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Le droit de (ne pas) croire. Une réponse à Pascal Engel

The right (not) to believe. A reply to Pascal Engel
Roger Pouivet
p. 147-164

Abstracts

Pascal Engel published an article entitled “Le droit de ne pas croire” [The Right not to Believe]. He argues that religious beliefs are incapable of satisfying the epistemic standard of proof or sufficient reason and as such are irrational. May we not question such a standard? Religious beliefs are certainly not legitimate if they are false but they do not need to be justified to be rational. My answer to Pascal Engel is based on a different epistemology from that which he defends. Pascal Engel adopts a deontological conception of epistemology, while I defend a virtue epistemology. Through the question of the legitimacy of religious beliefs, the idea of what epistemology can be is examined.

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1. S’agissant du débat sur la rationalité des croyances religieuses – la vénérable question du rapport entre fides et ratio – Pascal Engel a des arguments à faire valoir. Ils reposent sur l’affirmation d’un « principe évidentialiste des raisons suffisantes ». Ce principe a « deux composantes : 1) la norme de vérité : une croyance n’est justifiée (correcte, légitime) que si elle est vraie ; 2) la norme de preuve ou de raison suffisante proprement dite : une croyance n’est correcte que si elle est basée sur des preuves » [Engel 2012, 4]. Sans évidence fournie par des preuves ou des raisons suffisantes, pas de droit épistémique. Pascal Engel parle à ce sujet des critères épistémologiques de l’Aufklärung.

L’application du principe évidentialiste conduit à ce diagnostic : l’irrationalité des croyances religieuses.

Les croyances ne visent pas seulement la vérité, mais aussi la connaissance. Certes croire n’est pas savoir, mais la norme de raison suffisante implique que la croyance doit ré...

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References

Electronic reference

Roger Pouivet, « Le droit de (ne pas) croire. Une réponse à Pascal Engel », Philosophia Scientiæ [Online], 21-3 | 2017, Online since 30 October 2019, connection on 20 April 2018. URL : http://journals.openedition.org/philosophiascientiae/1307 ; DOI : 10.4000/philosophiascientiae.1307

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Roger Pouivet

Laboratoire d’Histoire des Sciences et de Philosophie, Archives Henri-Poincaré, Université de Lorraine, CNRS, Nancy – Institut Universitaire de France (France)

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