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Diderot

Le dynamisme vital de la voix chez Diderot

Diderot and the vital dynamism of the voice
Hélène Cussac
p. 69-84

Abstracts

At the heart of his philosophical and literary work is Diderot’s perpetual exploration of the voice. This article examines how the materialistic writer, caught in an internal tension between annoyance and attraction for sound, attempts to rehabilitate the human voice as sign of vitality. We also emphasise that if the philosophe, whose characters experience the sensitivity of matter, sometimes shows the energy and excess of a vibrating voice, he also expresses the force of passionate human nature which finally loses the idea of its perfectibility but escapes from the prison constructed by the religious and political universe.

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Du rire ou de la force existentielle de la joie
Du rire et du soupir, des chants et des pleurs, ou de la dissonance piquante
Du cri, ou du caractère animal de la passion
Tout à la fois des rires et des cris, des chants et du pamphlet, ou de la relation entre les sons et leurs effets

First lines

L’univers des sons a encore au temps des Lumières une assez mauvaise réputation. Ce siècle est toujours davantage le siècle de la vue et du toucher, par fidélité à une culture rationaliste – sous l’influence du cartésianisme – pour laquelle les sens en général sont considérés comme des concurrents puissants et malhonnêtes de la raison. N’est-ce pas ce que constatait La Bruyère en remarquant l’attrait que suscitaient timbales et hoquetons : « L’homme, qui est esprit, se mène par les yeux et les oreilles » ? Diderot en est bien conscient quand il fait s’exclamer Dorval, libéré de ses sentiments pour Rosalie : « Ô raison ! qui peut te résister quand tu prends l’accent enchanteur et la voix de la femme ? ». Le son, quelle qu’en soit la source, malgré les avancées scientifiques qui l’analysent selon une méthode mécaniste conforme aux exigences épistémologiques de l’époque, resterait encore extérieur à la conscience culturelle, parce qu’il ne se discerne pas aussi clairement qu’un objet s...

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References

Bibliographical reference

Hélène Cussac, « Le dynamisme vital de la voix chez Diderot », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 53 | 2018, 69-84.

Electronic reference

Hélène Cussac, « Le dynamisme vital de la voix chez Diderot », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [Online], 53 | 2018, Online since 01 December 2020, connection on 19 May 2021. URL : http://journals.openedition.org/rde/5645 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rde.5645

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Hélène Cussac

Université Toulouse Jean Jaurès PLH/ELH (EA 4601)

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