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Varia

Politique de civilisation en Russie selon Ribeiro Sanches (et Diderot)

Civilising policy and colonies in Russia according to Ribeiro Sanches (and Diderot)
Georges Dulac
p. 121-145

Abstracts

Among the numerous memoirs on how to speed up Russia’s economic and cultural development that Dr Ribeiro Sanches sent to Petersburg between 1765 and 1771, there are several projects of internal colonisation ; one plan is to install veteran soldiers as free settlers in Russian villages, while another is to set up Russian colonies in the frontier regions, especially in the Baltic countries. These proposals, which are closely argued and adapted to regional particularities, exclude calling on foreign settlers, contrary to Catherine II’s policy. Diderot, who had been in regular contact with Sanches and was influenced by his views on Russia, insisted on the contrary on a proposal to settle a colony of ‘very free men, like the Swiss’, so that their example would develop ‘the feeling of liberty’. But his disagreement with Sanches is much less than it might seem, if we remember that above all in the final pages he wrote for the Histoire des deux Indes, in 1780, the Philosophe’s proposal is, in its context, little more than a symbolic fiction. Far from any real political perspective, it indicated the path to liberty that the two thinkers considered necessary but that Catherine’s Russia would not follow.

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Les méthodes de la « conquête orientale »
Les colonies, des Romains à Pierre le Grand
Les propositions de Sanches

First lines

On sait que tout au long du siècle, après la visite en France de Pierre le Grand (1717), l’œuvre du Réformateur et les suites de son entreprise ont été en France l’objet de débats importants. Ils se sont intensifiés au cours des années 1760 quand la Russie a commencé à jouer un rôle de premier plan dans les affaires européennes et surtout lorsque Catherine II a, dès son avènement, affiché tout à la fois sa bienveillance à l’égard des encyclopédistes et sa résolution d’accélérer la transformation de son empire en empruntant des voies en partie nouvelles. Ses projets ont suscité d’autant plus d’intérêt dans le milieu philosophique que rapidement se sont succédées en Russie des mesures très diverses qui toutes sont apparues inspirées par l’esprit des Lumières, comme la création ou la réforme de grands établissements d’éducation, la sécularisation des biens du clergé, la réactivation de l’Académie impériale des sciences et de celle des beaux-arts, la multiplication des traductions d’ouv...

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References

Bibliographical reference

Georges Dulac, « Politique de civilisation en Russie selon Ribeiro Sanches (et Diderot) », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 54 | 2019, 121-145.

Electronic reference

Georges Dulac, « Politique de civilisation en Russie selon Ribeiro Sanches (et Diderot) », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [Online], 54 | 2019, Online since 01 January 2023, connection on 10 May 2021. URL : http://journals.openedition.org/rde/6242 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rde.6242

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Georges Dulac

CNRS, IRCL-UMR 5186, Université Paul-Valéry Montpellier-3

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