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Le XIXe siècle vu d’ailleurs

Le bicentenaire de Peterloo, entre mémoire et histoire

Fabrice Bensimon
p. 145-147

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Lundi 16 août 1819, quelque 60 000 personnes se rassemblent sur St Peter’s Field, à Manchester. Elles réclament des réformes démocratiques : le suffrage universel, une représentation équitable, le secret du scrutin ou encore l’élection annuelle du Parlement. Le grand orateur Henry Hunt est venu de Londres, dans le cadre d’une campagne pour la démocratie menée depuis la fin des guerres napoléoniennes. À sa demande insistante, les manifestants ne sont pas armés, ne serait-ce que de bâtons pour se défendre. À peine le meeting a-t-il commencé qu’une milice locale composée de volontaires, la yeomanry, charge, suivie par les hussards. Dix minutes après, sans que la poudre eût parlé, le rassemblement est dispersé. Quinze personnes ont été tuées et près de 700 blessées, sabrées ou piétinées par les chevaux ; dans les heures qui suivent, trois autres victimes s’ajoutent au bilan macabre. Quatre ans après le carnage de Waterloo, auquel avaient pris part tant des victimes que des bourreaux du ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Fabrice Bensimon, « Le bicentenaire de Peterloo, entre mémoire et histoire », Revue d'histoire du XIXe siècle, 59 | 2019, 145-147.

Référence électronique

Fabrice Bensimon, « Le bicentenaire de Peterloo, entre mémoire et histoire », Revue d'histoire du XIXe siècle [En ligne], 59 | 2019, mis en ligne le 01 janvier 2023, consulté le 03 avril 2020. URL : http://journals.openedition.org/rh19/6609 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rh19.6609

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Auteur

Fabrice Bensimon

Fabrice Bensimon est professeur de civilisation britannique à Sorbonne-Université

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