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Varia

La philosophie du droit systématique de l’encyclopédiste

Antoine-Gaspard Boucher d’Argis
The encyclopedist Antoine-Gaspard Boucher d’Argis’s systematic legal philosophy
Steve Lorteau
p. 147-164

Abstracts

Boucher d’Argis, who is too often seen as a simple legal technician, was in fact more of a historical and critical ‘systematiser’. In his Encyclopédie articles there is a tripartite system dividing law into three sources : natural law, the law of peoples and civil law. This system represents a new legal philosophy and shows his historical approach to law, in a period too often caricatured as unhistorical. Behind his apparently objective accounts, Boucher d’Argis developed a system, which he used for subtle criticism of slavery and royal restrictions on hunting and fishing, seen as contrary to natural law. This interpretation of his project therefore shows that he went beyond simple erudition and that his conception of legal questions in the Encyclopédie was more nuanced.

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Outline

Le système de Boucher d’Argis
Le droit naturel
Le droit des gens
Le droit civil
L’instrumentalisation du système jurisprudentiel

First lines

Quelle est la valeur de la contribution de l’encyclopédiste Antoine-Gaspard Boucher d’Argis ? En termes strictement quantitatifs, c’est le plus important auteur d’articles juridiques pour l’Encyclopédie, ayant contribué à plus de 4 484 entrées. Également auteur d’une multitude de traités juridiques ainsi que membre du Parlement de Paris, du conseil supérieur de Dombes et de l’échevin de Paris, ila apporté du prestige et de la rigueur au traitement de la matière juridique dans l’entreprise encyclopédique. À l’époque, il jouissait d’une forte réputation de juriste grâce à sa sagesse et à sa modestie. Si l’on se fie à l’Avertissement des éditeurs au volume III, Boucher d’Argis est en bonne partie responsable de la grande amélioration des articles juridiques (auparavant lacunaires) de l’Encyclopédie à partir du troisième volume, « Graces aux soins de M. Boucher d’Argis, très-connu par ses excellens ouvrages, la Jurisprudence, […] va desormais paroître dans l’Encyclopédie avec le détail ...

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References

Bibliographical reference

Steve Lorteau, « La philosophie du droit systématique de l’encyclopédiste », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 54 | 2019, 147-164.

Electronic reference

Steve Lorteau, « La philosophie du droit systématique de l’encyclopédiste », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [Online], 54 | 2019, Online since 01 January 2023, connection on 18 May 2021. URL : http://journals.openedition.org/rde/6247 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rde.6247

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Steve Lorteau

Université d’Ottawa

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