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Débats | 2017
Categorías de identificación étnica en América Latina: historia y acción política – Coord. Mirian Galante y Laura Giraudo
Mirian Galante et Laura Giraudo

Categorías de identificación ¿étnica? en América Latina: historia y acción política

[11/12/2017]

Texte intégral

1El acto de nombrar, de asignar una categoría que permita identificar bajo un mismo rubro a sujetos diversos, suele tener importantes implicaciones políticas. En estas actuaciones, encontramos a los especialistas en el estudio de las sociedades humanas (antropólogos, sociólogos, juristas, historiadores…), a los propios actores identificados por las categorías, y a otros agentes relacionados con diversas instancias estatales o supraestatales que elaboran y aplican estas designaciones, tanto para identificar y clasificar a personas, colectivos y sociedades, como para actuar en su nombre.

  • 1 Retomamos aquí la propuesta clásica de Erving Goffman. Desde nuestra perspectiva, estas categorías (...)

2Estas categorías referidas a la identificación de los sujetos han sido en gran medida naturalizadas de manera acrítica, pasando a formar parte de un relato acerca del pasado y del presente de las sociedades a partir del cual se han ido legitimando desarrollos institucionales, políticos y jurídicos diversos. Sin embargo, al focalizar el interés del análisis en las categorías de identificación – y no en los atributos de identidad1 – surge la necesidad de realizar una crítica socio-histórica de ese proceso de naturalización. Ese es precisamente el valor del presente dossier que, esperamos, enriquezca la extensa y poblada área de publicaciones que a menudo participa de esa mistificación naturalista de las clasificaciones “identitarias” en las sociedades latinoamericanas. En este sentido, esta propuesta se fundamenta sobre el presupuesto de que el estudio acerca de cómo se han construido históricamente las categorías de identificación, es decir, del carácter histórico inherente a toda categoría social, supone un punto de reflexión inexorable para poder comprender en profundidad las complejidades del desarrollo histórico, político y cultural de las configuraciones sociales en el subcontinente.

3El dossier que aquí se presenta tiene el objetivo de estudiar el proceso histórico de conformación de una serie de denominaciones/designaciones que están en la formación y despliegue de algunas categorías de una (supuesta) “identidad étnica”, que tuvieron efectos de identificación, clasificación y jerarquía. Asimismo, indaga sobre los usos sociales y políticos que de ellos hicieron los distintos actores del momento, incluidas las personas y grupos recogidos bajo su adscripción, pero que con sus prácticas y relaciones han recreado, modificado, perpetuado o desechado dichas categorías y las configuraciones sociales que las amparaban.

4Este número reúne trabajos que ofrecen estudios históricos de largo recorrido y análisis de casos y momentos ejemplares, desde la época colonial a la época contemporánea, con el fin de ofrecer una muestra representativa y sugerente de esa heterogeneidad que es constitutiva de la historia de la región. Se incluyen, por tanto, estudios de alcance continental y estudios de caso sobre espacios concretos – especialmente Argentina, Brasil, México, Perú y el área andina – que ejemplifican algunos de los aspectos fundamentales en este debate: análisis historiográficos, estudios de imágenes y de construcción de arquetipos, investigaciones sobre los usos de las definiciones étnicas en las disputas políticas o sobre la presencia de la diversidad étnica en las prácticas jurídicas y judiciales.

  • 2 Para más información, remitimos a la web de la Red INTERINDI: www.interindi.net.

5Este trabajo colectivo es uno de los resultados del Proyecto RE-INTERINDI “Los reversos del indigenismo: socio-historia de las categorías étnico-raciales y sus usos en las sociedades latinoamericanas” (Proyecto I+D “Excelencia”, España, HAR2013-41596-P), en el que han estado trabajando investigadores de varios países que comparten una estrategia científica común fundada en una perspectiva amplia, el enfoque multidisciplinario y una clara apuesta por una discusión metodológica e historiográfica que propicie también un más amplio debate social2.

6Las coordinadoras esperamos que este dossier incentive la reflexión acerca de la construcción, usos y transformaciones de ciertas categorías de identificación que han tenido y tienen fuerte presencia tanto en los foros académicos como en los debates públicos de las sociedades a las que pertenecemos.

7Ninguna categoría es inocente – ni siquiera las académicas – y para poder desentrañar sus múltiples significados y las acciones políticas que en torno a ellas se definen resulta imprescindible reconstruir miradas contextualizadas sobre su devenir histórico.

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Notes

1 Retomamos aquí la propuesta clásica de Erving Goffman. Desde nuestra perspectiva, estas categorías suelen reproducir atributos estigmatizados y no, como comúnmente se defiende, rasgos esenciales o elementos “identitarios” asumidos, además, como naturales. Es decir, lo que proponemos es el análisis de las relaciones sociales e históricas que dan sentido y fuerza social a las categorías, desvelando cómo éstas se reproducen y reiteran gracias a la estigmatización de rasgos y elementos definidos como propios de una identidad específica y al uso discrecional y estratégico de dichos atributos.

2 Para más información, remitimos a la web de la Red INTERINDI: www.interindi.net.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Mirian Galante et Laura Giraudo, « Categorías de identificación ¿étnica? en América Latina: historia y acción política », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Débats, mis en ligne le 11 décembre 2017, consulté le 19 avril 2018. URL : http://journals.openedition.org/nuevomundo/71701

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Auteurs

Mirian Galante

Universidad Autónoma de Madrid
mirian.galante@uam.es

Laura Giraudo

Escuela de Estudios Hispano-Americanos, CSIC
laura.giraudo@csic.es

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