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2010

Paul Lenoir, Le Fayoum, le Sinaï et Pétra : expédition dans la Moyenne Égypte et l’Arabie Pétrée sous la direction de Jean-Léon Gérôme, Hélène Jagot éd., La Rochelle, Rumeur des âges, 2010

Rémi Labrusse
Références :

Paul Lenoir, Le Fayoum, le Sinaï et Pétra : expédition dans la Moyenne Égypte et l’Arabie Pétrée sous la direction de Jean-Léon Gérôme, Hélène Jagot éd., La Rochelle, Rumeur des âges, 2010.

Texte intégral

1Ce joli livre est une pierre de plus à l’édifice documentaire autour de l’expédition artistique menée sous l’égide du peintre Jean-Léon Gérôme en Egypte, en Palestine et en Syrie entre janvier et avril 1868. Six compagnons voyageaient avec le maître orientaliste, parmi lesquels son jeune élève Paul Lenoir (1843-1881) et son beau-frère, le photographe et collectionneur Albert Goupil (1840-1884). Le journal de voyage publié par Lenoir en 1872 et dédié à Gérôme s’ajoute à celui d’un autre artiste, Willem de Famars Testas, qui a fait l’objet d’une publication très érudite en 1993. Ces textes, ajoutés à un album de photographies de Goupil acquis en 1996 par la Bibliothèque nationale de France et aux peintures et dessins des membres de l’expédition, éclairent abondamment un épisode canonique de l’orientalisme français sous le Second Empire. Le livre de Lenoir s’inscrit dans le sillage pittoresque du Journal d’Adrien Dauzats, récrit par Alexandre Dumas en 1839 sous le titre Quinze Jours au Sinaï : les anecdotes de rapin prévalent sur l’observation ; les erreurs historiques et géographiques abondent, qu’une édition critique aurait permis de mettre en perspective. Malgré tout, tel quel, le document vaut pour évoquer l’esprit des voyages de peintres en « Orient » aux débuts du tourisme. Les illustrations sont gravées d’après des photographies de Goupil.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Rémi Labrusse, « Paul Lenoir, Le Fayoum, le Sinaï et Pétra : expédition dans la Moyenne Égypte et l’Arabie Pétrée sous la direction de Jean-Léon Gérôme, Hélène Jagot éd., La Rochelle, Rumeur des âges, 2010 », Perspective [En ligne], Comptes rendus, mis en ligne le 01 août 2013, consulté le 03 juin 2020. URL : http://journals.openedition.org/perspective/2658

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