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Dossier : bibliothèques monastiques
Portfolio

Des livres peints sur tranche à la Württembergische Landesbibliothek de Stuttgart

Christian Herrmann
Traduction de Christophe Didier
p. 100-111

Texte intégral

Les dos des reliures des ouvrages comportant du « Fore-Edge-Painting ».

Cliché Württembergische Landesbibliothek Stuttgart

Vue des tranches des livres non déployées

Cliché Württembergische Landesbibliothek Stuttgart

1Depuis la fin du 16e siècle, la dorure sur tranche est un élément important dans la réalisation de livres de bibliophilie. Or à la fin du 18e et au 19e siècle, les reliures anglaises, tout particulièrement, proposent une variante remarquable à la décoration de la tranche des ouvrages. On voit alors apparaître sur ces dernières une combinaison tout à fait spécifique de dorure (parfois de marbrure) et de peinture. L’art du livre devait donner à celui-ci une apparence moins chargée qu’à l’époque baroque. On souhaitait désormais une décoration des reliures plus retenue et pour cette raison même, favoriser l’élégance et concentrer les programmes décoratifs sur l’essentiel. La peinture des tranches était faite de telle sorte qu’elle n’était pas immédiatement visible. La particularité du « Fore-Edge-Painting » (peinture sur la tranche des ouvrages), utilisé pour la première fois de façon ambitieuse par William Edwards of Halifax (1723-1808) à partir de 1775, consiste à déposer la peinture sous la dorure de la tranche. Cette dernière est, pour l’opération, décalée au maximum d’un millimètre et peinte. Ce n’est qu’ensuite qu’a lieu sa dorure ou sa marbrure. La peinture n’est visible que lorsqu’on tord la tranche et qu’on la présente à l’oblique. Les motifs du « Fore-Edge-Painting » étaient souvent choisis en relation avec le contenu des livres qu’ils décoraient. Le contenu du livre et le décor de sa reliure étaient donc, pour le lecteur, unis par un lien étroit.

2Cette recherche d’effet n’a d’ailleurs pas complètement disparu ; on la retrouve épisodiquement (et bien sûr désormais réalisée par les moyens techniques de l’impression contemporaine) dans les livres d’art en particulier, comme en témoigne par exemple l’ouvrage de Stefan Sagmeister, Sagmeister : Made You Look, publié par Harry N. Abrams en 2001.

Bowdler, John : Memoir of the life of John Bowdler. – London : Spottiswoode, 1824. – 279 p.

La tranche dorée de l’ouvrage avant déploiement.

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Bowdler, John: Memoir of the life of John Bowdler. – London: Spottiswoode, 1824. – 279 p.

La tranche peinte de l’ouvrage.

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The Book Of Common Prayer, And Administration Of The Sacraments, And Other Rites And Ceremonies Of The Church, According To The Use Of The United Church Of England And Ireland: Together With The Psalter Or Psalms of David; Pointed As They Are To Be Sung Or Said In Churches. – Oxford; London: Clarendon Press, by Dawson, Bensley, and Cooke; Dawson, 1801. – 180 f.

La tranche peinte de l’ouvrage.

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Moore, Alicia: Historical Pictures Of The Middle Ages, In Black and White: In Two Volumes / Made On The Spot By A Wandering Artist [i. e. Alicia Moore]. – London: Longman, Brown, Green, & Longmans, 1846. – [2] f., XIII p., [1] f., 313 p., [2] f., 321 p.

La tranche peinte de l’ouvrage.

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Kingsley, Charles: Prose idylls, new and old. – 3. ed. – London: Macmillan, 1875. – 317 p.

La tranche peinte de l’ouvrage.

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Fürstl. Nassauisches neues verbessertes Gesangbuch : zur Beförderung der öffentlichen und häuslichen Erbauung.– St. Johann : Pfeiffer, 1826. – [4] f., 528 p.

La tranche peinte de l’ouvrage.

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Die Psalmen Davids : nach Dr. Martin Luthers deutscher Uebersetzung. – Hamburg : J. G. Oncken, ca. 1840. –1 feuille non numérotée, 238 p.

La tranche peinte de l’ouvrage, déployée dans un sens.

Cliché Württembergische Landesbibliothek Stuttgart

Die Psalmen Davids : nach Dr. Martin Luthers deutscher Uebersetzung. – Hamburg : J. G. Oncken, ca. 1840. –1 feuille non numérotée, 238 p.

La tranche peinte de l’ouvrage, déployée dans l’autre sens.

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Newton, Thomas: Dissertations on the prophecies, which have remarkably been fulfilled, and at this time are fulfilling in the world. – London: Tegg [e. a.], 1840. – [2] f., p. X - XXIV, 730 p.

La tranche peinte de l’ouvrage, déployée dans un sens.

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Newton, Thomas: Dissertations on the prophecies, which have remarkably been fulfilled, and at this time are fulfilling in the world. – London: Tegg [e. a.], 1840. – [2] f., p. X - XXIV, 730 p.

La tranche peinte de l’ouvrage, déployée dans l’autre sens.

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Marino, Giambattista : L’Adone : poema heroico ; aggiuntovi la tavola delle cose notabili / del C. Marino. Con gli Argomenti del Conte Sanvitale, e l’allegorie di Don Lorenzo Scoto. – Amsterdam ; Paris : Elsevier ; Jolly, 1678. – 2 unités bibliographiques reliées en un volume : 373 p. ; 301 p.

La tranche peinte de l’ouvrage.

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Pour citer cet article

Référence papier

Christian Herrmann, « Des livres peints sur tranche à la Württembergische Landesbibliothek de Stuttgart », La Revue de la BNU, 15 | 2017, 100-111.

Référence électronique

Christian Herrmann, « Des livres peints sur tranche à la Württembergische Landesbibliothek de Stuttgart », La Revue de la BNU [En ligne], 15 | 2017, mis en ligne le 01 novembre 2019, consulté le 18 novembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/rbnu/1008

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