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Special issue: Tool use among Ugandan forest fragment chimpanzees

Introduction to the special issue: Tool use among Ugandan forest fragment chimpanzees

Introduction au dossier : Utilisation d’outils chez des chimpanzés de forêts fragmentées en Ouganda
Marie Cibot

Texte intégral

Version anglaise

1Chimpanzees are considered to be one of the most frequent tool users in the animal kingdom (McGrew, 1992). They usually use tools manufactured from natural materials, such as sticks, stones, leaves or grass, for obtaining food and for exploring their environment (including tools for extracting, probing, and pounding) (Whiten et al., 1999). Additionally, tools may be used in social contexts and for cleaning their bodies (Goodall, 1986). While tool use is widespread among chimpanzee populations across the range of the species in tropical Africa, chimpanzees (Pan troglodytes schweinfurthii) from Uganda are known to be less frequent tool users compared to populations in other regions (Watts, 2008; Gruber et al., 2016; McLennan, 2014). Stick tool use is even considered absent in chimpanzee communities inhabiting the Budongo Forest in western Uganda (Gruber et al., 2012; Mugisha et al., 2016).

2The three research articles forming this special issue focus on observations of chimpanzee tool use behaviour and techniques in the region known as the ‘Budongo–Bugoma corridor’, located between two main forest blocks, Bugoma Forest (South) and Budongo Forest (North) in western Uganda. Chimpanzees in the corridor landscape between Budongo and Bugoma use an extensively human-modified habitat comprising small and degraded forest fragments, agricultural fields and villages (McLennan & Hill, 2010). Against all expectations, and contrary to the Budongo chimpanzees that do not use sticks for foraging, these chimpanzees display a surprising diversity in tool use behaviours, particularly with sticks.

3The first paper (McLennan et al., 2019a) updates the findings on stick tool use from the long-term study of chimpanzees of the Bulindi community, analysing opportunistic direct observations in various foraging contexts. In addition, three video recordings allowed researchers to describe the precise techniques used to dig for honey from underground stingless bee nests and to compare these actions with previous studies of chimpanzee honey digging in Central Africa (e.g., Estienne et al., 2017).

4The second paper (McLennan et al., 2019b) reports honey digging with sticks in a second, newly-studied community of forest fragment chimpanzees within the Budongo–Bugoma corridor, the Mairirwe community. This article highlights for the first time that stick tool use to dig out underground bee nests is not unique to the Bulindi chimpanzees and could be a foraging behaviour common to chimpanzees inhabiting the Budongo–Bugoma corridor. A comparison of tools used in this task at Mairirwe, at Bulindi, and by several populations of chimpanzees from Central Africa, in terms of materials and dimensions, suggests relative uniformity in sticks used to dig for honey across a large geographical area.

5The third paper (Oxley et al., 2019) reports new evidence of stick tool use among a third chimpanzee community living in the Budongo–Bugoma corridor, Kasongoire, which potentially represents a northern boundary in stick tool use in this region. Here, the target is not honey, but most likely arboreal ants and/or their products (grubs or larvae). A description of three immature individuals from the Kasongoire community using stick tools as probes is presented.

6Two of the three scientific papers are accompanied by video clips in which the techniques used by chimpanzees of different age categories are shown.

7An afterword (Gruber, 2019) concludes this special issue. Indeed, the findings presented in the three articles demonstrate an unexpectedly high regional variation of tool use in western Uganda, whereas previous research suggested the contrary. Possible environmental and behavioural reasons for the occurrence of stick tool in the ‘forest fragment chimpanzees’ living outside the Budongo and Bugoma forests and the absence of stick tool use in the nearby Budongo Forest are discussed, as well as the impact of these findings on the chimpanzee culture debate. Such interesting findings show that studying chimpanzees living in close proximity to humans, and demonstrating remarkable resilience to forest loss and fragmentation, could bring new insights about behavioural complexity and, more broadly, skill transmission and culture.

8Finally, I wish to highlight the exceptional conservation work conducted by Jacqueline Rohen, co-director of the Bulindi Chimpanzee & Community Project (BCCP) and co-author of two of the articles from this special issue. Jackie strove tirelessly to ensure the successful impact of BCCP’s conservation programmes in the Budongo–Bugoma corridor. Her passionate love for the region’s forest fragment chimpanzees and its people brought hope and helped initiate strong steps for forest and wildlife protection in this complex human-dominated landscape. This hard working, dedicated, smart and caring woman passed away suddenly on the 28th of April 2020, leaving us researchers and conservationists – both Ugandan and international – and local residents with deep sadness.

Version française

9Les chimpanzés sont considérés comme une des espèces les plus utilisatrices d’outils au sein du règne animal (McGrew, 1992). Ces animaux utilisent des outils fabriqués à partir de matériaux naturels, tels que les baguettes / bâtons, les pierres, les feuilles ou l’herbe, pour accéder à de la nourriture ou pour explorer leur environnement (incluant des outils pour les activités d’extraction, de fouille et de broyage) (Whiten et al., 1999). Par ailleurs, les outils peuvent être utilisés dans des contextes sociaux ou pour nettoyer leur corps (Goodall, 1986). Alors que l’utilisation d’outils est largement répandue parmi les populations de chimpanzés sur toute l’aire de répartition de l’espèce en Afrique tropicale, les chimpanzés (Pan troglodytes schweinfurthii) d’Ouganda sont reconnus comme des utilisateurs peu fréquents d’outils (Watts, 2008 ; Gruber et al., 2016 ; McLennan, 2014). L’utilisation de bâtons comme outils est même considérée comme absente dans certaines communautés de chimpanzés habitant la très connue forêt de Budongo à l’ouest de l’Ouganda (Gruber et al., 2012 ; Mugisha et al., 2016).

10Les trois articles scientifiques constituant ce dossier présentent des observations comportementales d’utilisation d’outils et décrivent les techniques employées par les chimpanzés habitant une région appelée le « corridor Budongo – Bugoma » qui est située entre deux blocs forestiers principaux en Ouganda occidental : la forêt de Bugoma au sud et la forêt de Budongo au nord. Les chimpanzés de ce corridor vivent dans un habitat extrêmement modifié par l’Homme, constitué de petites forêts dégradées, de champs cultivés et de villages (McLennan & Hill, 2010). Contre toute attente, et contrairement aux chimpanzés de Budongo qui n’utilisent pas de bâtons pour fourrager, ces chimpanzés montrent une diversité insoupçonnée de comportements lors de l’utilisation d’outils, particulièrement avec les bâtons.

11Le premier article (McLennan et al., 2019a) met à jour les données sur l’utilisation d’outils chez les chimpanzés de la communauté de Bulindi, suivie sur le long terme, en analysant des observations directes et opportunistes d’utilisation d’outils dans des contextes variés de fourragement. En parallèle, trois enregistrements vidéos ont permis aux chercheurs de décrire avec précision les techniques utilisées pour déterrer des nids souterrains d’abeilles sans dard et collecter du miel et les ont comparées aux études précédentes chez les chimpanzés d’Afrique centrale (ex. : Estienne et al., 2017).

12Le deuxième article (McLennan et al., 2019b) rapporte des observations de chimpanzés creusant le sol avec des bâtons pour collecter du miel dans une seconde et nouvellement étudiée communauté de chimpanzés, dans un fragment forestier du corridor Budongo-Bugoma : la communauté de Mairirwe. Cet article met en évidence pour la première fois que l’utilisation de bâtons comme outils pour déterrer des nids souterrains d’abeilles n’est pas propre aux chimpanzés de Bulindi mais pourrait être un comportement de fourragement commun aux chimpanzés habitant dans ce corridor. Les outils utilisés par les chimpanzés de Mairirwe ont été comparés, en terme de matériaux et de dimensions, à ceux utilisés par les chimpanzés de Bulindi et par ceux de plusieurs populations d’Afrique Centrale, suggérant une relative uniformité des bâtons utilisés pour collecter du miel à travers une large aire géographique.

13Le troisième article (Oxley et al., 2019) met en évidence l’utilisation de bâtons comme outils par une troisième communauté de chimpanzés vivant dans le corridor reliant Budongo et Bugoma, Kasongoire, qui potentiellement représente la frontière la plus au nord de l’utilisation de bâtons sur ce territoire. Le but ici n’est pas d’obtenir du miel mais très certainement de capturer des fourmis arboricoles et/ou leurs produits (vers ou larves). La description de trois individus immatures de la communauté de Kasongoire utilisant des bâtons comme sondes est présentée.

14Deux de ces trois articles scientifiques sont accompagnés de vidéos dans lesquelles les techniques utilisées par des chimpanzés de différentes catégories d’âges sont présentées.

15Une postface (Gruber, 2019) conclut ce dossier. En effet, les résultats présentés dans ces trois articles démontrent une grande et inattendue variation à l’échelle régionale dans l’utilisation d’outils en Ouganda occidental alors que des études précédentes suggéraient le contraire. Les possibles causes environnementales et comportementales de cette occurrence d’utilisation d’outils par les chimpanzés vivant dans les fragments forestiers hors des forêts de Budongo et Bugoma et son absence dans la forêt de Budongo voisine sont discutées, ainsi que l’impact de ces résultats dans le débat actuel sur la culture chez les chimpanzés. De tels résultats démontrent qu’étudier les populations de chimpanzés vivant à proximité des humains et démontrer leur remarquable résilience à la perte et à la fragmentation de leur habitat pourraient alimenter les connaissances en terme de complexité comportementale et plus largement dans la transmission des savoirs et la culture.

16Pour conclure, je souhaiterais m’arrêter sur le travail exceptionnel en conservation menée par Jacqueline Rohen, co-directrice du Bulindi Chimpanzee & Community Project (BCCP) et co-auteur de deux des articles de ce dossier. Jackie veillait inlassablement au succès des programmes de conservation du BCCP dans le corridor de Budongo-Bugoma. Son amour passionné pour les chimpanzés de cette région et pour son peuple apportait de l’espoir et a permis d’initier les premiers pas vers la protection de la forêt et de la faune sauvage dans un paysage complexe dominé par l’Homme. Cette femme travailleuse, engagée, intelligente et bienveillante est décédée brutalement le 28 avril 2020, nous laissant chercheurs et conversationnistes, ougandais et internationaux, ainsi que les habitants de la région dans une profonde tristesse.

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Bibliographie

Estienne V, Stephens C, Boesch C. 2017. Extraction of honey from underground bee nests by central African chimpanzees (Pan troglodytes troglodytes) in Loango National Park, Gabon: Techniques and individual differences. American Journal of Primatology 79(8): e22672.

Goodall J. 1986. The chimpanzees of Gombe: patterns of behavior. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Gruber T, Potts K, Krupenye C, Byrne MR, Mackworth-Young C, McGrew WC, Reynolds V, Zuberbühler K. 2012. The influence of ecology on chimpanzee cultural behaviour: A case study of five Ugandan chimpanzee communities. Journal of Comparative Psychology 126: 446-457.

Gruber T, Clay Z. 2016. A comparison between bonobos and chimpanzees: A review and update. Evolutionary Anthropology 25: 239-252.

Gruber T. 2019. Chimpanzee stick use culture in Western Uganda: not so limited after all, and what this means. Revue de Primatologie 10.

McGrew WC. 1992. Chimpanzee material culture: implications for human evolution. Cambridge, Cambridge University Press.

McLennan MR. 2014. Chimpanzee insectivory in the northern half of Uganda’s Rift Valley: do Bulindi chimpanzees conform to a regional pattern? Primates 55: 173-178.

McLennan MR, Hill CM. 2010. Chimpanzee responses to researchers in a disturbed forest–farm mosaic at Bulindi, western Uganda. American Journal of Primatology 72: 907-918.

McLennan MR, Rohen J, Satsias Z, Sabiiti T, Baruzaliire JM, Cibot M. 2019a. ‘Customary’ use of stick tools by chimpanzees in Bulindi, Uganda: update and analysis of digging techniques from behavioural observations. Revue de Primatologie 10.

McLennan MR, Lorenti GA, Mugenyi S, Muganzi J, Rohen J. 2019b. Digging for clues: stick tools used for honey digging in a second community of ‘forest fragment chimpanzees’ outside the Budongo and Bugoma Forests, Uganda. Revue de Primatologie 10.

Mugisha S, Zuberbühler K, Hobaiter C. 2016. First observations of Dorylus ant feeding in Budongo chimpanzees supports absence of stick-tool culture. Primates 57: 389-394.

Oxley A, Jovan BK. 2019. Stick tool use by chimpanzees in a forest fragment in Uganda’s Budongo–Bugoma corridor: preliminary observations from Kasongoire. Revue de Primatologie: 10.

Watts DP. 2008. Tool use by chimpanzees at Ngogo, Kibale National Park, Uganda. International Journal of Primatology 29: 83-94.

Whiten A, Goodall J, McGrew WC, Nishida T, Reynolds V, Sugiyama Y, Tutin CEG, Wrangham RW, Boesch C. 1999. Cultures in chimpanzees. Nature 399: 682-685.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Marie Cibot, « Introduction to the special issue: Tool use among Ugandan forest fragment chimpanzees », Revue de primatologie [En ligne], 10 | 2019, mis en ligne le 19 juillet 2020, consulté le 27 février 2021. URL : http://journals.openedition.org/primatologie/5996 ; DOI : https://doi.org/10.4000/primatologie.5996

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