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Essais

« L’impersonnelle beauté [de] l’être-foule » : Girls et cinéma dans la France de l’entre-deux-guerres

“The Impersonal Beauty [of] Being-Mass”: Girls and Cinema in France between the Wars
„Die unpersönliche Schönheit [des] Wesens in der Masse“: Girls und Film im Frankreich der Zwischenkriegszeit
“La bellezza impersonale [dell’]être-foule”: Girls e cinema nella Francia tra le due guerre
“La belleza impersonal [del] ser-multitud”: Girls y el cine en la Francia del periodo de entreguerras
Laurent Guido
p. 219-236

Abstracts

This study of the reception of the Girls, a popular music-hall number at the dawn of the twentieth century, gives us a better understanding of the specific cultural tensions of this period. The collective movements of these groups of dancers can be regarded as the corporal reformulation of the rhythms imposed by industrial modernity. While their presence in Germany has been widely discussed, notably through the critical reading of Siegfried Kracauer, the impact of the same phenomenon in France reveals an assumed fascination for the mechanical character of the Girls’ numbers. They in fact echo the reflections and practices linked to cinematic approaches, whether avant-garde experiments or the neoclassical hopes the new medium inspired.

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Excerpt

Full text document will be published online on June 2021.

Outline

Une fantasmagorie tayloriste
Rythmes et proportions photogéniques
Visions modernistes du corps-machine
Pulsion scopique et géométrie corporelle
Une perception néo-classique

First lines

Parmi les principaux spectacles de music-hall qui ont marqué l’imaginaire social au début du xxe siècle, les numéros de Girls revêtent un caractère particulier. Ils représentent en effet l’un des phénomènes emblématiques d’une période où s’accélèrent les procès liés au capitalisme industriel, qu’il s’agisse de la diffusion des méthodes de fabrication rationalisée, de la technicisation de la vie quotidienne via l’irruption de nouveaux modes de transport et de communication, ou encore de l’internationalisation des échanges économiques et des pratiques sociales. S’inscrivant dans le sillage des troupes de danseuses ayant connu une vogue croissante dans la seconde moitié du xixe siècle (chœurs de ballet, de revues ou d’autres productions des scènes dites « populaires »), les Girls ont progressivement imposé leur présence tout en jambes dans les circuits de salles de variétés en offrant au public une formule bien réglée, essentiellement d’origine britannique (les influentes Tiller Girls,...

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References

Bibliographical reference

Laurent Guido, “« L’impersonnelle beauté [de] l’être-foule » : Girls et cinéma dans la France de l’entre-deux-guerres”Perspective, 2 | 2020, 219-236.

Electronic reference

Laurent Guido, “« L’impersonnelle beauté [de] l’être-foule » : Girls et cinéma dans la France de l’entre-deux-guerres”Perspective [Online], 2 | 2020, Online since 30 June 2021, connection on 15 April 2021. URL: http://journals.openedition.org/perspective/21397; DOI: https://doi.org/10.4000/perspective.21397

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About the author

Laurent Guido

Laurent Guido est professeur au département Arts de l’université de Lille. Il a été invité pour des séjours de recherche à Paris 1 – Panthéon-Sorbonne et à Chicago, puis d’enseignement à Montréal, Paris-Nanterre, Bruxelles et Lausanne. Il a récemment publié Mythologies du film musical (Dijon, Les Presses du réel, 2016, avec M. Chabrol) ; De Wagner au cinéma (Paris, Éditions Mimésis, 2019) et Cinéma, mythe et idéologie (Paris, Hermann, 2020).

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