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Colloques | 2013
Usos y denominaciones de las lenguas generales en la época colonial
Bernadette Majorana

Style et langue dans la prédication rurale des missionnaires jésuites (XVIe-XVIIe s.)

[07/03/2013]

Résumé

Les Jésuites missionnaires dans les aires rurales italiennes n’affrontent presque jamais, de manière explicite, le sujet de la communication linguistique. Cependant, les sources permettent de reconstruire la conscience de facto du problème et les solutions repérées et fixées : les missionnaires prennent en compte la condition linguistique de leurs destinataires et la nécessité de pourvoir la communication de qualités significatives, pour la rendre capable de mobiliser les capacités des participants et pour qu’ils s’approprient, dans la courte durée de la mission, les pratiques chrétiennes des sacrements et de la dévotion, afin de les exercer dans la vie quotidienne.

À cette époque, le Pays est linguistiquement fragmenté et les locuteurs disposent en premier lieu de dialectes très variés. La mission interne est, d’autre part, une expérience itinérante et, en tant que telle, exige que des relations s’établissent entre des locuteurs d’extraction linguistico-dialectale différente (les missionnaires et les communautés individuelles). Il n’y a pas en Italie une langue surégionale, même si le processus d’unification fut engagé en 1525, dans le milieu littéraire (la date est symbolique et correspond à l’ouverture de celle qui est appelée la « question de la langue », avec la publication à Venise des Prose della volgar lingua de Pietro Bembo). La question reste controversée, toujours associée au débat intellectuel et au lien avec la langue littéraire ; l’objectif d’une langue unitaire est entravé, des siècles durant, par des raisons culturelles et sociales. Au milieu du XIXe siècle, lors de l’unification politique du Pays, le pourcentage des locuteurs « italianophones » est considéré encore comme fluctuant entre 2,5 et 10%. Dans l’âge post-tridentin, au-dehors du milieu littéraire (auquel appartiennent aussi les missionnaires jésuites), le nombre de personnes capables de lire, comprendre et reproduire, à l’écrit comme à l’oral, la langué appelée « italien vulgaire » n’est pas précisé ; n’est pas précisé non plus le nombre de ceux qui se positionnent à la frontière entre oralité et écriture ; il est par contre certain que les paysans des campagnes sont complètement analphabètes. La perspective linguistique proposée par le colloque permet de faire émerger certaines interrogations, qui intéressent des questions générales de l’expérience missionnaire des Jésuites actifs entre la deuxième moitié du XVIe siècle et la première moitié du XVIIIe, dans les aires rurales italiennes.

Quand les missionnaires parlent de « compréhension » de la part des pauvres des campagnes, de quoi parlent-ils ? D’un problème linguistique ? Le traitent-ils en le rapportant au critère ecclésiastico-rural selon lequel les pauvres et les ignorants (les rudes de Loyola) ne peuvent pas avoir accès au discours rationnel ? Quels sont et comment sont affrontés les moments de l’activité missionnaire dans lesquels la compréhension linguistique devrait être cruciale et, qui plus est, la communication s’opère entre des registres différents (doctrine chrétienne : didactique ; confession et colloques individuels : argumentatif et sacramentel ; prédication : médiateur de la parole sacrée et persuasif ; chants, processions, etc. : entretien dévot, ordre, mémorisation) ? Quelle langue parlent à leur tour, les missionnaires (qui ne connaissent pas les dialectes locaux et, en tout cas, ne les connaissent pas tous) ? Et que nous disent leurs textes autographes de leur langue orale ? Leur style de prédication – « visible », « dramatisée », doté d’un bagage figuratif et fondé sur l’oralité (ils ne prêchent pas de textes écrits et appris par cœur) – est-il la réponse au problème essentiel de la compréhension linguistique de la part des fidèles des campagnes ? Ce style constitue-t-il une « lingua franca », une langue « générale », qui veut se faire comprendre par tous les fidèles au-delà des différences locales, partout dans le Pays où les missionnaires opèrent ? Quel est le rapport entre les actions physiques et les actions verbales dans les activités que les missionnaires font exécuter à l’ensemble de la communauté (processions, chants, prières, demandes et réponses, etc.) ? Les missionnaires ont-ils opéré, indirectement, en faveur de pratiques liées aux processus d’apprentissage linguistique, au moins à travers d’utilisations codifiées de la langue de l’Église (prières, chants, doctrine chrétienne, etc.) ? Comment faut-il encadrer les choix de communication des missionnaires dans leur cheminement de perfection personnelle et, en particulier, dans la pratique spirituelle et comportementale de l’accomodatio ? Comment s’articule-t-il dans les missions le rôle des fidèles qui savent lire et de ceux qui ne le savent pas, c’est-à-dire presque la totalité des participants ? Peut-on supposer que le système mis au point par la plupart des missionnaires jésuites entre le XVIe et le XVIIIe siècle, améliore le niveau de compétence linguistique des participants à la mission ? Et, si c’est le cas, pouvons-nous imaginer que les missions permettent aux fidèles d’améliorer aussi leur qualité de vie et de participation religieuse ?

Je vais essayer de considérer rapidement les interrogations posées jusqu’à maintenant, en m’intéressant notamment à la prédication et en me référant à des sources directes (relations et lettres des missionnaires – il faut savoir que les Jésuites italiens n’écrivent pas leurs prêches après les avoir prononcés) et indirectes (documents didactiques ignatiens, règles générales pour les prédicateurs, traités d’éloquence sacrée), à partir desquelles je vais proposer certains cas significatifs.

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Texte intégral

1Stile e lingua nella predicazione rurale dei missionari gesuiti italiani (XVI-XVIII secolo). Alcune riflessioni

2I gesuiti missionari nelle aree rurali italiane non affrontano quasi mai esplicitamente l’argomento della comunicazione linguistica. Tuttavia le fonti consentono di ricostruire la consapevolezza de facto del problema e le soluzioni individuate e fissate: i missionari tengono ben presente la condizione linguistica dei propri destinatari e la necessità di dotare la comunicazione di qualità penetrative a sostegno delle parole e anche al di fuori di esse, per renderla capace di mobilitare le facoltà dei partecipanti e quindi la possibiltà che, nel tempo breve della missione, essi si approprino di pratiche cristiane di tipo sacramentale e devoto da esercitare nella vita quotidiana.

3A quest’epoca il Paese è linguisticamente frammentario e i parlanti dispongono in primo luogo di dialetti, estremamente varii. La missione interna è, d’altra parte, una esperienza itinerante e come tale esige che si stabiliscano relazioni tra parlanti di estrazione linguistico-dialettale diversa (i missionari e le singole comunità). Non c’è in Italia una lingua sovraregionale, benché il processo di unificazione venga avviato nel 1525, in ambito letterario (la data è simbolica e corrisponde alla apertura della cosiddetta «questione della lingua» con la pubblicazione a Venezia delle Prose della volgar lingua di Pietro Bembo). La questione si mantiene controversa, sempre vincolata al dibattito intellettuale e al legame con la lingua letteraria; il traguardo verso una lingua unitaria è impedito per secoli da ragioni culturali e sociali. Ancora a metà del XIX secolo, negli anni della unificazione politica del Paese, la percentuale di parlanti ‘italofoni’ si ritiene oscillante tra il 2,5 e il 10%.In età post-tridentina, al di fuori dell’ambito letterario (a cui anche i missionari gesuiti appartengono), il numero di persone in grado di leggere, capire e riprodurre, nello scritto e nel parlato, la lingua definita ‘italiano volgare’ è imprecisato; ugualmente imprecisato è il numero di coloro che si collocano sul confine tra oralità e scrittura; mentre è certo che i contadini delle campagne siano completamente analfabeti.

4La prospettiva linguistica proposta dal convegno consente di fare emergere alcuni interrogativi che coinvolgono questioni generali della vicenda missionaria dei gesuiti attivi, fra la seconda metà del XVI secolo e la prima metà del XVIII, nelle aree rurali italiane. Quando i missionari parlano di ‘comprensione’ da parte dei poveri delle campagne, di che cosa parlano? Parlano di un problema linguistico? Lo delineano riconducendolo al criterio ecclesiastico-culturale condiviso e secondo il quale i poveri e gli ignoranti (i debiles di Loyola) non possono avere accesso alla parola discorsiva, razionale? Quali sono e come si affrontano i momenti della attività missionaria in cui la comprensione linguistica dovrebbe essere cruciale e dove, per di più, la comunicazione si muove fra registri diversi (dottrina cristiana: didascalico; confessione e colloqui individuali: argomentativo e sacramentale; predicazione: mediatore della parola sacra e persuasivo; canti, processioni, ecc.: intrattenimento devoto, ordine, memorizzazione)? Quale lingua parlano, a loro volta, i missionari (i quali non conoscono i dialetti locali o comunque non li conoscono tutti)? E che cosa ci dicono i loro testi autografi della loro lingua orale? Il loro stile di predicazione – ‘visibile’, ‘drammatizzata’, dotata di corredi figurativi e fondato sulla oralità (non predicano testi scritti e imparati a memoria) – è la risposta al problema essenziale della comprensione linguistica da parte dei fedeli delle campagne? Questo stile costituisce una lingua ‘franca’, una lingua ‘generale’, che aspira a farsi comprendere da tutti i fedeli al di là delle differenze locali, in qualunque parte del Paese i missionari si trovino a operare? Che rapporto c’è tra le azioni fisiche e le azioni verbali nelle attività che i missionari fanno compiere alla comunità riunita (processioni, canti, preghiere, domande e risposte, ecc.)? I missionari hanno operato, indirettamente, a favore di pratiche legate ai processi di apprendimento linguistico, almeno attraverso usi codificati della lingua della Chiesa (preghiere, canti, dottrina cristiana ecc.)? Come si inquadrano le scelte comunicative dei missionari nel loro cammino di perfezione personale e in particolare nella pratica spirituale e comportamentale dell’accommodatio? Come si articola nelle missioni il ruolo dei fedeli che sanno leggere e di quelli che non sanno leggere, vale a dire la quasi totalità dei partecipanti? Si può presumere che il sistema messo a punto dalla maggior parte dei missionari gesuiti tra XVI e XVIII secolo migliori il livello di competenza linguistica dei partecipanti alla missione? E se è così, possiamo immaginare che le missioni permettano ai fedeli di accrescere anche la qualità della loro vita e partecipazione religiosa? Proverò a considerare brevemente gli interrogativi posti fin qui, concentrandomi specialmente sulla predicazione e facendo riferimento a fonti dirette (relazioni e lettere dei missionari; si noti che i gesuiti italiani non scrivono le loro prediche missionarie nemmeno dopo averle pronunciate) e indirette (documenti precettistici ignaziani, regole generalizie per i predicatori, trattati di eloquenza sacra), a partire dalle quali proporrò alcuni casi significativi.

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Document annexe

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Pour citer cet article

Référence électronique

Bernadette Majorana, « Style et langue dans la prédication rurale des missionnaires jésuites (XVIe-XVIIe s.) », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Colloques, mis en ligne le 07 mars 2013, consulté le 21 juillet 2019. URL : http://journals.openedition.org/nuevomundo/65052 ; DOI : 10.4000/nuevomundo.65052

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Auteur

Bernadette Majorana

Bernadette Majorana (Università di Bergamo)

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