à l’usage du pouvoir, aux seigneurs de la terre, aux usages de la terre et aux relations avec les Espagnols. L’auteur nous invite donc à un tour d’horizon très complet des implications de la noblesse indienne coloniale en Nouvelle Espagne, à partir de documents d’archives, de chroniques, de travaux récents et d’une riche bibliographie.

2Les analyses de José Luis de Rojas sont solidement étayées par des citations de documents d’archives (principalement AGN de Mexico, AGI), de chroniqueurs (Zorita, Burgoa, etc.) ou de chercheurs contemporains (Zavala, Prem, Haskett, Kamen, Ragon, Megged, Carrasco, Hornn, Pastor, etc.), qui peuvent aller de quelques lignes à plusieurs pages, parfois en anglais (mais toujours suivies alors d’une traduction en espagnol). Les citations de recherches récentes incluent les notes de bas de page regroupées en fin de citations. On regrettera simplement le très faible nombre de notes de l’auteur lui-même (trente, sur deux pages en fin de livre), très certainement pour des raisons éditoriales soucieuses d’éviter un aspect trop universitaire. Mais ce que la lecture perd en finesse, José Luis de Rojas le compense par une solide érudition et des lectures abondantes tant de documents d’archives que de recherches récentes.

3L’étude comprend aussi plusieurs tableaux, en particulier un bilan des concessions d’autorisation de monter à cheval faites aux Indiens au XVIe siècle, principalement entre 1550 et 1553 avec quelques prolongements en 1589-1592, qui couvre 5 pages (tableau 3). On trouve également quelques exemples de possessions de terres par des seigneurs indiens, les mesures coloniales étant converties en hectares pour les rendre plus compréhensibles (tableau 2). Ou bien une liste des gouverneurs et alcaldes de Tecamachalco de 1543 à 1590, sur quatre pages, qui permet de montrer la rotation des charges ou l’augmentation du nombre d’alcaldes.

4Il aurait sans doute été plus pertinent de concentrer l’analyse au seul XVIe siècle (ou premier siècle suivant la conquête espagnole), ou bien de choisir une zone géographique précise et de la suivre sur la période coloniale. Mais si les multiples exemples concernant le XVIIIe siècle (en particulier Tecali) peuvent sembler trop rapides, ils permettent de signaler la continuité d’un pouvoir indien colonial et corroborent de nombreuses pistes d’analyses de l’auteur (héritage, accès des métis à la prêtrise, etc.). De même les exemples de diverses zones géographiques (Mexique Central, en particulier Coyoacan ou Teotihuacan, Huejotzinco, Tlaxcala, Tepeaca, Tecali, Michoacán, Yucatan, Zinacantlan, etc.) permettent à l’auteur d’esquisser des pistes d’analyse passionnantes en distinguant les comportements répétitifs ou exceptionnels, ou en corroborant les tendances signalées par d’autres chercheurs mais non creusées plus avant. José Luis de Rojas opère un remarquable travail de synthèse de recherches plus ou moins récentes, tant en espagnol, qu’en anglais ou franÇ ais, dépassant les ornières nationalistes qui limitent bon nombre de chercheurs à une bibliographie monolingue. Son apport est aussi de mettre certains passages de ces recherches en écho entre eux et avec des documents d’archives, comme par exemple la déclaration de peintures indiennes faite en 1533 contre Cortés.

5Un des passages les plus intéressants de l’ouvrage est sans aucun doute la sous-partie du chapitre 5 intitulée Los señores al servicio de la administración (p. 125-142) qui reprend et analyse les cas de nobles indiens nommés juge-gouverneur au XVIe siècle, en particulier autour des années 1551-1552. José Luis de Rojas signale avec justesse comment l’administration coloniale espagnole s’appuie sur la noblesse indienne et tente de surmonter les divisions ethniques en envoyant des juges indiens trancher des litiges dans des provinces différentes des leurs. Ce début d’homogénéisation est un des premiers maillages qui ont aboutit peu à peu à la création d’un Mexique nouveau, dépassant les clivages ethniques qui pouvaient paralyser l’administration à ses débuts. Il est surprenant qu’il faille un regard espagnol contemporain pour analyser ces premiers pas dans la création d’un Etat mexicain, sans doute parce que ces élites trop proches de l’occupant espagnol ont été mal vues depuis l’Indépendance.

6José Luis de Rojas ne cache pas non plus pour autant les arrangements que certains caciques indiens ont pu opérer à leur profit en matière de montant de tribut, tout en reconnaissant le caractère stéréotypé de certaines de ces accusations de détournements.

7L’auteur est un guide précieux pour nous conduire dans les méandres de cas divers et variés, dans lesquels on aurait tôt fait de se perdre, mais qu’il a su mettre en valeur et en écho pour en tirer de salutaires interprétations du système colonial.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Patrick Lesbre, « José Luis de Rojas, Cambiar para que yo no cambie. La nobleza indígena en la Nueva España, Buenos Aires, Montevideo, México, sb Paradigma Indicial, serie Historia americana, 2010. 352 p. », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Comptes rendus et essais historiographiques, mis en ligne le 13 décembre 2012, consulté le 22 août 2019. URL : http://journals.openedition.org/nuevomundo/64614

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