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Persaeus on Prodicus on the Gods’ Existence and Nature

Another Attempt Based on a New Reconstruction of Philodemus’Account
Christian Vassallo
p. 153-167

Résumés

Cet article analyse le problème de l’« athéisme » prétendu de Prodicos. Un ré-examen des sources à notre disposition et, surtout, une nouvelle reconstruction des témoignages fournis par le Sur la piété de Philodème, dont l’un est consacré à la théologie du stoïcien Persaïos, démontre que Prodicos n’était pas un athée mais un critique virulent de la conception traditionnelle des dieux.

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Entrées d’index

Mots-clés :

religion, athéisme, croyance, culte

Auteurs cités :

Prodicos, Philodème
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en novembre 2019.

Aperçu du texte

Both in the ancient tradition and in modern studies, Prodicus’ alleged atheism has primarily been justified on the basis of a questionable syllogism: one who considers the gods worshipped by men a symbol of all that is useful to their (biological and political) lives should necessarily deny the existence of the gods and, more generally, the existence of any kind of divine being. We can infer this argument theoretically from a series of ancient sources. However, of all these various sources, only Sextus Empiricus explicitly counts Prodicus among “the so-called atheists” (οἱ ἐπικληθέντες ἄθεοι). Before Sextus, Epicurus, in Book 12 of his On Nature, had included Prodicus on the most ancient list of ‘atheists’ known to us. This piece of information can be read in Philodemus’ On Piety. In this passage, Epicurus is said to have accused Prodicus, Diagoras, and Critias of madness. This accusation would have been motivated by their tendency to change the names of the gods (παραγραμμ̣ίζ[ουσι]...

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Pour citer cet article

Référence papier

Christian Vassallo, « Persaeus on Prodicus on the Gods’ Existence and Nature », Philosophie antique, 18 | 2018, 153-167.

Référence électronique

Christian Vassallo, « Persaeus on Prodicus on the Gods’ Existence and Nature », Philosophie antique [En ligne], 18 | 2018, mis en ligne le 01 novembre 2019, consulté le 15 décembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/philosant/1030

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Auteur

Christian Vassallo

University of Notre Dame / University of Calabria

christian.vassallo@unical.it

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