Introducción

La historia indígena de la Conquista de México más completa que ha llegado hasta nosotros es la escrita y pintada por los informantes del franciscano Bernardino de Sahagún para el libro 12 de su Historia General de las Cosas de la Nueva España (1577-79), también conocida como el Códice Florentino.

Fray Bernardino concibió un proyecto monumental que en doce volúmenes contiene información sobre la vida, la religión, la filosofía, la medicina, la naturaleza y la astrología de las culturas mesoamericanas del Altiplano Central de México al momento del contacto con los europeos. El libro 12 titulado “ De cómo los españoles conquistaron la ciudad de México que es la Nueva España”, guarda la misma estructura que los otros once volúmenes. Tiene una columna con el texto original en Náhuatl y otra columna con la traducción resumida del original al Español. En esta última columna, por ser más corta, se insertaron imágenes contenidas en recuadros que ilustran algunos pasajes del texto escrito. Sin embargo, el libro XII es diferente en cuanto a que es la única narración histórica en todo el Códice Florentino y porque tiene una imagen de dimensiones considerables como frontispicio. Esta pintura sirve como introducción visual y simbólica a la génesis de un Nuevo Mundo y abre el camino a la lectura de las 161 imágenes dentro de la historia.