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Enquête sur la jeunesse étudiante de Le Play

Apprentissage scolaire et imprégnation saint-simonienne (1824-1832)
The young student Le play : An inquiry on his academic training and his saint-simonian impregnation (1824-1832)
Antoine Savoye
p. 171-209

Abstracts

After having been consigned to oblivion, Pierre Guillaume Frédéric Le Play (1806-1882) is finally considered one of the pionieers of social science. The originality of his case-study method, as elaborated in his research monographs on workers’ families is widely recognized. Applications of this method, either by Le Play himself or by his disciples, gave rise to some critical reappraisals which pave the way for a possible actualization. Pending a final general biography which still need to be written, I will focus on some key moments of the life of the author of Ouvriers européens that shaped his methodological and theoretical production. In the prospect of a biographic contextualization of Le Play’s work, I shall recount his original intellectual formation, whilst still a student in Paris, just before starting his career as a engineer. As a result, I bring out a refined portay of the young Le Play that enables us to better grasp how he confronted new ideas, particularly saint-simonism, without explicitly endorsing them, thereby giving birth to very personal and original works.

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Outline

1. Au coeur du Quartier latin
1.1. Le collège royal Saint-Louis et la préparation à Polytechnique
1.2. Un rapport ambivalent à Polytechnique
2. Un élève-ingénieur à la découverte du monde social
2.1. L’École des mines et sa pédagogie active
2.2. Le Hartz, première expérience de terrain
2.3. Un accident providentiel ?
3. Un non-dit, les sympathies saint-simoniennes
3.1. Un engagement tardif
3.2. Chevalieriste plutôt qu’enfantiniste
3.3. Une imprégnation à longue portée
Conclusion : Le Play « déromancé » ?

Text / first lines

« La biographie d’Auguste Comte, c’est la vie de Comte romancée par Comte et déromancée par l’histoire »

Henri Gouhier, avant-propos, Vie d’Auguste Comte (1997, p. 15)

1. Au coeur du Quartier latin

Poursuivre des études supérieures après un baccalauréat obtenu à Rouen en 1822 signifie pour Le Play retrouver Paris qu’il avait connu enfant à la fin de l’Empire. L’ambiance n’y est plus la même, surtout pour un jeune homme – il va sur ses 18 ans – qui s’installe au Quartier latin. On y débat en permanence du régime politique et des systèmes philosophiques et religieux. Les libéraux, partisans de la charte, s’opposent aux représentants d’un pouvoir qui incline vers une monarchie de plus en plus autoritaire. La religion est moquée par une partie de la jeunesse qu’on dit voltairienne à l’instar de ses aînés. Les souvenirs de la Révolution et de l’Empire comme ceux de l’Ancien régime agitent les esprits (Caron, 1991 ; Goblot, 1995). C’est dans ce climat effervescent que se trouve plongé le jeu...

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References

Electronic reference

Antoine Savoye, « Enquête sur la jeunesse étudiante de Le Play », Revue européenne des sciences sociales [Online], 55-2 | 2017, Online since 15 December 2020, connection on 22 September 2019. URL : http://journals.openedition.org/ress/3929 ; DOI : 10.4000/ress.3929

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About the author

Antoine Savoye

Université Paris-8 Vincennes-Saint-Denis, CIRCEFT
Asavoye"at"univ-paris8.fr

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© Librairie Droz

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