Skip to navigation – Site map

HomeNuméros54Dossier | Diderot et l'argentCharité bien ordonnée ou redistri...

Dossier | Diderot et l'argent

Charité bien ordonnée ou redistribution des richesses dans les contes et romans de Diderot

Proper charity or the redistribution of wealth in Diderot’s stories and novels
Marianne Albertan-Coppola
p. 47-70

Abstracts

Behind the numerous scenes of charity, either comic or pathetic, orchestrated so cleverly in Diderot’s tales, we can read not only sensitivity to social injustice, but also the acute moral question of education for the good, and above all the Philosophe’s economic and political concern for the right destination and equitable circulation of money. Unsurprisingly, the enlightened philosopher does not preach an egoistic use of money. His theoretical writings state this and his fiction illustrates, or rather tests it ; they sketch a conception of the transfer of wealth which reveals Diderot’s particular relationship to money. There are many scenes in his fiction which present, directly or implicitly, a model of proper charity. But they are also an opportunity for the author to denounce the injustice of religious and civil laws and defend good deeds from the heart. He wants a redirection of money, between redistribution and restitution, the ideal being to share wealth. In Diderot’s fiction, badly organized charity often ends in reparation ; the European characters only need time to learn what the Tahitians practice naturally, namely sharing.

Top of page

Index terms

Top of page

Excerpt

Cairn

Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2024.
Read it

Outline

« Laissez-vous toucher » : la juste distribution des aumônes individuelles
Aumônes spontanées
Aumônes retenues
Aumônes hypocrites
L’injustice d’une charité mal ordonnée : les formes institutionnalisées du don
La rigueur de la loi religieuse
La rigueur de la loi civile
Un plaidoyer pour la bienfaisance contre la charité
Réorientations et métamorphoses de l’argent
Restituer
Redistribuer
Partager

First lines

Un ancien proverbe dit que « charité bien ordonnée commence par soi-même ». Diderot s’inscrit totalement en faux contre cet ordonnancement de la charité. Le philosophe des Lumières, on ne s’en étonnera pas, ne prône pas une utilisation égoïste de l’argent. Ses écrits théoriques l’affirment, ses œuvres de fiction l’illustrent ou, mieux, l’expérimentent. De fait, les scènes de charité abondent dans ses contes et romans, sans toutefois répondre aux schémas traditionnels du christianisme. Elles dessinent, d’œuvre en œuvre, une conception du transfert des fonds qui révèle un rapport particulier de Diderot à l’argent. La prodigation des bienfaits, dans ces œuvres aux formes narratives inventives, s’inscrit en effet plus largement dans sa conception de l’argent, qu’il considère comme un outil et non une fin. Un bon emploi de l’argent suppose à ses yeux la circulation rapide et spontanée de ce faire, ainsi que la non thésaurisation car, comme l’a montré autrefois R. Mauzi dans sa thèse sur ...

Top of page

References

Bibliographical reference

Marianne Albertan-Coppola, « Charité bien ordonnée ou redistribution des richesses dans les contes et romans de Diderot », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 54 | 2019, 47-70.

Electronic reference

Marianne Albertan-Coppola, « Charité bien ordonnée ou redistribution des richesses dans les contes et romans de Diderot », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [Online], 54 | 2019, Online since 01 January 2024, connection on 10 May 2021. URL : http://journals.openedition.org/rde/6200 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rde.6200

Top of page

About the author

Marianne Albertan-Coppola

Université Paris Nanterre

By this author

Top of page

Copyright

Propriété intellectuelle

Top of page
  • Logo CNL
  • OpenEdition Journals
Search OpenEdition Search

You will be redirected to OpenEdition Search