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SECONDE PARTIE

Nicole Grandin (1930-2020) : anthropologue et historienne du Soudan

Marc Gaborieau et Iris Seri-Hersch

Notes de l’auteur

Avec la contribution de Nathalie Blanc, Alice Franck, Marc Lavergne, Catherine Miller et Elena Vezzadini

Texte intégral

1Nicole Grandin nous a quittés, à l’âge de quatre-vingt-dix ans, le 27 décembre 2020, jour de la Saint Jean d’hiver – fête qui, dans le calendrier chrétien, est comme Noël, associée au solstice d’hiver et symbolise le passage de ce bas monde vers une éternité de lumière. Il n’est pas aisé de faire la biographie d’une personne très discrète, qui nous a laissé peu de repères. Elle était née à Quimper le 16 juillet 1930. Elle mentionnait une enfance et une adolescence itinérantes : son père travaillait dans la banque et était fréquemment muté d’une ville à l’autre ; elle et son frère devaient à chaque fois s’adapter à la situation nouvelle et faire face à de nouveaux camarades plus ou moins accueillants.

2Entreprenant des études universitaires, Nicole Grandin se spécialisa en arabe, en islamologie et en anthropologie. Après une brève carrière de journaliste, elle se plongea dans l’étude du Soudan (oriental ou nilotique), où elle fit ses recherches de terrain et dont elle explora les archives. Elle s’immergea dans la société soudanaise, fréquentant notamment les « grandes familles » confrériques qui reconnaissaient sa compétence. Elle prépara à l’EHESS sous la direction de Paul Mercier (1922-1976) une thèse de 3ème cycle d’ethnologie sur l’administration britannique au Soudan (1899-1956), qu’elle soutint en 1975 et qui fut publiée sept ans plus tard (Grandin 1975 et 1982a). Les articles, ouvrages et comptes-rendus publiés tout au long de son parcours porteront pour la plupart sur le Soudan.

3Le début de sa carrière fut marqué par des emplois précaires, situation difficile pour une chercheuse mère de deux filles : elle fit notamment des vacations à la MSH (Maison des Sciences de l’Homme) à Paris, sous la férule du regretté Clemens Heller (1917-2002). Elle obtint en 1970 un premier emploi stable au Collège de France comme assistante de Jacques Berque (1910-1995), spécialiste de l’histoire et de l’anthropologie du monde arabe : il la laissa poursuivre en parallèle ses recherches personnelles. En 1987, elle fut élue maître-assistante d’anthropologie à l’EHESS et rattachée au CEA (Centre d’Études Africaines, CNRS/EHESS), fondu en 2014 dans le nouvel IMAF (Institut des Mondes Africains). Elle conserva ce poste jusqu’à son départ à la retraite en 1998. Elle resta encore très active pendant une douzaine d’années, travaillant notamment pour Amnesty International, avant d’être frappée par la maladie en 2010, l’année de ses quatre-vingts ans.

4C’est en 1982 que Marc Gaborieau fit la connaissance de Nicole Grandin, à l’occasion d’un colloque organisé par les regrettés Alexandre Popovic (1931-2014) et Gilles Veinstein (1945-2013) sur les ordres mystiques (ou confréries soufies) dans le monde musulman (Grandin 1986a). Elle fut dès lors une fidèle et active participante du groupe de recherche (CNRS/EHESS) sur « La transmission du savoir dans le monde musulman périphérique », qui fut mis sur pied en 1982 dans le sillage de ce colloque. Elle participait régulièrement au séminaire hebdomadaire de ce groupe (animé par Marc Gaborieau de 1982 à 2003, au 54 boulevard Raspail), ainsi qu’aux trois autres colloques organisés par ce même groupe sur les confréries soufies Naqshbandiyya, Melâmiyya et Bektachiyya. Lors des deux premiers colloques, elle présenta des communications sur les confréries soufies au Soudan et en Libye (Grandin 1986a) et sur la Khatmiyya au Soudan (Grandin 1990). Surtout, elle organisa avec Marc Gaborieau en 1992 un colloque consacré à l’enseignement religieux dans le monde musulman, dont les actes furent publiés dans un volume intitulé Madrasa (Grandin & Gaborieau 1997 ; pour plus de précisions sur toutes ces activités, voir les pages i-iii de ce volume). Elle contribua à la Lettre d’information du groupe Islam périphérique avec un article sur une organisation prosélyte du Soudan (Grandin 1986b). Elle réalisa enfin un travail important pour l’entreprise collective (trop audacieuse et malheureusement vite interrompue) que fut le Dictionnaire biographique des savants et grandes figures du monde musulman périphérique (Islam périphérique 1992 et 1998) ; les biographies contenues dans ces deux fascicules ont été reprises dans une base de données allemande en ligne.

5Les travaux de Nicole Grandin se caractérisent par leur proximité avec le terrain et avec les personnages du présent comme du passé qui y sont liés. Loin d’une attitude surplombante, elle s’intéressait en détail à la personnalité et à la diversité des acteurs impliqués, administrateurs britanniques comme grandes figures de la société musulmane soudanaise (Grandin 1982b, 1982d, 1984, 1989b). Rompant avec l’approche classique des études coloniales qui, dans les années 1970, faisait encore la part belle aux sources et aux perspectives des colonisateurs, elle choisit de mobiliser des corpus documentaires hétérogènes, aussi bien en anglais qu’en arabe, pour analyser l’ambiguïté fondamentale de l’expérience coloniale et restituer une pluralité de regards historiques. Sa capacité à combiner des démarches issues de l’histoire, de l’anthropologie, de la sociologie et de l’islamologie doit sans doute autant à sa formation pluridisciplinaire qu’à un positionnement plus personnel intégrant une part de créativité à la rigueur de l’analyse. Ses recherches sur le Soudan nilotique étaient particulièrement pionnières dans le paysage académique français, entre études africanistes axées sur les territoires de l’ex-Empire colonial français et études arabes portées sur le Maghreb ou le Machrek. À cet égard, on ne peut qu’être frappé par la quantité de comptes rendus d’ouvrages qu’elle a réalisés, témoignant d’un sens poussé du collectif et du partage. Elle a ainsi fortement contribué à la circulation des savoirs universitaires sur le Soudan entre univers académiques anglophones, arabophones et francophones.

6Dans tous ses travaux, Nicole Grandin a eu la curiosité de prospecter une région quasi inexplorée par la recherche française, le courage et la compétence pour analyser un corpus varié de sources arabes et d’archives britanniques ; elle a pratiqué ainsi ce qu’on appelle aujourd’hui l’anthropologie historique. Elle s’est imposée comme une savante d’envergure, capable de faire de larges synthèses sur la base d’une grande maîtrise de l’arabe, d’une longue familiarité avec le terrain, et d’une connaissance sûre de la vaste littérature concernant son domaine. En lisant ses écrits, on ne peut qu’admirer son art de donner une présentation claire et parfaitement maîtrisée, fondée sur une vaste érudition. Plus ancrée à Omdurman qu’à Khartoum, sa discrétion était bien en phase avec la société soudanaise, sensible et pudique dans son hospitalité chaleureuse. Elle était ainsi trop modeste pour mettre en valeur, comme elle le méritait, l’excellence et la portée de son travail.

7Cependant, ses recherches ont ouvert la voie à de nouvelles générations de Soudanistes en France, que ce soit en anthropologie (Christian Delmet, Barbara Casciarri, Fabienne Le Houérou, Luisa Arango, Clément Deshayes), en sociologie (François Ireton), en sociolinguistique (Catherine Miller, Stefano Manfredi), en histoire (Elena Vezzadini, Iris Seri-Hersch, Anaël Poussier), en géographie (Marc Lavergne, Eric Denis, Alice Franck, Agnès de Geoffroy, Khadidja Medani) ou encore en science politique (Roland Marchal, David Ambrosetti, Raphaëlle Chevrillon-Guibert, Jean-Nicolas Bach, Anne-Laure Mahé, Lucie Revilla). Son parcours de femme universitaire et mère de famille a inspiré de nombreuses chercheuses travaillant sur le Soudan, l’Afrique et le Moyen-Orient. À l’heure où les Soudanais remettent en chantier les fondements de l’État et les rapports entre politique et religion, les travaux de Nicole Grandin n’ont rien perdu de leur pertinence. Gageons qu’ils nourriront encore longtemps les réflexions des chercheurs sur le Soudan contemporain et, plus largement, les sociétés musulmanes du xixe siècle à nos jours.

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Bibliographie

Bibliographie (travaux de Nicole Grandin)

ÉTUDES

—1975, « Le soudan nilotique et son administration coloniale britannique, 1898-1956 : éléments d’interprétation socio-historique d’une expérience coloniale », thèse de 3ème cycle, Paris, EHESS.

—1977, « Soudan Arabe – Soudan Africain : les origines d’une guerre civile », African Perspectives, vol. 2, p. 9-42.

—1978a, « Note sur le sacrifice chez les Arabes musulmans », Systèmes de pensée en Afrique noire, vol. 3, p. 87-114.

—1978b, « Après le Mahdī : la politique coloniale chez les pasteurs arabes soudanais », Cahiers d’Études africaines, vol. 18(69-70), p. 123-158.

—1982a, Le soudan nilotique et l’administration britannique (1898-1956). Éléments d’interprétation socio-historique d’une expérience coloniale, Leiden, E. J. Brill.

—1982b, « Al-Sayyid cAbd al-Rahmân al-Mahdî (1885-1959) et l’héritage mahdiste au Soudan oriental » in Digard, Jean-Pierre (dir.), Le cuisinier et le philosophe. Hommage à Maxime Rodinson, Paris, Maisonneuve et Larose, p. 217-226.

—1984, « Le Shaykh Muhammad Uthmân al-Mîrghanî (1793-1853). Une double lecture de ses hagiographies », Archives de sciences sociales des religions, n° 58/1, p. 139-155.

—1986a, « Les turuq au Soudan, dans la Corne de l’Afrique et en Afrique orientale » et « Libye : éléments bibliographiques », in Popovic, Alexandre et Veinstein, Gilles (dir.), Les ordres mystiques dans l’islam. Cheminements et situation actuelle, Paris, Éditions de l’Ehess, p. 165-204 et 267-71.

—1986b, « Transmission du savoir et propagation de l’Islam en Afrique noire : al-markaz al-Islamî al-Ifrîqî bi’l-Khartoum », Islam périphérique, Lettre d’information, n° 6, p. 19-22.

—1989a, « Traditions religieuses et politiques au Soudan contemporain », in Lavergne, Marc (dir.), Le Soudan contemporain : de l’invasion turco-égyptienne à la rébellion africaine (1821-1989), Paris, Karthala, p. 227-270.

—1989b, « Al-Sayyid Muhammad al-Hasan al-Mîrghanî », Islam et sociétés au sud du Sahara, vol. 3, p. 107-118.

—1990a, « À propos des asânîd de la Naqshbandiyya dans les fondements de la Khatmiyya du Soudan oriental : stratégies de pouvoir et relations maître/disciple », in Gaborieau, Marc, Popovic, Alexandre et Zarcone, Thierry, Naqshbandis. Cheminements et situation actuelle d’un ordre mystique musulman, Istanbul-Paris, Éditions Ibis, p. 621-655.

—1991, « Soudan oriental », Islam périphérique, Lettre d’information, n° 11, p. 32-34.

—1992 et 1998 (dir. & auteur), Section « Enrique » dans Dictionnaire biographique…, fascicule 1, p. 41-48 (introduction et biographies de Bâbikr Badrî, Muhammad al-Hasan al-Mîrghanî, Sharîfa Myriam al-Mîrghanî ) ; fascicule 2, p. 51-58 (Introduction et biographies de Mahmûd Muhammad Taha, ʿAlî ben Muhammad Uthman…al-Mîrghanî, Sharîfa ʿAlawiyya…al-Mîrghanî).

—1993, « Al-Merkaz al-islami al-ifriqi bi’l-Khartoum : la République du Soudan et la propagation de l’islam en Afrique noire (1977-1991) », in Otayek, René (dir.), Le radicalisme islamique au sud du Sahara. Daʿwa, arabisation et critique de l’Occident, Paris, Karthala, p. 97-120.

—1995, « Nord Soudan oriental » in Chambert-Loir, Henri et Guilloet, Claude (dir.), Le culte des saints dans le monde musulman, Paris, Presses de l'École française d'Extrême-Orient, p. 81-95.

—1996, « Le nord-est et l’est de l’Afrique », in Popovic, Alexandre et Veinstein, Gilles (dir.), Les voies d’Allah. Les ordres mystiques dans le monde musulman, des origines à aujourd’hui, Paris, Fayard, p. 428-441 (traduction espagnole : « El noreste y el este de África », Las sendas de Allah, Barcelona, Edicions bellaterra, 2000, p. 527-543).

—1997, « Avant-propos » et « Politiques d’enseignement religieux et culture arabo-islamique au Soudan », in Grandin, Nicole et Gaborieau, Marc (dir.), Madrasa. La transmission du savoir dans le monde musulman, Paris, Éditions Arguments, p. i-iii et 246-266.

—1998, « Les confréries soufi à Zanzibar : passé et présent », in Le Cour Grandmaison, Colette et Crozon, Ariel (dir.), Zanzibar aujourd'hui, Paris, Karthala-IFRA, p. 321-340.

—2004, « Petite excursion aux origines de la Qâdiriyya au Soudan oriental », in Bouillier, Véronique et Servan-Schreiber, Catherine (dir.), De l’Arabie à l’Himalaya. Chemins croisés en hommage à Marc Gaborieau, Paris, Maisonneuve & Larose, p. 179-196.

GRANDIN, Nicole et GABORIEAU, Marc, 1996, « Le renouveau confrérique (fin xviiie-xixe siècle) », in Popovic, Alexandre et Veinstein, Gilles (dir.), Les voies d’Allah. Les ordres mystiques dans le monde musulman des origines à aujourd’hui, Paris, Fayard, p. 68-83 (traduction espagnole : « El renecimiento de las cofradias (finales del siglo xviii-siglo xix », Las sendas de Allah, Barcelona, Edicions bellaterra, 2000 p. 87-106).

—1997 (dir.), Madrasa. La transmission du savoir dans le monde musulman, Paris, Éditions Arguments.

WEBOGRAPHIE

ISLAM PERIPHÉRIQUE (programme de recherche interdisciplinaire sur le monde musulman periphérique, CNRS/EHESS), 1984-2001, Lettre d’information, n° 1 à 20, éditée par Alexandre Popovic, puis Catherine Servan-Schreiber. L’essentiel du contenu de cette lettre d’information a été numérisé par Stéphane Dudoignon pour être mis en ligne. Pour cette numérisation contacter Stéphane Dudoignon (GSRL, UMR 8582, CNRS-EPHE-PSL) ou Nathalie Clayer (CETOBAC, UMR 8032, CNRS-EHESS-Collège de France).

—1992 et 1998, Dictionnaire biographique des savants et grandes figures du monde musulman périphérique du XIXe siècle à nos jours, édité par Marc Gaborieau, Nicole Grandin, Pierre Labrousse et Alexandre Popovic, fascicules 1 et 2 ; ces biographies doivent être intégrées dans la WBIS (World Biographical System Online), Berlin/Boston, Walter de Gruyter Publishers.

COMPTES-RENDUS

GRANDIN, Nicole, 1973, « Sud-Soudan : une élite dans l’impasse [compte-rendu de Deng, Francis M., 1971 Tradition and Modernization : A Challenge for Law among the Dinka of the Sudan, New Haven, Yale University Press] », Cahiers d’Études africaines, vol. 13(49), p. 158-162.

—1974, « Identités ethniques et généalogies [compte-rendu de Hasan, Yusuf F. (dir.), 1971, Sudan in Africa, Khartoum, Khartoum University Press] », Cahiers d’Études africaines, vol. 14(53), p. 194-196

—1981a, « O’Fahey, R.S. State and Society in Dâr Fûr. [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, n° 84, p. 609-610.

—1981b, « Zulfo, Ismat Hasan. Kararî. The Sudanese Account of the Battle of Omdurman. [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, n° 84, p. 612-613.

—1982c, « The Europeans in the Sudan, 1834-1878. [compte-rendu] », Annales, vol. 37(4), p. 844-845.

—1982d, « La vie très exemplaire du shaykh Babikr Bedri (1861-1954) [compte-rendu de Bedri, Yusuf, 1969 (vol. I) et 1980 (vol. II), The Memoirs of Babikr Bedri, Translated from the Arabic by Yousef Bedri, George Scott and Peter Hogg, Londres, Oxford University Press & Ithaca Press] », Cahiers d’Études africaines, vol. 22(87-88), p. 525-532.

—1985a, « Cloudsley, Anne. Women of Omdurman. Life, Love and the Cult of Virginity. [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, n° 98, p. 267.

—1985b, « Spaulding, Jay. The Heroic Age in Sinnâr. [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, n° 99, p. 459-461.

—1985c, « R. S. O’Fahey et M. I. Abû Salîm, Land in Dâr Fûr. Charters and Related Documents from the Dâr Fûr Sultanate. [compte-rendu] », Annales, vol. 40(6), p. 1413-1415.

—1990b, « Daly, M.W. Empire on the Nile. The Anglo-Egyptian Sudan, 1898-1934. Cambridge, Cambridge University Press, 1986; Daly, M.W. Imperial Sudan. The Anglo-Egyptian Condominium, 1934-1956. Cambridge, Cambridge University Press, 1991 [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, vol. 30(120), p. 520-523.

—1992a, « Ewald, Janet J. Soldiers, Traders and Slaves. State Formation and Economic Transformation in the Greater Nile Valley, 1700-1885. [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, n° 127, p. 527-528.

—1992b, « Kenyon, Susan M. Five Women of Sennar. Culture and Change in Central Sudan. [compte-rendu] », Cahiers d’Études africaines, n° 127, p. 528-529.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Marc Gaborieau et Iris Seri-Hersch, « Nicole Grandin (1930-2020) : anthropologue et historienne du Soudan »Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée [En ligne], 150 | 2021, mis en ligne le 23 novembre 2021, consulté le 21 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/remmm/16249 ; DOI : https://doi.org/10.4000/remmm.16249

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Auteurs

Marc Gaborieau

Directeur de recherche honoraire CNRS, directeur d’études honoraire EHESS, Paris, France, marc.gaborieau[at]ehess.fr

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Iris Seri-Hersch

Aix-Marseille Univ, CNRS, IREMAM, Aix-en-Provence, France, iris.seri-hersch[at]univ-amu.fr

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