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Dossier | Diderot et l'argent

Effet de commerce. La circulation d’une image

Commerce instruments. The circulation of an image
Michel Delon
p. 11-19

Abstracts

The human being is ‘something that is not exchanged and cannot be acquired’, he or she cannot become ‘a commercial instrument’. Orou’s speech in the Supplément au Voyage de Bougainville against the commercial alienation of human beings has as much force as the old man’s speech against colonialism. It uses a metaphor which had become common in the libertine novel since the Mémoires du comte de ***. Duclos’s hero left one of his mistresses in order to return her to society ‘like a means of exchange which should be in circulation’. Commerce means both social interchange and trade. The image is repeated in novel after novel and finally integrates the notion of speculation and acquisition of value by the fact of circulation.

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Dans sa controverse avec l’aumônier, Orou dénonce les contradictions d’un mariage considéré comme un sacrement irréversible, comme un principe de propriété exclusif et réciproque. Par le mariage ainsi conçu, « un homme appartient à une femme, et n’appartient qu’à elle ; une femme appartient à un homme, et n’appartient qu’à lui ». Pour le Tahitien qui récuse la « distinction du tien et du mien », le terme de propriété est doublement absurde : les choses sont à tous et les êtres ne sont à personne. L’appropriation de la nature s’aggrave d’une prétendue immobilisation de la vie morale. Dans sa dénonciation, Orou passe d’une forme simple de propriété, celle d’un objet facilement compréhensible, à une économie déjà financière avec la monnaie puis l’effet de commerce qui est un moyen de paiement sous forme d’une lettre de change ou d’un billet à ordre et qui devrait lui être totalement étrangère. Quand Diderot l’emploie, l’expression est devenue une métaphore courante dans le roman libert...

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References

Bibliographical reference

Michel Delon, « Effet de commerce. La circulation d’une image », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 54 | 2019, 11-19.

Electronic reference

Michel Delon, « Effet de commerce. La circulation d’une image », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [Online], 54 | 2019, Online since 01 January 2024, connection on 06 May 2021. URL : http://journals.openedition.org/rde/6198 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rde.6198

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Michel Delon

CELLF, Université Paris-Sorbonne

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