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Varia

La description des arts dans l’Encyclopédie

Un ensemble exceptionnellement documenté : les carrières d’ardoise
The description of the arts in the Encyclopédie : the slate quarries
Emmanuel Boussuge and Françoise Launay
p. 181-253

Abstracts

The treatment of slate quarries in the Encyclopédie was originally organised by Diderot following the proofs of the illustrations in the Description des arts et métiers and the ‘explanations’ he had acquired in 1749. After the Patte affair (1759-1760), the domain was extensively reorganised, and the letterpress volumes in which the technical language was used were abandoned in favour of the engravings, which became the main object of the encyclopedists’ attention. To enrich and profoundly renovate the work’s approach, Diderot could count on the unknown draughtsman ‘de la Croix/Delacroix’ and on the civil engineers Jean Beddevole alias ‘Jean de Voglie’, Perronet and Viallet. The role of each of them is here clearly delineated and many details are provided about their biographies and participation in the Encyclopédie. The case study of slate quarries provides a methodological key allowing us to follow a fascinating aspect of the adventure of the Encyclopédie. The development concerning ‘technical language’ is an original contribution about a little-known facet. Thanks to the method used here, many articles can now be attributed and a precise chronology established. This article also includes five documentary appendixes.

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Outline

De quoi est constitué le champ encyclopédique des carrières d’ardoises ?
Quelles indications l’Encyclopédie donne-t-elle quant aux auteurs des différents composants du champ des planches ?
Dans les volumes de discours
Dans l’Exposition générale et scientifique des Planches contenues dans ce sixième Volume et dans l’État alphabétique des matières contenues dans ce sixième Volume
Au bas des planches et du texte des explications, ainsi que des mémoires additifs
Le travail de Diderot
Réunir la documentation initiale (1748-1749)
La source des planches : la Description des arts et métiers
La première mouture du champ encyclopédique des ardoises
Les ardoises au cœur de l’affaire Patte
Les accusations de Patte
Les contrôles de l’Académie des sciences
La compétition entre l’Encyclopédie et la Description des arts et métiers de l’Académie des sciences
Le travail de « de la Croix/Delacroix » : les nouvelles planches des ardoisières d’Anjou
Qui est (ou plutôt qui n’est pas) « de la Croix/Delacroix » ?
Les nouvelles planches
Les explications
Le rôle de Perronet (et le manuscrit 2382 des archives des Ponts et Chaussées)
« Jean de Voglie »
Sa contribution pour les ardoisières
Les autres interventions de « de Voglie » dans l’Encyclopédie
Sa véritable identité : Jean Beddevole (1722-1777), dit « Bentivoglio », dit « de Voglie »
Guillaume Viallet (ca 1727-1772)
Une implication exceptionnellement documentée
Précisions sur le personnage
Récapitulation

First lines

La description des « arts mécaniques », « la partie de cette Encyclopédie la plus étendue, la plus importante, la plus désirée du public, et j’ose le dire, la plus difficile à remplir » (D’Alembert), est au cœur du projet encyclopédique. Les encyclopédistes n’ont eu de cesse de le souligner, et leurs contemporains l’ont bien reçu ainsi. À leur suite, l’ensemble des historiens a analysé la profondeur des bouleversements qu’impliquait la réhabilitation des savoirs techniques. De prestigieux penseurs en avaient vigoureusement entrepris la défense (Bacon, Locke, etc.) mais jamais une illustration à cette échelle n’en avait été tentée. L’Encyclopédie fournit ainsi un des apports décisifs du mouvement des Lumières.

Le domaine n’en est pas moins un des plus délicats à traiter, surtout quand on cherche à passer de la question des principes à celle de leur mise en œuvre. Les obstacles s’accumulent en effet. L’ampleur du champ à embrasser est évidemment redoutable à aborder et la spécialisatio...

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References

Bibliographical reference

Emmanuel Boussuge and Françoise Launay, « La description des arts dans l’Encyclopédie », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 54 | 2019, 181-253.

Electronic reference

Emmanuel Boussuge and Françoise Launay, « La description des arts dans l’Encyclopédie », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [Online], 54 | 2019, Online since 01 December 2022, connection on 21 September 2020. URL : http://journals.openedition.org/rde/6270 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rde.6270

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